别忽视结核病.一人罹患他人也遭殃

 

结核病(Tuberculosis),或俗称的“肺痨病”,在有效药物发明之后,曾一度受到控制。但是,别以为死亡数据降低了,就表示这个疾病已“销声匿迹”了!

根据世界卫生组织的数据显示,全球有三分之一的人口感染结核分枝杆菌,只是大部份患者皆属于潜伏结核感染,因此,并没有显现任何症状。
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阿拉白沙罗医疗中心呼吸系统专科顾问吴基山医生透露,由于大马仍属发展中国家,加上外籍劳工人数越来越多,结核病在大马仍有许多病例,尤其在雪州、沙巴及吉兰丹。

我国卫生部长祖基菲里阿末公布的数据显示,在2017年,我国每10万人当中,就有81宗结核病例,平均6.5人死于此病。吴医生指出,虽然我国的结核病例从未间断,但大马人民在这方面的醒觉与教育意识却非常低,觉得它已不再是项威胁。

“结核病是一种传染病,它是由结核分枝杆菌(Mycobacterium Tuberculosis)感染而得的疾病,它的传染媒介为空气中的飞沫。”

结核病患在吐痰、咳嗽、打喷嚏或讲话时,含有结核杆菌的痰液将会变成细小飞沫漂浮在空气中,并通过空气在人与人之间传播。

哪些人有较高的风险被感染呢?

吴医生指出,结核分枝杆菌将飘留在空气中长达数个小时。因此,在同一室内环境中的其他人皆有可能受到感染,尤其是长期居住在一起的家庭成员或长期一起共事的同事的风险都偏高。

此外,多年前曾与结核病患长期接触者,其病毒也可能潜伏在身体多年后才病发。长期与外籍劳工接触者,也需多留意。

“结核病在中低收入国家或地区中尤其常见,此外,免疫力偏低的爱滋病患者、健康卫生意识较低或医疗卫生条件较差的地方也加速了此病的传播。”

“在患病初期,患者最好能自我隔离两星期接受治疗,戴上口罩,不要跟别人直接接触,也不要跟他人长期处在同个空间。”

结核菌影响人体体任何部份

吴医生指出,结核病通常将影响患者的肺部,不过亦可影响身体任何部份,如淋巴、骨骼、脑部、眼睛、骨骼、神经、皮肤、肾脏等。

结核病不分年龄、种族、男女老少,但是身体抵抗力较差的人,较容易受到结核分枝杆菌感染。

“此病可分为两种,即活动性结核病(Active Tuberculosis)及潜伏性结核感染(Latent Tuberculosis)。全球有三分之一的人口感染结核分枝杆菌,而大部份患者皆属于潜伏结核感染。”

吴基山表示,数据显示,终其一生,只有10%的潜伏感染患者,最终会转变成活动性结核病,其余90%一辈子都不会发病。

“大部份感染结核分枝杆菌的人,身体都有足够的抵抗力对抗该病菌,一生也不会发病;但少部份人,在身体抵抗力较差时,就会让病菌有机可趁。”

“导致抵抗力变低最普遍的原因是糖尿病、癌症、爱滋病、肾脏问题,又或者长期服药、服类固醇等。免疫力偏差的爱滋病潜伏感染患者,每年就有10%机率会转变成活动性结核病。”

久咳或咳血者务必求医

活动性结核病最典型的症状是持续至少两周的咳嗽与咳痰、发烧、夜间盗汗、食欲减退、体重减轻,有者甚至会咳血、喘气(肺积水)等。

吴医生促请久咳者务必求医,尤其是咳血者。

活动性结核病可以由胸部X光检查、痰液检验、电脑断层扫描器(CT Scan)检测、结核杆菌培养等诊断。对于无法取得其痰液的患者,也可通过支气管镜深入肺部抽取样本检测。准确性非常高的则是聚合酶连锁反应(PCR)基因检测。

潜伏性结核感染患者则可利用结核菌素皮肤试验(Tuberculin Skin Test,TST),或抽血检查来诊断。

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吴基山医生阿拉白沙罗医疗中心呼吸系统专科顾问


儿时所接种的卡介苗(BCG),不是能让我们终生不再被结核病“盯上”吗?

非也!吴医生指出,卡介苗的药效只能维持大约10年,它无法有效预防成人的结核病。“卡介苗只适合新生儿注射,以保护婴儿和幼龄儿童免于患上严重的结核病,如结核脑膜炎。”

“遗憾的是,除了在儿时接种的卡介苗,医学界没有任何适合成人接种的新疫苗了。因此,最佳的预防方式是防止它继续扩散。”

庆幸的是,结核病是可以通过药物治疗治愈的。

吴医生披露,以往,医生将提供患者4种不同的抗结核药物对抗病毒。但是随着医学科技的进步,现在4种药已综合成一种四合一药物。

但他提醒大家,此药物治疗务必持续至少6个月。“就像服用抗生素一样,抗结核药物一定需服用至少6个月方可停止,不要因为症状好转了就停药,这样会导致抗药性。”

此外,相关药物治疗也将引发些许副作用,如红痒、腹泻、呕吐、胃口不好、晚上脚麻痹,严重的会导致肝发炎、眼睛变黄、视力模糊,但这些症状并不普遍。

“医生一般会提供患者维他命,以预防脚麻痹问题。如果患者在服药后,小便的颜色转变成橙色,也不用担心,这是正常的情况。此药物也适合喂母乳的妈妈服用,只是在喂母乳时,母亲和婴孩会近距离接触,我们担心的是她咳嗽时会感染到抵抗力低的婴孩。”

吴医生透露,一般上,在患者服药两个星期后,必须回医院进行跟进检查,确定是否有副作用。两个月后,再回院进行X光、痰液检测,看症状是否已改善。

“如果病情已改善,我们将把四合一的药物换成药性没那么强的二合一药物,再让患者服用4个月,直到痊愈。”

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治愈后的结核病,还有可能复发吗?

有可能。

吴医生指出,结核病复发患者一般是没有控制好血糖的糖尿病患、爱滋病患者或是肺部功能不佳的患者。

“大概有少部份的患者会复发。因此,维系身体良好的抵抗力非常重要。”

即使患者治愈了,也有可能会复发。因此,医生建议患者如果再次感到不适,需回院进行检测,尤其是糖尿病患,必须定期复诊。

“在服药期间,患者也应该避免抽烟、喝酒,且应多食用高钙,或可提升免疫系统及抗氧化功能的食物,如青菜、蓝莓、覆盆子等。“拥有足够均衡的营养,才可提高身体免疫系统,对抗疾病。

吴医生也提醒,少部份结核病复发患者,身体将产生抗药性(Drug Resistance),即对之前的药物不再有效,必须服用新药物。

“首次患上结核病的患者只需服用四合一药物,但如果他们已产生抗药性后,就必须服用5至7种药,其中一种药需每天注射。大概有极少部份的患者会出现抗药性。”

他也劝告大家,即使症状已好转,也千万别擅自停止服药,务必至少服用6个月,因为擅自停药也是让身体产生抗药性的导因之一。

“产生抗药性就需要更长的时间服药,而且5至7种药物的副作用也更大,除了呕吐、腹泻,也会影响肝、肾、引发皮肤敏感等问题。”

吴医生披露,结核病的死亡导因是由于患者拒绝或擅自停止服药、延误治疗、抵抗力太差或产生并发症。

“如果患者延误治疗导致肺功能流失,即使服药也于事无补。此外,爱滋病患者的死亡率也比较高,因为他们的抵抗力非常低。延误治疗导致引发其他并发症,影响到身体各个器官,包括脑、心脏等无法正常运作,也将导致死亡。”

但他也为大家派定心丸,因为患者只要遵照医生嘱咐,接受至少6个月的药物治疗,跟进治疗,结核病是可以慢慢治愈的。

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