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结核病,挥之不去的梦靥

“医生,下个病人进来前,最好穿个口罩吧。”才说完,贴心的护士已递来一个N95的面罩。N95面罩通常是用于预防空气传播的疾病。翻开旧病历一看,厚厚的病例,才看了几页,也大概略知一二了。阿末,40岁,是名工厂主任。去年开始,他咳嗽,胸疼,偶尔还咳出血丝。他的体重也明显下降。传染疾病科医生通过X光检查和痰化验,诊断出肺结核病(Pulmonary Tuberculosis ,国文为“Tibi”,俗称“肺痨”)。可惜他不遵守指示,并没完成疗程,只服了3个月的药,仍然患有活跃性的肺结核病。现在,他们得重新配制抗肺结核的药物给他。转诊来耳鼻喉科的目的是因为他的颈部出现脓肿,需要内镜检查,以排除其他病因。经过深层的检查,我们认为他颈项的脓肿乃是结核病扩散至颈部淋巴结所致。病菌已感染到其他器官了。

结核病是由结核分枝杆菌(Mycobacterium Tuberculosis)所导致,多为肺部感染。因此,当提起结核病时,大家都会想起肺痨。其实,结核病菌能够渗透身体多个其他器官,包括头脑、淋巴结、喉咙、骨头、肾脏等等。结核病曾因我国结核预防针(BCG)计划的广泛,在我国的发病率降至甚低。然而,随着外劳在90年代的大量湧进,结核病的发病率也随之节节上升。追根溯源,结核病菌跟随外劳的湧入也大举入侵我国。

 

颈部淋巴结核病脓肿
▲颈部淋巴结核病脓肿。

 

结核病菌通过空气传播

外劳虽然须经过体检才能到我国工作,但是,在潜伏期而无症状的病患,有时是很难被断诊的。结核病菌通过空气传播。病发时,患病外劳轻易的就能把病菌通过咳嗽,传给室友、工地同事和任何有接触的人。这就是愈来愈多我国国民患上结核病的原因。

结核病需要长时间接受抗结核药物的治疗。基本上,患上肺结核须接受最少6个月的药物治疗;而患上肺部以外的结核病(Extra-pulmonary Tuberculosis)则须接受至少9个月到1年的药物治疗。要遵从指示,完成这长时间的疗程是很不简单的。有很多人服了三四个月的药后,觉得症状好了很多,就不再继续服药。这不止令疾病没被完全根治,“浴火重生”的病菌将会对之前的抗结核药物产生耐力。病菌因接触过之前的药物,它们将会从“过去”学习,改变自己的基因以对抗药物。这将促进病菌变种,一般的药物可能已不再有效治疗,可能需要药性更强的药物了。如果病菌抗药性的进化比抗生素的研究发展来得快,那么我们对新型的多重抗药性结核病(Multidrug Resistant Tuberculosis) 将束手无策!

与阿末解释:“我们将用针把脓抽取,然后送去检验,脓肿也会缩小,不须动手术。无论如何,最终的治疗还是要依靠抗结核药物。这次,你必须完成整9个月的药物疗程”。我也着重于结核病的传播和预防。“这段时期还是属于活跃期,你必须时常戴上口罩,尽量少到多人的地方,还有隔离自己的臥室。当然,可別忘了传染病科的定期随诊。”

结核病肆虐,不只是因为通过空气容易传播,也因为人民对它的不瞭解和忽视,延误治疗。

不止为了你自己,也为家人、孩子想想吧!

 

谢建裕(Dr. Sia Kian Joo)
谢建裕(Dr. Sia Kian Joo),马来亚大学医药中心耳鼻喉科专科医生兼医学院讲师,於美国加州史丹佛大学医院专研人工耳蜗和听神经瘤手术。

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 · 特约专栏:谢建裕· 2018.02.02
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