肺炎链球菌 每分钟夺1儿童命 接种疫苗 呵幼亦护老

案例:

大卫与妻子带着两个月大的宝宝到私人诊所接种疫苗,当时,儿科医生建议夫妇俩也让孩子接种未被列入国家免疫计划但相当重要的肺炎链球菌疫苗。

不过,大卫认为疫苗价格相当昂贵,打算让孩子满两岁后才接种疫苗,因为6个月以下孩童需接种4剂疫苗,两岁以后只需接种1剂,从中可省下3剂的开销。

可是7个月后,大卫带着9个月大的宝宝来见儿科医生,因为孩子断断续续发高烧了1个月,1周前开始出现咳嗽丶流鼻涕丶呼吸困难丶喘鸣等症状。经检验证实感染肺炎链球菌,细菌血清型为14型,而14型正好是肺炎链球菌疫苗所包含的血清型荚膜抗原,大卫非常后悔当初未让孩子接种肺炎链球菌疫苗。

庆幸经过15天的住院和抗生素治疗后,宝宝终于痊愈。不过,这次经验除了带给大卫夫妇惊吓和疲累的奔忙外,大卫也要付出昂贵的医药开销和向公司告假等损失。

感染并发症 死残率高

“肺炎链球菌疾病(pneumococcal disease,PnD)在马来西亚是一种相当普遍的疾病,主要是肺炎链球菌(Streptococcus pneumoniae)感染所致。

如果年幼的孩童因接触肺炎链球菌携带者而感染了PnD,就会引起肺炎,如果没有及时得到治疗,患者就会死亡。

另一个常见与感染肺炎链球菌相提并论的PnD是脑膜炎(meningitis),即脑部受到感染。这些年来,我们看到感染肺炎链球菌导致的脑膜炎比流感导致的脑膜炎还要多。

即使感染脑膜炎的孩童治疗后得以幸存,但是却会有各种后遗症,特别是神经系统上的问题,导致病情复杂。

除了肺炎和脑膜炎,感染肺炎链球菌也可以导致败血症(sepsis),即血液感染,可导致多元器管衰竭和死亡。

还有一项多数人都认为很普遍且无需过于担扰的中耳炎,但是肺炎链球菌性中耳炎如果没有得到及时治疗,可以进一步引发脑膜炎并发症。

最容易预防的疾病之一

PnD是其中一种最容易得到预防的疾病,只要我们能够教育父母,替他们的孩子接种肺炎链球菌疫苗即可。

预防PnD的疫苗已经存在了,而且有保护的作用,问题在于我们有没有接种,只有接种了才会受到保护。

除了年幼的孩童,接种肺炎链球菌疫苗对60岁以上年长者丶免疫功能低下群如癌症病患丶糖尿病患丶潜在的肺部问题者等都有防御的作用。

PnD是导致孩童死亡的主要疾病,平均每分钟就有1名孩童死于PnD,但是我国的肺炎链球菌疫苗接种率却很低,每10名孩童只有1人接种,换言之,托儿所内30名孩童只有3人接种疫苗,其余27孩童有机会感染和传染肺炎链球菌并导致PnD。

年幼的孩童不会说话,我们作为家长必须替孩子发声,最重要是得到知识和自我教育,让孩子接种疫苗。

腰椎穿刺不导致瘫痪

许多被送到门诊的孩童病得严重,有的甚至不幸死亡,这些孩童只被标签为受感染的病人,我们通常不知道是哪一类的感染。

临床上,我们会根据病人的发病症状如肺脏是否发炎丶积水等,结合血液检验作出诊断,如果医生怀疑是脑膜炎的话,病人需要进行腰椎穿刺(lumbar puncture)检验。

腰椎穿刺是一种将长针插入脊椎腔以获取脑脊液进行检测的诊断方式,很多人以为孩童进行腰椎穿刺后就会变成瘫痪,这是完全不正确的,因为进行操作者都是受过训练的医生,而且长针插入至不触及脊髓的范围抽取脑脊液,程序安全可靠。

至于孩童为何会病危丶瘫痪等问题,主要原因是病患很迟才被送往治疗,并非因为腰椎穿刺所致,民众必须了解这点。”

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莫哈末雅兹副教授(Muhammad Yazid)
马来西亚儿科学会主席丶马大医药中心儿科主任兼儿科内分泌顾问

 

疫苗接种人口仅18%

“肺炎链球菌是很常见的病菌,虽然并非所有血清型都会引起疾病,但是至少有一半以上血清型可以导致孩童患上PnD,例如肺炎丶脑膜炎,严重的话甚至导致死亡。

庆幸的是,我们已经有了可预防PnD的疫苗,而且不只是适合孩童,也适合给年长或免疫能力低弱者接种。

我们努力推广预防PnD和接种疫苗的运动近10年,但是,目前接种疫苗的人口只有18%,这反映了民众对预防肺炎链球菌的意识和水平。

很多家长主要在意的是疫苗价格,因为肺炎链球菌疫苗真的不便宜,而我们不能抱怨药厂,因为一剂疫苗包含了13种不同血清型荚膜抗原,加上肺炎链球菌未被列入国家免疫计划,以致许多家长选择不让孩子接种。

可是,家长必须了解到,万一孩子不幸感染,父母需要赔上的不只是金钱,而是精神压力丶时间丶孩子的健康和性命等代价,父母应该真作出决定。”

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拿督祖基菲里医生(Zulkifli Ismail)
亚洲预防肺炎链球菌疾病策略联盟(ASAP)主席兼儿科顾问

 

政府不提供 并非不重要

“许多新手父母领取接种疫苗手册后,会发现有部分疫苗强制需要接种,另有部分则被视为“选择性”接种,由于肺炎链球菌疫苗没有被列为国家免疫计划内,因此被归类为选择性疫苗。

其实这是非常误导性的,这令人误以为接种肺炎链球菌疫苗是一种选择或非重要的疫苗,事实是,肺炎链球菌疫苗是一种保护孩童生命的重要疫苗。

我们需要教育父母,肺炎链球菌疫苗并非选择性疫苗,而是政府没有提供但很重要的疫苗。由于婴幼儿的免疫系统还未发展成熟和健全,很容易受到病菌或病毒入侵染病,因此尽早接种疫苗是很重要的,疫苗能够提供孩子有效的防护,而婴幼儿在6周大即可开始接种肺炎链球菌疫苗。

肺炎链球菌疫苗确实昂贵,如果父母觉得这是一项负担,我会建议父母带孩子到政府诊所接种国家免疫计划下所有免费的疫苗,并把省下的钱给孩子接种政府未提供的免费疫苗,那麽孩子就能够获得更全面的防护了。

在一些特殊情况,例如孩子患有慢性疾病,父母可以向医生取得推荐信,让孩子在政府医院或诊所免费接种肺炎链球菌疫苗或其他需自费的疫苗。”

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杨祖妮娜医生(Yong Junina)
儿科顾问

 

肺炎链球菌4问 感染後遗症 终身照护代价大

问1:是什麽原因导致肺炎链球菌疾病?
答:一种称为肺炎链球菌的细菌所致。这种病菌存在于我们的环境中,在一些情况下,如孩童的免疫系统低弱时,病菌就有机会入侵,并引发各种疾病。有的孩子有能力抵抗和度过,但很多时候,特别是2岁以下的幼儿丶一些病患丶甚至正常人但免疫系统低弱者都没有办法对抗这些病菌,使肺炎链球菌有机会发展及引发各种疾病。

问2:感染肺炎链球菌的孩子会有什麽后果?
答:如果病人入院,但没有出现并发症的话,医生通常会处方至少5天疗程的抗生素。不过,父母可能需要请假照顾孩子,这些都是一种看不见的成本和开销,我们需要深思。如果病人出现并发症的话,治疗和照顾病人则变成一种终身责任,当中涉及的代价是无可预料的。

问3:如何避免患上肺炎链球菌疾病?
答:首先,最好的预防当然是接种疫苗,因为研究显示,在发展中和发展国家,1至2岁孩童鼻咽都携带肺炎链球菌,而托育中心是常见孩童暴露和感染此菌的地方。其次是要注意卫生,包括勤洗手丶避免接触病患等,降低感染风险。

问4:肺炎链球菌疫苗是一次性接种疫苗?
答:胥视年龄而定。6个月以下幼儿需接种4剂疫苗,每两个月接种1次,最后1剂是在1岁以后。6至12个月孩童需接种3剂疫苗,最后1剂是在1岁以后。1至2岁孩童需接种2剂疫苗,而2岁以上孩童丶成人或长者只需接种1剂疫苗。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主

文章来源:
星洲日报.笔录:包素菡.2018.01.16
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