老年人跌倒不可轻视‧多種防範降低风险

年轻人摔一跤,站起来拍拍身上的灰,可以像没事发生一样继续前进。如果是老年人跌倒,事情就没有那麼简单了。老年人跌倒不但可能会影响生理功能,而且还会丧失独立活动能力、心理伤害與社会功能损失等。因此,家有长辈者,谨记避免让他们跌倒,若不幸跌倒,务必要找出原因,以防事件重演。

梳邦再也医疗中心老人科蓝奕伟医生表示,老年人跌倒是一项重要的公共卫生问题。随著我国社会人口结構迈向高龄化,年长者的人数也越来越多,发生年老年人跌倒的機率也更高。

他说,我国65岁以上老年人发生跌倒的平均为是19%至47%。年长者一旦不慎跌倒,其严重性远远超过你的想像。常见跌倒後的情况包括身體疼痛、关节痛、骨折、失去自理能力,严重者可能会丧失性命。年长者人跌倒带来的影响也不小,严重的话,家人可能需要放下工作专心照护他们,无形中造成经济负担加重。

部份老年人因为碍於自尊心,跌倒後有时会不願承认,认为只要可以重新站起来就没事了。之所以会有这種情况出现,是碍於自尊心和尴尬,担心别人会对他们产生负面印象,误以为他们是伤残人士需要特别照护,视跌倒是一件普通的事。因此,他们拒绝求医,在没有得到適当的治疗下,将引发更多健康问题。

老年人跌倒後,他们的活动力和生活品质往往会下降,除了可能是身體受伤如骨折流血外,也可会是对日常活动变得更加过份的小心谨慎,从而逐渐丧失了自信和独立,造成他们宁可宅在家中也不願外出活动,身體也会日渐变得虚弱。

从多项统计数據来看,女性比男性更容易跌倒,因为男性的肌肉及肌力比较强壮,加上女性在更年期时发生荷尔蒙改变,或是本身患有其他疾病,所以女性跌倒的機率会比男性高。

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蓝奕伟医生Dr Lam Ngee Wei
梳邦再也医疗中心老人科


蓝奕伟医生:如果跌倒的老人出现意识不清,有可能是脑中风、脑出血,或脑梗塞的情况,旁人擅自搬动可能进一步加重伤势。


蓝医生提醒,假如年长者曾经跌倒,重复发生跌倒事故的機率会提高60%。若在一年内曾跌倒两次,就要立刻求医找出真正原因,纠正问题根源,以避免跌倒事件再度发生。

老年人跌倒,事出必有因

老年人跌倒的原因未必是单一性,一般可分为内在因素與外在因素。

内在因素即表示身體因素,多数與年老所产生的生理功能退化及相关疾病,或因必要而服用的药物有关;外在因素则包括不安全的环境、不合適的鞋子或助行工具等等。

随著年纪渐高,身體老化而导致的慢性疾病與健康问题,如关节疼痛、糖尿病、视力不佳、脚麻痹、肝脏與肾脏功能变差,也因多種疾病缠身,可能需要服用多種药物。

一般而言,如果老年人服用5種以上的药物,就可视为多重用药。由於他们代谢药物较一般人慢,如果加上多種药物使用,会增加药物交互作用,因此特别容易出现药物副作用。

多重用药的老年人比较容易发生意外跌倒。比如他们在不同专科求诊,未有向医生告知目前服用的药物,不同医生提供的药物处方可能冲突,可能导致重复服用相同药物(如控制高血压的药物),药物剂量过多会导致低血压和出现头晕目眩,从而提高了跌倒事故的风险。

蓝医生举例,年轻人的反应比较敏捷,看到眼前和地上的障碍物都会自动闪避。年长者的动作比较慢缓,遇到相同情境时,他们当下未必来得及闪避,容易被障碍物绊倒。另一種特殊情况发生,是家人协助坐轮椅的年长者移位至别处时,不慎双双一起跌倒。

“如果年长者已有内在因素,再加上外在因素,两種因素兼具更容易发生跌倒事故。年长者的康复能力不如年轻人来得容易,因此在治疗期间需要採取更谨慎的方案。”

家中长辈跌倒了,该怎麼办?

家中有长辈若不幸跌倒,家人都应该带他们前往医院检查,切勿延迟求医而危及性命。如果家人刚好在一旁目睹跌倒那一刻,可以观察现场环境和长辈的身體状况,瞭解跌倒的原因後,再採取適当的行动。

部份老年人会因为药物的副作用影响而出现晕眩现象,然後不自主跌倒在地上。经过家人在旁呼唤而渐渐清醒了,虽然当下没有任何皮外伤,家人也应带他前往医院检查是否有内伤,如脑积血。医生也将会进一步评估老人的状况,提供所需要的治疗,帮助他们复原。

老年人跌倒後依然清醒,仍有余力可利用诀窍和身边稳固物體等自行站起,旁人可以搀扶他们起来;如果是跌倒後意识不清醒、骨折或流血,不宜立即扶起,应通知医护人员求救,以免移动对他们带来二次伤害。向来使用辅具或拐杖步行的年长者,却不知道在甚麼情况下跌倒,则需求医查明是否有内在因素。

根據研究显示,通常老年人跌倒後,有20%至30%的機率会受伤;10%则骨折进而影响行走能力;40%失去自理能力而需要家人照护;40%在跌倒後引起更多並发症,受到健康风险威胁,加速提高了死亡率。

站在老年人的思考立场上,无论有没有发生跌倒事故,他们心裡都会害怕跌倒,担心需要入院或动手术。蓝医生指出,许多长辈因为恐惧,为了避免跌倒,他们减少外出及出席比较安全的日常活动,如此封闭自己,也会间接导致身體功能降低,反而更容易发生跌倒事故。

老年人也会经常认为自己老了,家庭和社会就不再需要他们了,常有被社会排挤在外的感觉,所以容易感到自尊受挫,甚至会患上忧郁症。因此,有些会对家人隐瞒跌倒事故,他们担心说出事实後会被责怪,或是旁人认为他们很麻烦,需要给予特别照护。

蓝医生提醒,家人是年长者的精神支柱之一,希望家人與长辈沟通时,能够给予更多关怀、耐心及支持。家人可以改变说话艺术,从言语中鼓励他们多活动才能强健身體,然後一起尝试更多事物,一味限制他们的行动,並不代表可以避免让他们跌倒。
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甚麼是老人科?

老人科专科从长者的医疗保健出发,诊断、治疗及预防他们在老化期间所遇到的疾病或残疾,分析患者的身體、生理、社会及情感挑战,並确认这些问题是否是自然衰老过程、多種医疗状况、文化或社会影响所引起的。老人科团队成员包括:医生、护士、药剂师及物理治疗师,各司其职。

马来西亚定义老年人的年纪为65岁以上,但是向老人科医生求诊的需求取决於患者的整體健康状况,患有多種疾病或功能障碍的50岁人士可以选择看老人科医生,即使他的年龄尚未达到老年。对於初次到老人科求诊的患者,蓝医生建议患者携带目前正在服用的药物、之前的健康报告和监护人一同前往。

蓝医生指出,以往我国只有两家主要的政府医院设有老人科,由於这科属冷门科,较少为人知晓。不过,随著社会人口结構老化,近年来越来越多医学毕业生投入老人科,隆雪一带有更多医院设立了老人科,並渐渐在各州属医院也设立老人科。

澳洲的老年人在65岁後将领取政府颁发的养老金,所以他们对於老年生活比较有规划及保健意识。有者使用这笔养老金向老人科求诊,或是迁入养老院居住,希望晚年生活得到完善照护。與此同时,大多数老年人都会穿戴一条跌倒警报器项链,萬一发生跌倒事故,可以按警报向医疗单位发出紧急通报。

防範年长者跌倒的知识

老年人可以通过多種方式克服对跌倒的恐惧,並降低跌倒的风险。不想让家中长辈因为跌倒而受伤,事前的防範工作就要做好,體贴家中的老宝贝。

医药控制
老年人因罹患多種疾病,衍生出重复用药、药物交互作用等复杂的用药状况,往往会造成副作用加重。通常服药後导致注意力下降、晕眩、肌肉无力等副作用,应主动告知医生,以更改药物降低跌倒的风险。平时多补充维他命D、蛋白质及钙质,可以强健肌肉及骨骼。

检查视力
戴老花眼镜者会影响平衡能力,在步行时可暂时取下眼镜,尤其需要上下阶梯的时候,以免影响视线无法对焦,容易踏错脚步导致跌倒。

保持活跃
无论任何年纪应保持生活活跃,进行温和的运动和自己热爱的事物对健康有益,比如打太极、瑜伽或是家人到商场逛街。千萬别以为不活动就会减少跌倒的機率,肌肉变得无力,更容易跌倒。

改变态度
部份老年人虽明知道有风险之处,但他们选择视而不见,比如双脚无力仍要站上椅子或爬高,这些行为容易导致跌倒。身为孩子应给予劝告及教育他们,改善他们的行为及心态。

改善家居环境
经过老年人科团队讨论後,派出专科护士到访住家,巡视家裡的居住环境及设施,以评估会导致老年人跌倒的风险。比如老年人的肌肉退化或双腿无力,建议把蹲厕改为座厕,並在一旁加装扶手架;检查楼梯扶手的稳固程度;平常行径范围要保持净空,清除障碍物容易导致老人被绊倒的物件,例如家具、电线及杂物等;老人视力减弱,要确保屋内光线充足。

温馨提醒:文章與广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依據,须以医生的意见为主。
 

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