内服珍珠粉·补充钙质但无美白效果

珍珠除了是昂贵的珠宝饰物,磨粉后也能成为传统的中药材,中医古籍就记载珍珠粉具有安神定惊、清肝热或养颜美容等功效,坊间甚至流传着吃珍珠粉有美白效果,很多女性朋友都深信不疑,除了内服,更有人外敷。珍珠粉的主要成份是碳酸钙,成份跟一般牡蛎壳或蚝壳相同,但除了碳酸钙,还有哪些特殊的营养成份呢?这些成份真能美白吗?以下就来聊聊有关珍珠粉常见的迷思。

市场上的珍珠(pearl)多数是由一些属于双壳纲,有两片贝壳的软体动物(mollusk)所形成,这些软体动物其实只要有能够分泌贝壳硬蛋白之外套膜(mantle)组织,就有机会形成珍珠,珍珠贝、河蚌或牡蛎等都是常会产生珍珠的贝类。珍珠有分淡水及海水珍珠,目前两者大多都是以人工养殖,珠宝市场上的珍珠大部份都是人工养殖取得,海水珍珠的生长期大约一年,而淡水珍珠则需4~5年。

一般来说,淡水珍珠会制成珍珠粉,而海水珍珠则以珠宝首饰出售。珍珠受到贝类的种类、珍珠层和水质的影响,会有白、粉红、银、黑、蓝、绿、紫或其他不同颜色。

珍珠经加工磨粉后,就成为珍珠粉或珍珠末,传统中医古籍珍珠粉的药用疗效都有长久的记载,这些记载可追溯至两千年前,归纳不同的医学名著,珍珠味咸甘寒无毒,外敷内服皆宜,内服有安神定惊、镇心、除晕、明目、止泻等功效,市面上一些定惊散类的传统中药都有添加珍珠粉。因双壳贝几乎都以滤食的方式摄食,水质对产品的品质相当重要,建议在购买珍珠粉产品时,要认清产品未受重金属的污染。

针对上述珍珠粉的效果,大家难免会问到底珍珠粉是由什么组成?珍珠粉的成份有高达九成是碳酸钙(calcium carbonate),基本上与一般的钙片差别不大,其余的是一些由外套膜分泌的贝壳硬蛋白(conchiolin),以及少量的微量元素和水分。淡水珍珠与海水珍珠的成份差异不大,同样都是碳酸钙为主,有关海水珍珠药用价值较高的说法并不合理。虽然许多广告都强调珍珠粉含丰富的胺基酸,但事实上它只含有人体所需胺基酸的其中18种,而且珍珠粉的服用量少,反之一颗便宜许多的鸡蛋就能提供全部20种的胺基酸、具含量丰富,要靠珍珠粉来补充胺基酸似乎过于牵强!相比之下,珍珠粉的成份主要是碳酸钙,过去也有研究证实珍珠粉的钙质能被人体吸收和利用,服用珍珠粉的补钙效果则相对合理。然而,除了钙质外,珍珠粉的其他营养素却相当有限。

问:内服珍珠粉真的有美白效果吗?

俗话有说一白遮三丑,很多东方女性都特别注重美白,市场上有关珍珠粉产品所推广功效众多,美白就是最普遍的效果。也许因中医古籍曾记载过“珍珠涂面令人润泽好颜色”,珍珠粉与美白就扯上密切关系,把珍珠粉当化妆品抹于皮肤上使肤色变淡,并不等于内服也能让皮肤变白,而且至今仍没有有力的研究证据支持珍珠粉能美白的说法。

相较于珍珠粉的美白传言,中医古籍对内服珍珠粉之功效描述就合理许多,由于缺钙(hypocalcemia)可导致晕眩、易怒不安、惊厥、焦虑、心悸、眼睛晶体混浊、腹泻等不同症状,补充钙质能缓解这些症状,对部份因营养欠佳出现缺钙症状的人来说,服用珍珠粉后获得一些改善也有可能。然而,钙质的来源甚多,便宜许多的豆腐和钙片都是不错的选择,若单纯只为了补钙,是否有必要服用昂贵的珍珠粉充当钙质补充品就见仁见智。

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星洲特约周志辉,台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

文章来源:
星洲日报‧2016.04.01
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