初乳有助强化免疫系统 供初生婴儿第一道免疫防线

周志辉 台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。
周志辉
台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

 

乳品市场竞争激烈,产品种类繁多,近年初乳也成为商场货架上的抢手商品之一,部分乳制品也顺便搭上热潮在产品上挂上初乳这个名词。市场上有各式各样的初乳产品,如:粉末状、片剂状,也有牛、羊等不同来源。初乳的营养价值高,更富含有益健康的活性物质,能帮助初生婴儿防御外来细菌、病毒的袭击。

初乳(colostrum)是包括人类在内的哺乳类动物,在怀孕期间或产后所生产的乳汁。人类在妊娠中期就可开始制造初乳,而有些母亲则要等到产后才开始分泌,大约会维持2~4天。初乳营养价值高,也容易被吸收,但其分泌量少,质地较为浓稠。不过,其分量正好适合初生婴儿细小的胃部,对他们学习和协调吸吮、吞咽及呼吸等技巧都有帮助。

在营养成分上,初乳与一般乳汁(或称常乳)有很大的差别,其水分和乳糖的含量较少,但含较多的蛋白质和β-胡萝卜素,颜色会偏黄橙色。除了营养较一般的奶丰富外,初乳的酸度较高、味道会明显不同,而且含有许多抗体(或免疫球蛋白)和其他生物活性成分,如:抗菌肽、乳铁蛋白、生长因子和免疫因子。

基本上,人类与其他动物的初乳都有类似的成分,只是含量会依不同动物而有所差异。随着分娩后哺乳时间的延长,初乳中各成分的含量也会逐渐改变,例如:乳糖会增加而免疫球蛋白则慢慢减少。至于哪一种动物(如:牛、羊)的初乳比较好,其实营养价值都相差不大。

无论是人类或其他哺乳类动物,刚诞生时免疫系统仍在发展阶段中,初乳中的抗体能为新生命提供第一道的天然防御。市场上的初乳产品(如:奶粉)大多来自牛或羊,也许有人会问专门给小牛、小羊的初乳,人类食用后也同样有效吗?根据过去的一些研究发现,即使是牛或羊的初乳,当中的免疫因子(如:富含脯氨酸的多肽对强化人类免疫系统也是一些有辅助效果,帮助阻挡病原体的入侵,而且对部分过敏、类风湿性关节炎、哮喘等自体免疫性疾病也有改善的潜力。

由于初生婴儿的肠胃道尚未发展成熟,初乳中的生长因子能帮助强化肠道的粘膜屏障,但对成年人是否也能有类似保护效果仍尚待佐证。在初乳的生长因子中,主要有类胰岛素生长因子1或2(IGF-1或IGF-2),这些与胰岛素结构相似的贺尔蒙能促进人体细胞的生长,分别在不同成长阶段中扮演重要角色。由于部分生长因子也能帮助修复心脏肌肉和心血管的生长,以及调节好、坏胆固醇的比例,因此亦曾传出初乳可改善心血管疾病的说法。

初乳产品最适合哪些人使用?

初乳算是哺乳类动物的新生命出生后第一口的食物,加上营养丰富,除了新生婴儿,当然也适合不同年龄族群的人食用。但对刚出生至6个月大的初生婴儿来说,母乳才是他们最好的食物,在这个阶段以后各个年龄层的消费者,各种牛或羊的初乳产品,就像一般的乳制品,基本上都是老少咸宜。无论是牛或羊的初乳产品,除了能达到摄取营养的目的,也能从中获得一些免疫或生长因子的保健效果。同时,初乳的乳糖含量较低,因此有乳糖不耐症的民众也可尝试适量使用,但既然初乳也是乳品,对摄取乳品蛋白质会过敏的消费者,同样需要注意可能引发的过敏问题。虽然初乳在营养和保健功效上都有许多好处,但要维持长期的健康,光靠饮用初乳是不够的,在日常生活中更不能忽略均衡饮食和适量运动的重要性。

温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报.2018.09.14
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