痛风如鑽心  痛不欲生 高尿酸攻关节毁肾脏

◎医句话:
如果说尿酸指数是最好的健康监督员并不为过,当我们以为可以瞒天过海选择放纵自己,一边大口吃肉,再来大口喝酒,也不去运动,最终尿酸指数爆表。尿酸引发痛风可分成4个不同阶段,分别是无症状高尿酸、急性痛风、慢性痛风以及肾结石。


20%尿酸产自饮食  高嘌呤为关键

“痛风常被称为富贵病或文明病,皆因它的形成因素与过于丰盛饮食如大鱼大肉、饮酒过多等有关,从古至今多少帝王、将相或是名人深受其害,其中包括亚历山大大帝、科学家牛顿、美国总统富兰克林以及元朝皇帝忽必烈等,至于它的名称由来有两种说法,分别是形容为一阵风吹过也会痛,而另一种说法则是指它急性发作痛时来如风,但不管是哪一种说法都说明了一件事,那就是痛风时那种钻心的痛是叫人痛不欲生,而这也是每一个患者的最‘惨痛’的经历。

痛风的形成主要是来自高尿酸,而尿酸的产生可分为2部分,分别是体内制造以及从食物中摄取嘌呤,前者占了60%至80%,后者则占20%,但切勿轻视这区区20%,因为这20%就是每个人能否预防痛风的关键所在,更是避免痛风的努力方向。

嘌呤存在与大自然中,也包括在人体中,当人体细胞在凋零后更新就会产生嘌呤,经过一系列的代谢后比如肝脏分解后就会形成尿酸,也因此想要阻止体内产生尿酸是不可能,但如何避免在日常食物摄取制造20%尿酸,则是人人必须学习及能做到的事。

痛风又称代谢性关节炎,它是疼痛最为剧烈的一种关节炎,当体内累积了过多的尿酸,在浓度过高时形成的结晶沉积在关节处,一旦身体缺乏水分、空气湿度上升及气温升高就会诱发痛风。

这是一个真实案例,一名白领高层因工作缘故必须经常出国,也因此他有机会接触各地美食,其中北京烤鸭是他至爱,每次坐了8至9小时的班机抵达中国后,第一件事就是享受一大盘北京烤鸭,外加2杯啤酒,结果在一次公干中,他如常享受佳肴美酒,翌日一醒来就发现大拇趾红肿及疼痛,不仅无法上班,就连下床也不行,此时的他连基本移动的能力也没有,踏在地板的脚好比被利刀一刀接一刀割过,那股痛觉可使到一名壮汉想死,最后他拨电给酒店服务员,请医生携带止痛药到来,服药后才能下床行走。

痛风分4大阶段
值得注意的一点,尽管高尿酸与痛风的关系如此密切,但高尿酸并不等于一定有痛风,因为只有三分之一高尿酸的人士会有痛风症状,其余三分之二的高尿酸人士是所谓的无症状高尿酸血症(asymptomatic hyperuricemia),有者终其一生也没有症状,话虽如此,若是尿酸指数持续增高,痛风的几率必然随之增加,而肾结石几率也会提高,因此不想要有痛风及肾结石,避免尿酸指数过高仍是不二法门。

以马来西亚为例,高尿酸的最新数据只有3%,即每100人中只有3人属于高尿酸一族,但我认为这数据是被严重低估,以一般的政府诊所为例,每周至少有3名以上的痛风患者上门求医,相关数据显示,在大马有高尿酸的成年人大约是18%至20%,即每5人中就有一名,而且男性居多。

高尿酸引发痛风可分成4个不同阶段,分别是无症状高尿酸、急性痛风、慢性痛风以及肾结石;当一个人在验血时发现尿酸指数(uric acid)这栏超出正常水平(男性150至480umol/L,女性则是90至360umol/L),即为高尿酸一族,但此时是没有痛风症状如关节疼痛。

第二阶段是急性痛风,也就是最容易辨认的痛风发作,它的发生频率大概是一年1到2次,通常在大吃大喝后,翌日就会发现大拇趾、脚踝、膝盖、手指及手腕等关节部位出现剧痛,而疼痛达到顶点是在24小时内,很多患者此时会痛得死去活来,经过止痛药的帮助下才会逐渐缓解疼痛,一般上2至3天即可没事。

 

20190302_DrTan
陈欣怡医生(Tan Sing Yee)
家庭医学专科顾问 

 

关节变形丧失功能

倘若患者在急性痛风后继续放纵,包括暴饮暴食及无视尿酸指数飙升,久而久之就会进入第三阶段,那就是慢性痛风,此时痛风发生的次数会越来越频密,痛的时间也会拉长,严重可达每月1次,而痛的时间会延长至1周甚至以上,有者更无法摆脱痛楚。

不仅如此,随着每次的痛风的发作,尿酸结晶体在关节处形成,那就会逐步破坏关节,导致它变形而丧失功能,这也是痛风所造成最严重的后果,也因此一个人若已有慢性痛风,不仅饱受痛楚,甚至也会影响工作及社交能力,因为他有太多动作无法做到,比如写字或走动等,此时他的关节已变形,比如我的一位痛风患者,痛得脚大拇趾变形了,连鞋子也穿不下。

当慢性痛风持续恶化就会来到第四阶段,那就是肾脏病变,此时尿酸所形成的结晶体会出现肾脏、尿道、尿管以及膀胱等,从而影响了肾脏功能,通常患者去体检时就会发现肾脏功能出现衰竭,或发现肾脏出现肿大,此时的痛楚或许与急性痛风有别,但持续性会较久,也不断重复,有些患者甚至会因为痛而变得麻木。


尿液硷化剂  抑制结晶体产生

以痛风4阶段而言,减少吃高嘌呤食物以及保持适量运动是每个阶段必做之事,尤其是在第一阶段,而来到第二阶段就必须在医生指示下服用止痛药,甚至是降低尿酸药物等,至于在慢性痛风以及肾脏病变时,尿液碱化剂(urinary alkalinizer)就可派上用场,通过尿液碱化剂来抑制结晶体的产生,并溶解结晶体。

我常用胆固醇的原理来解释痛风,因为两者的情况非常相似,在预防甚至治疗方面都有相同之处。胆固醇绝大部分也是由体内所产生,只有一部分是来自于饮食摄取,这点与尿酸相似,而尿酸则是嘌呤的代谢物,因此只要把尿酸指数维持在正常水平即为合格,断没有零尿酸这回事。

当一名患者被确诊尿酸指数超出标准,就必须在生活作息以及饮食习惯下着手,首先是减重、其次是保持运动,再来就是减少吃高嘌呤食物如海鲜、动物内脏、红肉以及啤酒等,通常做好这几点,尿酸指数即可有所改善。

至于第二阶段即急性痛风,患者已痛得死去活来,医生会按病情处方非类固醇抗炎药(Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drug,NSAID),这是一种止痛药。此外,医生会开安乐普利诺(allopurinol)来抑制患者体内的尿酸产生,但这有赖患者在饮食上的配合,即少吃高嘌呤食物及减重,否则无效。此外,安乐普利诺的药用一直备受争议,建议由医生诊断后才决定是否可用。

而来到慢性痛风以及肾脏病变时,除了上述提及的生活作息改变及药物之外,患者亦可以尿液碱化剂来改善症状,这也获得医生的认可。


均衡饮食是王道

尽管至今医学界仍无法100%厘清痛风病因,但从过去的病例中可发现,饮食习惯确实形成高尿酸的元凶之一,这点尤其体现在同一屋簷下的家人。

早前我的一名痛风患者曾告知,他的父亲、兄弟、叔叔也饱受痛风困扰,说明饮食习惯、遗传因素等与高尿酸有关,因此若家中有人被确诊为高尿酸,建议同一屋簷下的家人亦可前往检查,及早发现并通过改变生活作息来改善高尿酸症状。

此外,高尿酸以男性居多,虽然至今病因不详,但不排除是与男性饮食习惯如常吃肉、海鲜以及饮酒有关,因此想要远离高尿酸以及痛风,均衡饮食绝对是王道。”

 


**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录 何建兴.2019.03.02
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