哑忍痛病情重 不如学会管理痛

案例:

40岁黄先生是一名商人,他的脖子及左肩膀丶左上手臂麻痛已3年多了。通常,他都会服食止痛药和通过按摩缓解疼痛。不过,近日疼痛加剧,无论站立还是坐躺都有针刺的疼痛感,根本无法活动。

即使增加止痛药剂量也无效,他已多天无法睡觉,最终只好挂诊骨科,经磁力共振造影检查,发现第五及六颈椎间有椎间盘突出,压迫到神经造成颈椎神经根病变与神经痛。

病患因个人因素,不想手术。医生因此建议他咨询疼痛专家的意见,或可通过药物丶复健丶脊髓刺激疗法等方式管理疼痛,改善病情和舒缓疼痛。

忍痛不动 病情更重

“疼痛是一种知觉,每个人都会经历疼痛,如果没有这种知觉,身体就会失去保护作用,因为疼痛其实是身体受到伤害时发出的警讯,同时启动保护反应的表现。譬如说,当手触摸到高温物体时,会自然的撤回;这是因为炙热导致疼痛而引起的自然反应,避免手被灼伤。

急性疼痛是指身体因组织受到创伤丶发炎所产生的化学物质刺激到神经末梢后,经传递系统传到大脑,进而引起疼痛的感觉,例如手术后丶跌倒受伤导致的疼痛。

一般病人在手术後因为害怕疼痛,所以不敢移动,甚至不敢深呼吸,担心刺激到疼痛的部位而引起疼痛丶不舒服等的感觉。可是,为了不要痛而不要动,往往会延伸出更多的问题。例如忍住咳嗽来避免胸腔或腹部手术后伤口的疼痛,造成痰集在肺部,容易引起肺炎。

也有一些手术后的病人怕痛,长时间躺在床上,血液循环受阻可提高血栓的形成,一旦下床移动时,血栓随血流至心肺的话,可以导致心肺栓塞而死亡,这是忍痛不动所引发的并发症。

疼痛还会影响病人的睡眠,如果手术后的病人因疼痛睡不好的话,就会影响复原。

止痛药短暂用 早复健早复原

身体组织在手术后受到严重损伤,病人肯定会感到非常疼痛,所以医生会提供病人足够和有效的止痛药,除了减轻疼痛,最重要还是帮助病人在疼痛受控制下投入复健,康复後能正常地回到平日的作息。

一部分人认为止痛药有副作用,对身体不好,所以他们宁可不动,也不要使用止痛药,以致并发症或缓慢复原。

其实,接受止痛药治疗后,疼痛受控制就可以进行复健,早复健就能快复原,疼痛相对也会降低,而所需的止痛药自然就会减少。

东方人有不吃止痛药的观念,很难被纠正,西方人则相反,他们认为没有必要承受疼痛的折磨,需要的时候应该接受止痛药治疗。用于治疗急性疼痛所需的止痛药只是短暂性,加上有医生的监督,病人可以放心接受治疗。

超过3个月属慢性疼痛

急性疼痛通常在3个月内随着病情复原后消失,当疼痛持续超过3个月或以上,则属于慢性疼痛。以前,疼痛只被视为一种症状,不过越来越多医学研究发现,慢性痛疼其实是一种顽疾。不过,疼痛至今未完全被承认是独立的疾病。

有些糖尿病患者截肢后,虽然脚已不在,但患者还是感到疼痛,甚至感觉脚仍存在,这种情况在医学上称为幻肢疼痛症候群(phantom pain syndrome),属于其中一种术后慢性疼痛。

与痛同行 痛而不楚

一些慢性疼痛病患为了减少疼痛或是担心运动会带来更多的伤害而避免做运动。这将造成肌肉萎缩,降低肌肉和关节的活动能力。

另一方面,因疼痛而长期使用止痛药会带来不同程度的副作用,令病人无法适从。因为长期性的受到疼痛的折腾, 大部分慢性疼痛患者会有情绪干扰丶精神紧张丶焦虑及忧郁的症状。频密的求医丶检验丶复诊及请病假也让他们受到家人丶朋友及同事们的质疑。有些病人甚至无法回到职场,经济来源成了大问题。

总括来说,持续性的疼痛会带来日常生活中多层面的负面影响,让患者陷入生活的窘境,带来严重的个人痛楚及社会后果。

与急性痛不同的是,慢性疼痛是持续性的且难以根除。所以治疗慢性疼痛的主要目的不是把疼痛完全消除,而是先让病人了解什么是慢性疼痛,再施用多元化治疗方案,把焦点放在协助长期疼痛患者学习如何接受疼痛,自理疼痛,减轻疼痛,避免慢性疼痛延伸的问题,以便病人能够恢复日常生活,使生活重回正轨。

找出合适多元化疗法 别让疼痛主宰人生

止痛药种类繁多,除了口服止痛药如扑热息痛(paracetamol)和非类固醇药物(NSAIDs)外,其他常见的医生处方止痛药有鸦片类如吗啡丶抗神经疼痛药物等,不同的药物适合不同的痛疾及病人。

除了口服止痛药,还有其他治疗方式。比如伸展运动能缓解肌肉紧张,主动运动能强健肌肉同时减轻肌肉疼痛。心理治疗法包括呼吸松弛丶 认知行为疗法(Cognitive Behavioral Therapy,CBT)、 接受与承诺治疗(Acceptance and Commitment Therapy,ACT)。

较为复杂的疗方须要医生的仔细检验,以确定病人是否适合做疼痛介入手术,比如在特定的神经注射局部麻醉剂丶背脊硬膜外注射局部麻醉剂和类固醇丶射频去神经支配(radiofrequency denervation)及脊髓刺激(spinal cord stimulation)。

脊髓刺激疗法是一种以微量电波刺激脊髓神经,改善慢性疼痛的治疗方法,不过这种疗法相当昂贵,并非一般人可以负担。

认知行为疗法可纾痛

如果病人不想或因副作用而不想接受止痛药治疗,可通过其他疗法如CBT,即改变思想与行为的心理治疗来管理疼痛。CBT主要是由临床心理治疗师所提供。

有些疼痛可能是因为紧张导致肌肉紧绷所致,按摩可以舒缓及减轻肌肉疼痛,不过,疗效是短暂性的,与止痛药的疗效相似,一旦时间过了,疼痛又会回来。最好就是自主运动,强化肌肉来改善疼痛。

没有一种治疗适合所有的病人,因此病人应找出适合自己的治疗,并坚持至恢复正常生活为止。虽然多数病人接受治疗后仍有疼痛感,但至少疼痛程度已经降至可以被接受的程度,,最重要是能够恢与痛同行,恢复原有的生活作息。我常跟病人说,如果不管理疼痛,疼痛就会主宰你的人生,所以,别让疼痛主宰,我们应该自己主宰自己的人生。”

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林恩敏医生(Lim Ern Ming)
麻醉师兼疼痛专家


疼痛管理3问:止痛药 用对不成瘾

1. 病人手术后吃了止痛药,可以做哪些运动帮助复原?
答:病人可以在病床上做深呼吸丶手脚伸展运动等。当疼痛受到良好的控制时,医务人员会鼓励病人下床走走,做一些简单的复建运动。

2. 为什么有些人说,常吃止痛药会导致肝肾受损呢?
答:民众对止痛药的使用有许多错误观念。其实,正确使用止痛药引起的健康风险是很低的,而且有效,对病人很有帮助。无可否认,长期使用某种止痛药可以影响肝肾功能,但是这些问题主要是没有医生的监督丶滥用止痛药所致。

3.长期服用止痛药,会不会成瘾或形成依赖?
答:长期服用吗啡类药物确实会有药物成瘾或依赖的风险。然而,在医生的指导下正确使用止痛药就可以降低这些风险。

根据指南,医生处方吗啡类止痛药前,会向病人说明药物使用的方式丶疗效和副作用,有的医生会请病人签署同意书,除了确保药物发挥疗效,也要避免病人滥用药物。一旦发现病人滥用药物,医生会采取一系列的纠正方案,甚至可以中止处方这类药物。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:包素菡.2018.11.12
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