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胆固醇不再分好与坏?

饮食对体内胆固醇影响有限

当2015年美国的饮食指南指导委员会(DGAC)不再为胆固醇的摄取量设定300毫克的建议上限,扭转了过去长达半世纪的旧有观念,网络就陆续冒出“胆固醇有益无害,不再分好坏”等更劲爆的说法,为胆固醇做了180度的大平反,胆固醇是否真的没有好坏之分?虽然胆固醇对身体健康很重要,但在拨乱反正的同时,这些网络说法都正确吗?会否影响民众对健康资讯的客观判断?

早在1960年开始,民众就不断被灌输摄取过多胆固醇有害健康的概念,民众在长期的教导下早已把胆固醇视为洪水猛兽。当大家一味想办法降低血胆固醇的同时,更忽略了胆固醇在健康上所扮演的重要角色。胆固醇是构成细胞膜和强化血管不可缺少的脂质,也是人体制造胆汁、维他命D、肾上腺皮质素及性贺尔蒙(如:女性贺尔蒙、睾固酮)的重要材料。

我们体内的胆固醇只有10~15%是与饮食有关,研究发现从正常食物所摄取的胆固醇对血胆固醇的影响其实有限,与心血管疾病也无直接关联。当从饮食中摄入过多的胆固醇时,自身合成的胆固醇就会减少,而当我们体内的胆固醇不足时,肝脏则会自行合成更多的胆固醇来因应需求。

高密度脂蛋白胆固醇并非高就好

长期以来,胆固醇都被人以简单的二分法分成好、坏两种,好的是指高密度脂蛋白胆固醇(HDL-cholesterol),而坏的是低密度脂蛋白胆固醇(LDL-cholesterol),但从近十年最新的研究看来,胆固醇似乎没有所谓绝对的好与坏,理由是LDL胆固醇的下降未必能减低心血管疾病的风险,而较高的HDL胆固醇也不一定会降低患病的风险。

2016年3月国际顶尖期刊《科学》(Science)刊登了一项有关HDL胆固醇的研究,科学家们颠覆了大家普遍认为HDL胆固醇属于好胆固醇的观点,该研究针对852名血液中有较高HDL胆固醇的试验组,与HDL胆固醇较低的控制组(1156人)作比较,发现在试验组中体内一种SR-BI蛋白(HDL胆固醇的受体)有基因突变的受试者,其血液会倾向有较高的HDL胆固醇,尽管大家普遍称之为好的胆固醇,但矛盾的是,这些受试者在罹患冠心病(coronary heart disease)的风险却相对较高。

2011年在《老年病医学》杂志(Journal of gerontology)中也有研究发现,剧烈运动后肌肉的增长与LDL胆固醇的含量有正相关,显示人体需要一定量的坏胆固醇来帮助建构更多肌肉,所以我们的身体不仅需要好的胆固醇,适量的坏胆固醇对健康也相当重要。

虽然多数民众都会担心胆固醇对健康带来负面影响,但有越来越多的证据指出LDL胆固醇并非越低越好,反之HDL胆固醇太高对健康也未必是好事,胆固醇似乎没有所谓绝对的好与坏。

问:在新饮食指南下,要注意胆固醇的摄取量吗?
答:
随着有证据显示膳食胆固醇的多寡与心血管疾病之间并无直接关联,胆固醇每天300毫克的摄取上限又被取消,再加上胆固醇不应以二分法分为好与坏的新观点,相信很多人对胆固醇的忌讳的确能松一口气,不必再害怕胆固醇,并且可尽情大饱口福。基本上,胆固醇偏高与基因遗传、家族历史、年龄、生活型态及饮食习惯有关,虽然胆固醇也许无好坏之分,但目前仍缺乏确实的证据能说明高LDL胆固醇对健康有好处。虽然胆固醇摄取上限的建议已经取消,但解禁不等于百无禁忌,并非鼓励毫无上限的摄食含高胆固醇食物,始终要注意均衡饮食及多运动,尤其是对有家族性高胆固醇血症、心脏病或高血压的高危险族群,建议仍必须注意饮食及控制胆固醇的总摄取量,并定期追踪检查。

周志辉
【食在安心】副刊特约周志辉,中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 ‧ 特约专栏:周志辉 ‧ 2017.12.08
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