黄杰丽表示,除了化疗、细胞移植和放射治疗,患者如今也可选择靶向治疗。

白血病悄悄来到‧经常偶然被发现

要说白血病(Leukemia)令人闻之丧胆,并不夸张。因为大众一般的认知是把白血病与“血癌”画上等号。虽然白血病无明显症状,也难以确定肇因,但通过适当的治疗后,患者还是有痊愈机会。

血癌,其实是指各种与血液细胞相关的癌症,不局限于白血病,而是包括了淋巴癌(Lymphoma)及骨髓肿瘤(Myeloma)。根据大马癌症登记局,白血病和淋巴癌都是我国10大最常见癌症之一。

基本上,白血病的问题出在负责造血的骨髓。当白血球不正常增生,进而影响正常造血功能,就会形成所谓的白血病。

淋巴癌主要是淋巴细胞基因突变,不断繁殖变成肿瘤,集合在淋巴结,然后蔓延到身体其他部份。骨髓肿瘤则是体内制造抗体的细胞异常或不断增生,而形成血液肿瘤,然后集合于骨髓中。

通常发生于血液和骨髓中的白血病,其可怕之处,在于它不像其他癌症能把肿瘤一刀切去,尤其是急性白血病发病后更是来势汹汹。

白血病主要分为急性(Acute)和慢性(Chronic),并各自按照细胞种类细分出淋巴性(Lymphoid)及骨髓性(Myeloid)。双威医疗中心血液病理专科医生黄杰丽医生受访时指出,白血病一般上是没有明确的肇因,更没有明确的遗传案例,而慢性白血病经常是偶然或意外发现(Incidental finding)。

患病初期难发现

她表示,急性和慢性白血病的症状稍有不同,其中慢性会在患病初期出现一些轻度症状,而且发病速度较为缓慢。

黄杰丽指出,白血病没有特定患病年龄,无论婴儿抑或老人家,都可能患上白血病。

“慢性白血病通常出现在年长人士,主要是病情会需要时间发病,而且有时候是病人进行体检时才被发现。”

她表示,患者初期大都无明显症状,而且病症要视红血球、白血球,抑或血小板受影响而定。

“患者会出现发烧、体重下降等症状。若是红血球受影响,那你就会出现贫血的症状,如疲累、呼吸困难。若是白血球,那你就会面对感染的问题。如果是影响到血小板,你就会有出血的状况。特定类别的白血病也会有不同症状,如淋巴或器官肿大。”

利用分子诊断深入了解

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同时也是伦敦帝国学院分子医学博士的黄杰丽解释,由于没有症状,患者本身在初期通常都不知道自己患上白血病,而且可能是通过定期血液检查才察觉有异。

“患者出现上述明显症状时,通常是患病的中后期了。患病初期较难以发现,是因为人体拥有足够存量可供消耗,特别是年轻人。”

她指出,一旦在血液检查中发现患病可能,患者还可进行血涂片检查、骨髓检查和放射性检测,如X光及CT扫描等,进一步确认是否患上白血病。

患者还可选择分子诊断(Molecular Diagnostics),即利用分子生物学和分子遗传学方法,检测疾病相关基因与蛋白,并与临床诊断密切结合的诊断技术。

此诊断技术广泛应用于肿瘤和遗传性疾病等相关领域,并在白血病的诊断、预后判断(Prognosis)及靶向治疗(Targeted therapy)等方面发挥了重要的作用。

靶向治疗——对癌细胞下药

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根据黄杰丽,白血病主要治疗方法是化疗(Chemotherapy),有时会结合放射治疗(Radio therapy);但预后判断欠佳的状况时,就会考虑细胞移植(Haematopoietic stem cell transplant)。

“现在患者也可选择靶向治疗。靶向治疗是针对你通过份子诊断所发现的病变细胞。简单而言,化疗把好坏细胞都一并消灭,而靶向治疗是瞄准癌细胞,让患者能够保留好的细胞。其副作用也相对来得少。”

通过份子诊断找出基因改变之处和可治疗的病变基因,患者就可选择个人化肿瘤治疗的方案,让医生能够针对肿瘤的基因,制定合适的癌症治疗计划。

她提到,靶向治疗具有不同形式,可以是药物,可以是点滴,也可以是通过静脉注射,选项得视患者状态而定。

不过,白血病是有痊愈的可能,所以黄杰丽认为患者不应对白血病放弃治疗。

“通过份子诊断,患者能够进行风险分层及预后评估。若预后判断好,患者就可治疗和有痊愈机会。虽然无法确定需要多久时间治疗,而且预后评估欠佳的白血病患者极可能会复发,但还是有完全痊愈的案例。”

文章来源:
市场情报‧报道:翁慧琪‧2017.11.10
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