失智系列(一)·阿兹海默症·当医界还没找到解药时.....

随着人类寿命的延长,阿兹海默症(Alzheimer's disease,俗称老人痴呆症)已演变成21世纪流行病的梦魇,这是因为截至目前为止,医学上未有指定药物可治愈阿兹海默症患者。

阿兹海默症患者可透过学习一种新语言或新乐器,为脑部的认知储存(cognitive thinking)“加码”,增强记忆力及思考能力。

患者可多阅读、玩棋盘、拼字、麻将或数独游戏训练脑细胞,或学习新语言及乐器,提升智力。

当智力获得训练,脑细胞的储存量也得以增加,所以当患者流失脑部神经元时,至少仍有足够的脑细胞储存量。这好比汽车油箱容量够大的话,就可以储存更多燃油,前往更遥远路程的道理相似。

西方国家乐龄人士人口比例高,他们对阿兹海默症的警惕意识颇高,一旦出现疑似症状,就会寻医治疗;相反的,东方社会对此病症的认识不深,即使出现疑似症状也会不以为意,将之归纳为年迈的象征。

阿兹海默症是神经退化性疾病,当脑部神经细胞受到破坏,出现异常老年斑沉积(不正常蛋白质)及神经纤维纠结,造成细胞坏死及脑功能缺损。

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石荣耀(Kevin Sek Weng Yew)脑神经外科、脊椎立体定位放射顾问:阿兹海默症病患可透过各项动用脑筋的活动增强认知储存,为脑部添增脑细胞的“储存量”,如学习新语言或乐器。

初期症状家人易忽略

阿兹海默症普遍分为早期、中期及晚期3个阶段,患者将分阶段地失去记忆;孩子平日可观察父母的言行举止,以鉴定是否出现阿兹海默症的疑似症状,因为及早诊断及治疗对延缓病情有很大的帮助。

早期的症状包括学习、记忆及行动障碍。例如患者会善忘,常不记得东西放在哪,忘记自己该做些什么或身在何处。

患者对近期发生的事,或说过的话毫无印象,却对久远的记忆如数家珍,牢记在脑海。

患者也会出现语言障碍,原本可与他人通畅地高谈阔论,却开始不晓得运用适当的字眼表达自己想法的窘状。患者甚至也会出现行动障碍,步伐不如以往般自然。

由于初期阶段症状不明显,导致家人容易忽略这些初期症状,普遍认为这是年迈的正常特征,家人及患者本身都不以为意。

中晚期出现并发症

中期阶段的症状较为明显及严重,患者的日常生活已大受影响。

病患忘记许多词汇,难以组织完整的词句与他人沟通,他们逐渐丧失基本功能,如无法吞咽食物及如厕。

病患的行动能力大受影响,跌倒的风险也大为增高,他们的行为变得暴力,情绪易怒及难以控制,会突然高声大喊或甚至出手伤人。

患者逐渐忘却过往的回忆,令人最为难过的是,他们开始忘记身边最亲的家人,即使是共处数十年的家人,他们已无法再记起这些熟悉的脸孔。

晚期阶段的病患失去行动能力后,由于长期久病卧床,患上褥疮(压疮)乃常事。

病患显得疲累、无精打采,身体逐渐出现并发症,很多时候,并非阿兹海默症取走病患的生命,而是其他并发症,如肺炎等影响了生命周期。 

 


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文章来源:
星洲日报‧笔录:叶佩盈·2017.06.04
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