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洁净标示与营养和健康无绝对关系

市场调查发现不少消费者对食品标签开始关注的同时,也对内容感到疑惑,他们普遍认为成分较简单的食品,会比较天然与健康,所以会选购一些宣称无添加(free-from)的食品。在这股趋势下,市场上各种强调“天然”、“无毒”、“无添加”的名词就应运而生,其中一个名为“洁净标示”的标示,近年颇受许多消费者欢迎,在欧美更引起一股风潮。

2010年,英国有大型的零售通路商联手,迎合越来越多民众期待天然、少化学添加物和标签要清楚易懂的消费趋势,自主发起了洁净标示(clean label)的概念,主张标签上的成分能越简单越好,数目最好不多于5项,尽量避免用一般消费者看不懂的成分,“简单”(simply)和“纯净”(pure)就是这个标示的目的。

这个做法在欧洲相当受到民众的青睐,并快速扩展至美洲、亚洲等地。目前已有许多大型食品企业在产品包装上以不同设计标示出“洁净”等字样,市面上产品种类繁多,有糖果、冰品、优酪乳、奶精或口香糖等等,卖点是在配方中减少或停止使用一些被普遍认为不健康的成分,像是人工色素、人工香料或防腐剂等食品添加物,或以天然素材来替代这些成分,希望在行销上为产品塑造出天然与健康的形象。

目前包括美国FDA在内的各国管理机构,对洁净标示都没有定义和规范。市场上一些印有洁净标示的产品,多数都是基於当地消费者对“健康食物”的认知与理解,对何谓“洁净”作出便於行销、且较为主观的诠释。综观而言,目前的诉求主要是天然、加工制程少、成分容易辨识、无添加香料、色素或防腐剂等,然而,这些手段对保存也带来一些压力,不少产品在配方简化后都要改为冰箱冷藏,否则容易影响其品质、安全与保存期限。

在欧洲,民众之所以能靠洁净标示来选择添加物较少的食品,一定程度与欧盟的食品法规有关,因在当地的食品添加物都有一个E-编码(E-number)。消费者只要查看成分标示中E-编码的数目,就能知道该产品中添加物的多寡,E-编码越少就代表添加物越少。

但亚洲国家在食品添加物的管理上,未必都有使用E-编码的方式,在包装上的成分是直接以名称表示,一般民众大多无法辨识这些名称背后的意义,更遑论判断哪种是添加物,洁净标示在不同地区的实际效用未必相同。

清洁标示

 

问:有洁净标示是否就代表健康?
答:洁净标示并无明确定义,更没有成分的限制清单,纯净、天然和简单易懂大概就是整个标示的目的。基本上,能尽量减少饮食中不必要的添加物,其出发点是好的,但消费者也要明白,洁净标示与产品的卫生、营养价值、是否均衡或保存上的安全等未必有直接关联。很多人都会认为食品添加物必定有损健康,但事实并非如此,大家在追捧不使用添加物的同时,也应了解有些添加物也是有使用的必要,例如:火腿、香肠制品中添加亚硝酸盐来抑制肉毒杆菌,还是利多于弊。况且,有些食品本来就不允许添加防腐剂,像是鲜乳、泡面的面体或罐头等,产品的营养价值和钠含量似乎比洁净标示更需被重视。

消费者对饮食健康应有更全面的考量和认知,某食品的好坏应同时评估其卫生情况、配方成分、营养价值及添加物的剂量和使用目的等,营养是否均衡更是不可忽略。在追求饮食健康的同时,不应只让“无添加”等标语沦为商业术语,也要注意食品的营养价值与是否均衡,才能真正的吃得健康。

 

【食在安心】周志辉
【食在安心】周志辉,中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

 

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 ‧ 特约:周志辉 ‧ 2018.05.04
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