自闭儿治疗黄金期·6岁前最有效

约了临床心理医师黄维雄谈自闭症治疗。由于预约很满,黄维雄把半小时的午餐时间腾出接受访问。

不久后,“病人”来了,由妈妈及奶奶带着来的一位很活泼、很好看的小男孩。

在男孩进去“玩耍”时(玩耍是行为治疗的一部份),他的两位亲人聊起孩子接受治疗后的改变与效果。

最后男孩的妈妈说:“我不期望他成绩有多好,有多特出,只要他健康长大就够了!”

一位自闭儿妈妈的心情,不是其他妈妈所能体会或理解,但却反映出父母对孩子最大的期望就是身体健康。毕竟自闭症是一种需要漫长治疗的疾病,父母深深体会到,健康对于孩子才是最重要的!

自闭症与过动症犹如是孪生兄弟,往往两者是重叠的。

也有人说,自闭儿是天才,但其实只有10%是聪明,90%都有学习障碍、发育迟缓等问题,所以不要对有自闭症孩子抱持着这种想法,必须尽快让他们接受治疗,及早适应生活。

自闭症的孩子智商与一般孩子无异,只是在学习或沟通方面有障碍。

有的孩子在数学方面很好,但语文科或书写却不好,所以自闭症只是一个统称,当中包括很多问题。

单一的自闭症状不常见,反之伴随过动却很普遍,尤其现在很多孩子都有过动症状,因此西医如小儿科或精神科在治疗这些孩子时,往往会用药物控制,让孩子冷静下来,因为可以直接看到效果,孩子的过动情况会受控制。

用药不一定有效

但在行为治疗学上,我不主张用药,因为不一定有效,甚至会出现反效果,令孩子过动症更严重,因为每个孩子的生理反应都不一样,并非每个孩子都适合药物治疗,最坏的情况是使到自闭症更严重的副作用。

虽然用药能够当下把孩子情绪压下来,药效消退之后,孩子的脾气可能变得更坏,动作更大,除非是长期吃药,否则积压下去的情绪再度释放出来,后果会更严重。

所以治疗自闭症儿童时,除了心理治疗,我们主张食疗配合运动,让孩子的精力得到释放,否则会适得其反。

做重金属检测
食疗功效已获证明

心理治疗以行为治疗为主。虽然已经有医生做过食疗对自闭症儿童的研究,也证明了其功效,但食疗始终还是不被公认为正规疗法。

然而,通过病童父母的实践,我们看到它的效果,只是无法有数据去证明它的疗效,因为食疗是潜移默化的疗法,不会马上看到明显效果。

食疗,每个国家各有不同,没有一个标准可言,但自闭症的孩子因为肠胃吸收能力欠佳,他们体内是缺乏某些营养素,进而产生不一样的反应。

两岁前开始有症状

经常有人问,自闭症是天生的吗?从医学角度来说是的,但自然学却不认同这个说法,就好比遗传是否就等于天生?

自闭症孩子,在他们出生到一岁半这段时间是没有问题,一岁半至两岁时就开始出现症状。但如果这孩子一直都是母乳喂养,不吃外食,就不会出现状况;反之只要孩子吃外食,症状就马上出现,所以学者认为自闭症是饮食造成,并不是天生。

从生理上来说,人的新陈代谢与肠胃不好,无法消化食物,导致食物在肠胃内变成毒素,根源是肠胃不好,不存在自闭症是天生的说法。

通常我们都会建议父母带孩子做身体重金属检测,往往这些孩子体内的水银与汞指数都很高。科学分析显示,自闭症孩子因肠胃不好,体内重金属比率比一般孩子多,所以食疗扮演重要角色,若发现孩子有自闭症倾向,我们都会建议父母不要让孩子喝牛奶,用其他孩子可接受的乳制品替代。再者,也可以给孩子做过敏食物检测,从而避免让孩子食用有关食物,但这些筛检在大马并不普遍。

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黄维雄
临床心理医师

通过游戏玩耍
让孩子释放情绪

记得有一个两岁多的孩子,父母带他来的时候,他不说话、偏食、便秘、因而影响发育成长,他的父母从食疗开始着手,同时也通过行为治疗来帮助他。虽然孩子不会沟通,但通过玩乐的互动中,改善孩子的对外反应。

要改善这些孩子的问题,首先就改变他们的饮食习惯,以这名两岁孩子为例,他严重偏食,不吃其他食物,只是喝奶,父母也拿他没有办法,唯有配合。父母也给孩子做味觉检测,发觉因为孩子不吃东西,就不用开口,也不说话,所以语言治疗师要想办法让孩子开口说话。

治疗师教父母给这名孩子做统合运动,如按摩、教孩子如何吸、吹、再慢慢的鼓励孩子打开嘴巴,咀嚼食物。当孩子愿意打开嘴巴,吸收营养,他们的不语问题也会逐渐改善。

很多父母看到孩子不说话、不吃就很焦急,但孩子有心理障碍,他们也很无奈,脾气就会变得不好,甚至会自虐,这都是自闭症的反应,因为孩子无法表达自己。

面对这样的孩子,我们会教父母安抚孩子的方法,通过游戏、玩耍让孩子的情绪释放出来。

如此的行为治疗,通常1至2个月就看到效果,从教导孩子开口吃与活动开始,之后再进入心理治疗。

塞手机或平板电脑
未来情况会更糟

很多父母不懂得如何应付闹脾气的孩子,每次都塞个手机或平板电脑给他们玩,希望他们安静下来。这方法虽然可吸引孩子注意力,但如此一来他们更无法吸收外来讯息,以后情况会更糟糕,问题没有得到解决。

若是自闭症孩子,这种方法会使到病情更严重,完全隔绝他们与外界接触的管道,只活在自己的世界中。

在原始的家庭结构中,父母是与孩子相处最多的家人,但现在双薪家庭改变下,父母无法全心关注孩子的发展与问题,很多时候都是靠外来力量照顾孩子。

但如果发现孩子有自闭症问题,父母必须有所牺牲,不能把责任推给治疗师或医生。虽然自闭症或许不能治愈,但可以逐渐变好,从不能变成能,不说话到愿意开口说话,不能接触到能够碰触,所以康复治疗或综合治理非常重要,只要有让孩子接受治疗,肯定可以看到孩子有进步。

虽然我们强调食疗对自闭症孩子有帮助,但食疗也只是治疗的其中一环,最重要从家庭做起。

后天性因素造成的自闭症可能性比较少,但食物与环境影响的可能性却是存在,尤其是后天的教育方式,可能启动孩子的自闭症状,当孩子出现不断敲头、打自己,这都是孩子焦虑的表现方式,父母必须留意。

需长久接受辅导

0至6岁是自闭症孩子治疗的黄金期,太迟的话孩子已经定型,就难以改变。6岁后要纠正孩子的症状,需要双倍至五倍的努力才能看到改变,无论是时间、精神与活动量。

自闭症不像其他疾病,可以说准是完全康复。我们的目标或宗旨,是通过治疗把孩子从特殊学校带回正规学校,就已经是非常成功的治疗。

孩子在接受治疗,他们学习与吸收能力可以追上普通孩子,或许社交能力无法如常人,但学习能力改善了,就可以让他们去正规学校接受教育,不必再读特殊班,这对自闭症孩子而言是很大进步。

孩子们能够像普通人一样生活已经很好。他们需要长久接受辅导,因为即使他们长大,到社会工作或有交往对象,他们往往会卡在人际关系方面,当遇到这些问题时,他们就会需要辅导或谘询,让他们跨过这些关卡。

以临床经验来说,追踪最久的一个病人长达20多年。

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报‧笔录:张露华·2017.08.01
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