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多么痛的领悟

痛是活着的证据,这是一般人对于“痛”的解读。也有人说生活里的痛忍一忍就过去了,能为生活增添色彩,不会单调。大家或许不瞭解,疼痛可能是疾病的症状,也可能是疾病本身。任何疾病“忍一忍”不去管它放任发展,日子久了有可能变得严重,就太迟了。

大家对于疼痛都有经验,毕竟人的一生与疼痛脱离不了关系。其实疼痛是一种复杂的主观生理与心理现象。以医学角度而言,疼痛可被定义为“实际或潜在的组织损伤,或是与此损伤相关联,所产生的不舒适感觉和情绪经验”。这种不舒适感是因人而异的,仅可由经历它的人来定义它的严重程度。

以往,大家对于“疼痛”的瞭解不足够,不受到医务人员的重视,病人们都认为疼痛是理所当然。即便是对于手术后伤口的疼痛,也没特別在意。“疼痛医学”在近年才逐渐受到重视,较为普及化。“疼痛”更是被列为生命征象(Vital Signs)的其中一项,医务人员能藉着各种临床工具以评估疼痛(Pain Assessment)继而治疗疼痛(Pain Management)。

急性疼痛和慢性疼痛

疼痛有几种分类方式。若是以疼痛的时程归类,一般上分为急性疼痛(Acute Pain)和慢性疼痛(Chronic Pain)。急性痛的病程短于3个月,多数是身体组织受伤害的警示,是一种症状,如割伤、手术伤口、骨折、烧伤、扭伤等等,症状上较容易控制。通常受损组织在修复后,疼痛症状也将消失。

慢性痛则较为复杂,病程大多超过3个月。和急性痛相比,慢性痛并不单单只是症状,其实本身就是疾病。一些时候急性痛若是没有处理妥当,即使在组织损伤修复之后,疼痛仍在,继而也会演变成慢性痛。当然,慢性痛也有可能在没有任何前兆或外在刺激因素的情况下发生,如慢性背痛及慢性劲肩痛。许多癌症病患也面对长期影响睡眠和正常生活的持续疼痛。

伤害性疼痛及神经性疼痛

疼痛也能以疾病原理分类,一般分为伤害性疼痛(Nociceptive Pain)及神经性疼痛(Neuropathic Pain)。伤害性疼痛多数发生于皮肤、肌肉、内脏、骨骼等,当受到伤害性的刺激或创伤所造成的疼痛,疼痛性质多为刺痛、锐痛、切割痛等等。

而神经性疼痛是由神经系统引起,是神经组织受损,无法正常工作所引发。这一类型的痛通常被描述为烧灼痛、麻痹刺痛、电击痛等等,有时轻轻触碰或是微风吹过也能感到疼痛。三叉神经痛及带状皰疹后神经痛皆属于神经性疼痛。

大家过去对于疼痛瞭解不多,甚至存有错误认知,用于评估或纾缓疼痛的方法更是少之又少。很多时候,病人本身及医务人员都不太重视疼痛这一环。殊不知,疼痛能导致身体释放紧张激素,导致心跳加快血压上升,使伤痛加剧,癒合减慢,最终演变成相对更为严重的其他疾病。如今,医疗领域对于疼痛有更广泛研究,疼痛医学甚至成为了麻醉科里的其中一门“次专科”(Subspecialty),这实为病人的佳音。

疼痛或许真是日常生活的一部分,也是一种自身保护的反射性机制。但当疼痛真的已成为日常生活中挥之不去的束缚,将会是一场噩梦。如今不管是在疼痛评估、止痛药物、止痛技术等,都已有极大的进步。切勿让“疼痛”困扰一生,切勿等到病入膏肓之时才猛然察觉,这是多么痛的领悟,务必让专业的医务人员为你解决心中的痛。

吴奕品Dr. Goh Aik Ping
【悟医良品】吴奕品(Dr. Goh Aik Ping),曾服务於新山苏丹依斯迈医院麻醉部门,现为家庭医生兼飞行医生、新山区圣约翰救伤队医疗官。

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 · 特约专栏: 吴奕品· 2017.11.17
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