儿童成长迟缓  易生病衍自卑 补对营养 迎头赶上

(图:法新社)

医句话:
看着小孩的出世,然后一天一天茁壮成长,相信是为人父母最期盼的开心事,但有时却是事与愿违,明明已经给予他最好的一切,但为何他总是“矮人一等”?相信对父母而言,最揪心的事莫过于此,因此不管是已为人父母、抑或是即将成为新手父母,甚至等待抱孙的公公婆婆,都有必要了解小孩“快高长大”到底有哪些秘诀?

“根据世界卫生组织(WHO)对小孩成长迟缓(faltering growth)而瘦小给出的定义,即当小孩出现以下3种情况时,意味着小孩或可能有成长迟缓,但值得注意的是诊断并非依据单一检验,更多时候医生会从更多方面着手,因为有可能小孩只是‘暂时’成长迟缓,在经过一些改善比如营养补充后,即可像其他小朋友一样健康成长。

小孩成长迟缓的3大定义:
⑴ 小孩重量在成长曲线少过第3个百分点
⑵ 小孩体重比理想的身高体重轻了20%(比如按照正常成长,小孩理应10公斤,但却只有8公斤)
⑶ 小孩的体重骤然出现下跌超过2个百分点

小孩的正常成长必须建立在7大要素,包括先天及后天,首先是:
① 充足的营养
② 充足的睡眠
③ 足够的运动与玩乐时间
④ 良好的卫生习惯(如用餐前洗手、避免受细菌感染等)
⑤ 正常的基因
⑥ 正常的内分泌激素(如生长激素)
⑦ 正常的新陈代谢

7大要素 缺一不可
当小孩在成长期时缺乏这7大要素就无法避免出现成长迟缓,此外一些病理性或非病理性的因素,也会影响他正常成长,以前者而言就包括一些先天性疾病如食道缺陷、因肠胃道阻塞造成胃酸倒流、肠胃炎或对牛奶蛋白敏感。

至于后者则与社会层面有关,比如小孩的母亲在诞下他前后是否有糖尿病、高血压或产后忧郁症等,再来是经济层面,如果一名母亲没有足够的母乳,亦无法购买配方奶给孩子,那他将无可避免出现成长迟缓。

我之前曾有一些来自原住民的病例,由于经济受限,母亲只能用炼乳或奶粉稀释后给小孩喝,小孩无法摄取到足够的营养而造成成长迟缓,但这并非意味着父母经济能力较好,小孩就必然摄取到所需营养。在城市地区的父母,若只是一味满足孩子所要的,如他们所喜欢的果汁或零食等,却没有给予孩子真正所需的营养,这也是造成成长迟缓的另一原因。

总的来说,小孩会出现成长迟缓是受到不同方面的影响,包括生理上的疾病、营养、家庭照顾等都是因素,因此必须找出源头,‘对症下药’才能起到改善效果。

厘清原因提早介入
当一个家庭有小孩出现成长迟缓,影响的范围不仅是他的体型,也包括心理、日后上学甚至是父母感情等,因此越早厘清小孩成长迟缓的原因,并着手改善将可谱写不一样的未来。

从父母层面来说,尤其是新手父母若家有成长迟缓的小孩,免不了产生自责或内疚,埋怨自己为何没有给孩子足够的营养。

再来是必须经常带小孩去复诊,也将影响父母的工作及经济能力等,从而造成家庭纠纷等问题,更加剧他的成长迟缓。

至于在小孩方面,成长迟缓意味着身体的抗体不够完善而容易生病,在尚未入学前或许还看不出对比,但一旦他开始上学了,与同龄小朋友在一起时就会因矮小产生自卑感,更叫人担忧的是可能出现校园霸凌事件,那影响就很严重了。

2至6岁 大脑发育达90%
当小孩在1岁时,其脑部组织发育已达到成人的60%,到了2岁至6岁时更达到86%至90%。此外大脑细胞会持续增长,因此针对小孩大脑所需的营养就包括蛋白质、脂肪酸及矿物质(如锌),从而提高脑细胞的质量。

至于针对骨骼除了蛋白质与锌之外,也必须含有钙质、维生素K2、维生素C、维生素D、精氨酸(arginine)及其他微量营养素(micronutrients),换言之小孩所需的营养比成年人更多,同时需按照小孩的岁数给予不同的营养才能确保他健康成长。

此外,小孩的良好卫生习惯,比如用餐前后及上厕所前后洗手等可避免病毒传染生病,而减少生病几率也意味着他们所摄取的营养无须‘耗费’在对抗病毒上,可‘全力’提高他健康发育,特别强调的是,矿物质锌可提高他的免疫力,同时定期注射疫苗也可减少患病几率。

1岁开始奉行健康餐盘
孩子出世至6个月,最好的营养就是母乳,但在6个月后,母乳的营养已不足给予他所需,因此副食品就扮演着重要的角色。研究发现,小孩在6个月后就应开始吞食副食品,而在8至9个月后就必须接触较粒状的副食品,到了1岁后就应在正餐中奉行‘健康餐盘’,即一半蔬果、1/4蛋白质及1/4碳水化合物,否则将容易造成偏食。

此外,为小孩建立正确的饮食时间表也可改善其成长迟缓,在每天3个正餐之余可加上1至2个小食,之间必须隔开2至3小时,而在餐点时间以外则不给予食物或饮料,仅限于白开水,从而帮助他学习在固定时间用餐,再者可给予儿童营养辅助品,以确保他得到完整与均衡的营养。”

成长迟缓4问:孩子身高正常吗?用公式可算出
问1:有哪些方法是为人父母可目测小孩是否有成长迟缓?

答:在重量方面,孩子出世时重量宜在2.5公斤或以上,但在第一周会出现下跌5%至10%,到了第二周就会上升至出世时的体重或更多,而到了4至5个月则可上升至2倍以上,到了1岁时则可达到3倍,打个比方,小孩出世时体重3公斤,到了5个月时达6公斤,而到了1岁时大约是10公斤。
至于高度则是在出世时大约长度是50至52公分,到了1岁就会增加50%即大约75公分,再到4岁时估计已达100公分(出世时的两倍),当他踏入13岁时身高估计是150公分了(出世时的3倍),在得到适当与充足的营养,小孩在首5年可达到成人身高的60%。

问2:是否有哪些指南可帮助父母知道孩子是否处于正常身高呢?
答:孩子的身高一直是父母挺关心的,在医学上确实有一套计算方式可让父母知道孩子是否处于正常身高。
男生的话,以父亲的身高加上(母亲的身高加13公分)除2,若是在成长图上不少于8公分即为正常;至于女生则是以父亲的身高减13公分,加上妈妈的高度,然后除2,同样若不少于8公分即为合理无须注意,若是少过则必须要留意及观察,此外,在互联网上也有一些儿童网站可让父母计算孩子的成长是否处于正常。
通常若孩子更高,家长并不会太担心,但若是体重超出,就必须注意可能是过胖,这又是另一个儿童健康问题。

问3:由于COVID-19疫情缘故,孩子已经一段时间无法到公园玩耍,也无法去游泳,这会否对他们的成长造成影响呢?此外,除了营养及运动之外,还有哪些成长因素必须注意呢?
答:其实目前网络上有很多室内运动的教学,我的建议是既然无法去公园,那就把家里变为亲子乐园,父母亲带领孩子一起做运动,只要每天保持有60分钟运动(包括玩耍)即可,在保持健康体魄之下,亦可促进亲子关系,何乐而不为呢?
当然父母也可以身作则向孩子灌输正确饮食习惯,或有心思去准备一家人的餐点,或许该担心的是孩子是否会因吃得太好而超重了。
而除了营养及运动之外,睡眠也是小孩成长的关键所在,因为生长激素(growth hormones)就是在睡眠中产生,其中1岁以下的小孩一天睡眠时间可在14至16小时,在1岁至3岁的睡眠时间是12至14小时,3岁至5岁的睡眠时间是11至13小时,5岁至12岁的睡眠时间是9至12小时,到了12岁以后每天的睡眠时间是7至9小时,包括午睡时段。

问4:小孩用餐一定要看手机,我该怎么办呢?
答:这问题相信也是很多父母所困扰,科技带来便利,但也有它的危害。根据研究,当孩子过度依赖3C产品将产生生理及心理上的问题,比如近视、颈椎病、对食物缺乏兴趣、对户外活动无感、一旦拿走3C产品时会暴跳如雷或做出激烈反应等。
因此美国儿科学会(American Academy of Pediatrics)对孩子使用3C产品发出指南,即2岁以下不能用,2岁至5岁一天不得使用超过1小时,5岁以上使用有限制时间,以我的情况,我给予孩子的使用准则是在每次想要拿手机或平板电脑时必须说明用多久,如10分钟、20分钟抑或30分钟(通常都是选最久的),然后由他自己按下设定时间,在30分钟后必须把手机还回来及道谢,如果没有做到就没有下次了。
我的看法是科技是好,但身为父母必须要适当的控制,拿捏清楚即可避免孩子滥用,同时不影响他们健康成长。

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陈永健医生(Tan Eng Kian)
儿科顾问


**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:何建兴.2020.07.25
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