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超级食物治病效果被过度神化 实际只是行销名称

许多产品都会用超级食物这个名词来吸引顾客,网络也可找到各种超级食物的排行榜,三不五时地还会更新超级食物的名单。加了超级两字,似乎就把许多普通的食物神格化了,坊间更经常把这类食物与抗癌相提并论,究竟多吃这类超级食物真的就能远离癌症吗?真相又是如何呢?

由来的说法不只一个,有趣的是刚好都在第一次世界大战期间,据说有水果公司发起了一场宣传香蕉的推广活动,出版了介绍香蕉营养价值的小册子,从而带出了超级食物这个概念;另一种说法是有诗人在牙买加报纸上的一首诗中,形容酒是一种能改善情绪的超级食物,但最初这个名词并无避免疾病的意涵;还有一说在1949年加拿大一份著名的报纸Lethbridge Herald,有文章为了形容富含维他命的杯子蛋糕(muffin)而提到了这个名词。目前为止,超级食物在国际上并没有正式的官方定义,牛津字典则只把超级食物简单描述为含有丰富营养且有利于健康的食品,这个词在科学上较少被使用。

在产品行销中,超级食物常被用来吸引消费者的目光,真的有超级食物吗?超级食物除了没有明确的定义,也没有标准的界定或是被认可的清单,在坊间这个名词常被用来描述一些具有健康益处的食物,像是莓果、绿花椰菜、绿茶、可可、山竹等食材。

多吃超级食物有用吗?
自由基(free radicals)普遍被认为是导致身体许多毛病的元凶,有关抗氧化物质能改善退化性疾病、抗老化、抗肿瘤等的观念早已烙印在民众的心中,使大家以为要尽量摄取各种抗氧化物(如:花青素、儿茶素、黄酮类等)来应付体内的自由基,挑选食物时往往会以含有多少抗氧化物为指标,相信只要多补充就能强身健体,各种商品在行销时更是抓住这个商机以抗氧化作为卖点来推广产品。

自由基又称活性氧(reactive oxygen species, ROS),属于一些带有不稳定电子之离子、分子或原子,有可能伤害细胞。我们身体在正常代谢时,也会自然形成一些自由基,而这些自由基在许多正常细胞代谢中也有着重要的作用,其存在并非毫无好处,只不过自由基在高浓度下有可能会损害细胞的DNA、蛋白质或细胞膜,也因此被认为与癌症和某些疾病的发生有关。

其实,我们体内本身也会产生内源性的抗氧化物,但仍需要从膳食中额外摄取一些抗氧化物质。归纳各种超级食物经常被神化的成分,不少成分都并非相关超级食物所独有,另外,研究所用的剂量也往往比在膳食中实际能摄取的量要高,超级食物能治病、抗癌的说法仍存在不少争议,目前科学上仍缺乏食用超级食物能减低罹癌风险的确实证据。

问:超级食物真的存在吗?
无可否认超级食物这个名词是一个很有用的行销工具,能满足众多消费者对获取健康的期望,但市面上吹捧的超级食物大多只是一般普通食材,而且常有夸大事实之虞,例如:网络上盛传椰子油具有减肥、改善认知障碍等效果,但事实上椰子油含有大量饱和脂肪,世界卫生组织(WHO)就提醒民众在日常饮食中不应过量摄取饱和脂肪,以免增加心血管疾病的风险。为避免商品被过度神化,欧盟于2007年明订产品销售时禁止使用超级食物这一词,以避免消费者被误导的情形。富含抗氧化物的食物长期被认为能够预防癌症等疾病,事实上,美国国家癌症研究中心(National Cancer Institute)就提醒至今并无确实证据支持抗氧化物能预防癌症的说法,不要以为单靠多吃超级食物就能避免癌症发生。

 

周志輝
周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品,服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 · 文:周志辉· 2019.03.01
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