白血病·游走全身的血液癌症

白血病(Leukemia),或称血癌,是令人感到无助的癌症,它病发源头不在身体任何器官,而是专属血液的癌症,换言之它可以游走到全身,无所拘束。

但其实血癌也有分急性血癌与慢性血癌,相对于其他癌症,慢性白血病的致命风险是更低,初期患者甚至完全不必治疗,直至身体出现症状后才需要治疗,所以一些慢性白血病患者的寿命期甚至可以长达10年之久。

其中一种血癌,就是慢性淋巴细胞性白血病(Cell Chronic Lymphocytic Leukemia,CLL),它从淋巴细胞的白血球细胞演变而来。之所以被称为白血病,是因为癌变淋巴细胞存在于血液和骨髓当中。

慢性淋巴细胞性白血病
恶化缓慢患者多无症状

慢性淋巴细胞性白血病最常见类型是始发于免疫系统的重要组成部份──B淋巴细胞。虽然它不是遗传病,但若有血癌家族史的人或其他类型淋巴瘤的人,罹患慢性淋巴细胞性白血病的风险却是比常人高出许多。

研究发现,慢性淋巴细胞性白血病(Cell Chronic Lymphocytic Leukemia,CLL)是一种惰性疾病,也就是说它的扩散或恶化缓慢,主要影响老年人。统计显示,70~80%的患者都是在55岁以后才诊断出来,确诊的平均年龄是72岁。

在马来西亚方面,根据2007年癌症记录报告,慢性淋巴细胞性白血病占淋巴性白血病病例的8.1%,那是因为慢性淋巴细胞性白血病是西方国家常见的血癌,亚洲国家并不常见,但这也可能是因为患者一直没有出现症状,因而未诊断出来,所以这8.1%只是恰巧被诊断出来的病例。

大马血液学学会主席郑纪贤表示,慢性淋巴细胞性白血病是一种进展缓慢的疾病,约40~60%的患者都没有出现患病症状,加上患者多为老年人,通常都会夹带其他慢性疾病,因此即使出现症状,患者都会误以为是其他日常毛病,而不以为意,觉得自己健康良好,直至做健康检查的常规验血后,才会显示他们患上慢性淋巴细胞性白血病,因此这疾病的诊断通常都是偶发性的。

“简单来说,慢性淋巴细胞性白血病就是骨髓(血细胞工厂)产生过多的白血细胞或称淋巴细胞,这些细胞都是没有完全发育或发育不良。随着时间增长,这些异常淋巴细胞慢慢长大,进而排挤在骨髓里的健康血细胞,再慢慢的扩散到附近器官,包括淋巴结、脾脏与肝脏。”

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不可治愈,但可以控制

他表示,慢性淋巴细胞性白血病是不可治愈,但可以控制。由于慢性淋巴细胞性白血病患者通常是老年人,通常伴随其他疾病,因此一般治疗癌症的密集化疗并不适合这些病人。

慢性淋巴细胞性白血病是最常见的成人血癌,占白血病总数的20~30%左右,发病率是约10万人当中有3人,而男性患者是女性患者的两倍。

至今慢性淋巴细胞性白血病的病因还不明确,但医学界一直都在研究可能有助于癌细胞生长的因素,包括遗传因素、免疫系统受损和病毒。虽然一些慢性淋巴细胞性白血病患者的家族可能会出现慢性淋巴细胞性白血病病例,但没有明确的遗传变异。

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郑纪贤表示,欧美国家的慢性淋巴细胞性白血病病例是比亚洲国家高出许多,平均每10万人就有4人,每年的新病例有1万9000宗,大马则未有这方面统计。若以标准法来计算,大马人口2800万人,每年应该有100至200宗病例。

但如之前我所说的,患者都是上了年纪,伴随其他疾病,所以患者人数可能是低于估计。而且很多初期患者都没有症状,若有症状者,就说明患者的癌细胞非常活跃,更难治疗。”

治疗方面,他表示,早期患者难以察觉,往往直至出现症状后或验血结果后才治疗,所以通常接受治疗的都是严重阶段或癌细胞非常活跃的患者,而且还要根据患者的年龄及综合病症来决定治疗方案。

目前,治疗慢性淋巴细胞性白血病的选择包括化疗及靶向治疗,以及综合疗法,包括干细胞移植等。但因为患者大部份都有其他疾病,体质脆弱,所以在选择疗法时是一大挑战。

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慢性淋巴细胞性白血病分为3期,分别是:

●第一期:1~3个淋巴组织区域扩大

●第二期:3个以上淋巴组织区域扩大

●第三期:贫血/血小板减少

诊断:

●血液检查,可能加上骨髓穿刺检查

●所有阶段的慢性淋巴细胞性白血病患者,平均寿命期是18个月至10年不等。

慢性淋巴细胞性白血病
患者老年男性居多

雪兰莪安邦医院血液科主任拿督曾建明以该医院的71名慢性淋巴细胞性白血病患者入院记录为例,显示大部份患者都是71~80岁,50岁以下不到10%,当中三分二是男性,女性只占三分一,巫裔占49%,华裔42%及印裔9%。

他表示,不是所有慢性淋巴细胞性白血病患者在确诊后需要马上接受治疗,接近三分一的患者都没有要求治疗,并且有很长的寿命,最终他们死亡也并不是因为慢性淋巴细胞性白血病。

“至于出现症状需要治疗的患者也是占三分一,最后的三分一则是癌细胞活跃的患者,需要马上治疗。即使是需要治疗的患者,由于上了年纪的患者居多,所以我们也不可贸贸然用化疗,年老患者会承受不了,一切要以患者的健康健康状况与是否有其他疾病作为考量因素。”

使用可妥协的疗法非常重要

目前,治疗晚期慢性淋巴细胞性白血病的主要疗法包括:

1.化疗:适度的疗法,主要作用杀死成长细胞,包括癌细胞;

2.靶向治疗:利用激活患者免疫系统去杀死白血病细胞。其他疗法包括抗体疗法,针对白血病细胞的标记抗体也是经常使用的疗法;Mab Thera(抗体疗法的其中一种)综合化疗是目前慢性淋巴细胞性白血病的标准疗法;

3.放射治疗:使用高能放射线舒缓脾脏肿胀所引起的症状;

4.干细胞移植:适合年轻及健康患者,接受健康捐献者的造血干细胞移植。

不过,曾建明也提醒,治疗老年患者时使用患者可妥协的疗法是非常重要,医生必须根据患者身体状况做决定。

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obinutuzumab新二线治疗药物
减缓恶化复发降低死亡风险

GAZYVA(obinutuzumab),是一种治疗慢性淋巴细胞性白血病的新药,让慢性淋巴细胞性白血病患者多了一个疗法选择,目前已经在马来西亚批准为治疗慢性淋巴细胞性白血病的二线药物。

巴塞罗纳Vall d'hebron大学医院教授弗朗西斯博士,是慢性淋巴细胞性白血病11研究计划的成员之一。他以obinutuzumab与苯丁酸氮芥(一种化疗药物)治疗未曾接受过治疗,且带有综合疾病的慢性淋巴细胞性白血病患者使用,其中46%患者皆75岁以上。

研究显示,与只是用化疗的标准疗法,或化疗加抗体疗法的综合疗法相比,obinutuzumab加化疗显著延长患者的寿命,同时也可以防止疾病恶化,增加舒缓患者症状的深度。

他表示,obinutuzumab是一种新的治疗方案,可以帮助患者达到对治疗的深度反应,进而带来更持久的缓解。尤其是与化疗同时使用,可以减缓疾病的进展、复发或死亡风险也大大降低。

“研究显示,之前未曾接受过治疗的慢性淋巴细胞性白血病患者,采用obinutuzumab与化疗的综合疗法后,其死亡率更是比曾经接受过化疗的患者降低59%,说明了obinutuzumab对未曾接受过治疗的慢性淋巴细胞性白血病患者的有效性。”

他表示,新药的成功,也让无法接受化疗的慢性淋巴细胞性白血病患者多了一个机会,是属于二线药物,给无法接受一线疗法的病人使用。

在上述研究中,参与研究计划的70岁以上患者,超过4年没有复发,而中年患者则在27个月内都没有复发迹象。

出现副作用几率低

弗朗西斯也坦言,任何药物都有其副作用,而obinutuzumab的副作用主要在两方面,其一是反作用,其二是感染,尤其是与化疗一起使用,但只是慢病毒感染,因为obinutuzumab可以控制疾病。

“在我们的研究计划中,出现副作用的几率也很低。”

对于这个新药,郑纪贤医生说:“obinutuzumab综合苯丁酸氮芥获准用于治疗新确诊及有综合疾病的慢性淋巴细胞性白血病患者,这可阻止之前未接受过治疗的慢性淋巴细胞性白血病患者病情恶化,同时提高存活几率,这是慢性淋巴细胞性白血病疾病的一个新里程碑,因为过去几年治疗慢性淋巴细胞性白血病患者都是以化疗、抗体疗法及靶向疗法为主,现在有新药的出现对患者来说是好的。

此外,曾建明也认为,每种药都是有副作用,但若其功效大于风险,还是值得让病人尝试。

快读:

慢性淋巴性白血病简称CLL,是骨髓制造太多淋巴球的癌症。“慢性”表示癌细胞繁殖缓慢,疾病发展的时间很长。患者所制造的淋巴球异常,而且无法抵抗感染。当血液和骨髓中这些异常的淋巴球数量增多,所制造的健康白血球、红血球和血小板数量就减少,导致疲倦、感染一再复发、贫血和容易瘀伤等症状。慢性淋巴性白血病初期通常不会出现症状,治疗和预后视疾病期别和严重程度而定。标准疗法包括“严密观察”、化学治疗、放射治疗、外科手术和单株抗体治疗。骨髓干细胞移植是另一种疗法,目前正进行临床试验。慢性淋巴性白血病是第二常见的成人白血病,好发于中年以后,儿童并不常见。

 

***本刊内容只供参考,读者请自行判断,不可直接作为拒绝看诊的依据,必要时仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报‧2016.07.29
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