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延长存活率并不够 保有生活品质才是抗癌药价值

案例:
陈女士被诊断患上乳癌,她难以接受患癌的事实,再加上听信坊间传言,对西医的开刀手术半信半疑,深怕一开刀会“惊动”癌细胞迅速扩散至其他部位。她对放射治疗更是感到恐惧,担忧身上的好坏细胞都被“电死”,迟迟无法下定决心做治疗,令家人担忧不已。

人们对于癌症的治疗方案抱有迷思,其中一项说法为开刀会加速癌症细胞扩散。人们乍听之下似乎煞有其事,但患病人士有必要了解选择不动刀切除肿瘤所带来的后果。

早期不开刀 95%越长越大

如果病人选择不开刀,肿瘤只会越长越大,扩散至越多器官,而超过95%的肿瘤只会越长越大,情况越来越严重。

开刀开得越干净,痊愈机会越高,如果可以把肿瘤切除干净,一个癌细胞都没有残留,说不定在开刀后可达致痊愈的效果。

如果人们察觉身体出现症状,我们应该鼓励尽早就医,这样复原率会比较高。

2011年早期乳腺癌试验协作组(Early Breast Cancer Trialists' Collaborative Group,EBCTCG)研究显示,进行切除肿瘤手术,却没有进行放疗的乳癌病患,10年内的复发率逾30%。而选择开刀及放疗的乳癌病患,10年复发率逾20%,两者之间相差约10%。

临床研究也显示,乳癌病人越早接受开刀治疗,5年存活率越高:第一期乳癌病人动刀后的5年存活率高达90%、第二期达87%、第三期降至55%,第四期仅有14%。

新药助存活更久

美国曾对逾10万名大肠癌病患的治疗作出统计,第一期接受开刀的病患,在30个月内的存活率达96%,而第四期才接受开刀的病患,其30个月存活率仅17.3%。

简单而言,早期发现患病,及早开刀,治癒的机会就越高。

与10年前相比,目前医学界有更多的药物可协助癌症病人存活更久。无论如何,我们所注重的还是病人的生活品质,尽量维持病患的正常生活。

 

黄玉妃医生(Wong Yoke Fui)
黄玉妃医生(Wong Yoke Fui)
国家癌症中心(NCI)临床肿瘤专科顾问

50岁以上女性 两三年做乳房X光摄影

有些癌症可透过筛检(screening)验出来,趁肿瘤还未找上门时,先进行检验及早发现肿瘤的存在,乳癌就是其中一项可经由筛检早期发现的癌症。

需知道,早期治疗乳癌,病人的5年存活率将近90%。世界卫生组织(WHO)试验证明,妇女定期接受乳房X光摄影检查,可降低20%至30%的乳癌死亡率。

在乳癌方面,目前已知的危险因子包括初经早、停经晚、未曾生育哺乳或30岁后才生第一胎、有乳癌家族史、有乳癌变异型致病基因、曾患卵巢癌或子宫内膜癌者,都必须提高警惕。

不同年龄层女性所接受的乳房筛检都不一样,建议50岁以上女性每2至3年接受1次乳房X光摄影检查;30岁以上的高风险家族病例者,则建议进行超声波检验(ultrasound)。

如果在乳房X光摄影或超声波无法确认肿瘤,就使用磁力共振造影(MRI)。

13岁免费接种HPV疫苗 防御子宫颈癌

子宫颈癌是女性常见癌症之一,我们建议30岁以上有性行为的女性,每3年进行一次子宫颈抹片检查(pap smear)。

子宫颈癌的高危险族群包括有性经验的妇女,尤其是早婚、生育子女多、性伴侣较多的女性更需特別注意。

子宫颈抹片检查是预防子宫颈癌的最好方式,检验过程简单。

在采检过程里,将扩阴器置入阴道,再以小木棒或小刷子在子宫颈上,轻轻刮取少量剥落的上皮细胞,涂抹于玻璃片上,多数检验者会感到疼痛。

经过染色后,透过显微镜检查是否有可疑性的癌细胞存在。

在马来西亚国家免疫计划下,我国13岁女生从2010年开始免费接种可预防子宫颈癌的人类乳突病毒(HPV)疫苗。

化疗作用多 杀灭辅助缓和皆行

人们普遍觉得化疗(chemotherapy)很“危险”,一并把好细胞也杀掉,以致每当听到化疗都喊“怕怕”。

无可否认化疗会导致正常的细胞受影响,但对于癌症治疗而言,即使是病人患上同一个癌症,但化学治疗方案及药物都不同,没有单一治疗方式。

癌细胞非常活跃,很快有变化,化疗以攻击异常生长细胞为主,是全身性治疗。

化疗途径包括静脉注射、口服及脊椎或膀胱内注射。化疗作用:

  1. 基础治疗(primary):主要针对血癌及淋巴癌患。
  2. 辅助性治疗(adjuvant):第二或三期乳癌患者在开刀后,以化疗辅助减低复发率。
  3. 前导辅助性治疗(neoadjuvant):例如乳癌病人在开刀前肿瘤过大,可透过化疗缩小肿瘤,之后再开刀切除肿瘤。
  4. 放射及化疗同时进行(concurrent):主要治疗子宫颈癌、子宫癌、鼻癌及口腔癌病患。
  5. 缓和治疗(palliation):当肿瘤无法完全消除,可以化疗控制病情,此阶段的病人焦点在于注重生活品质。

放疗后辐射不残留体内

提及放射治疗(radiotherapy),人们对这种治疗方式总是充满疑虑,人们会询问到底放疗是以激光、电流还是X光进行照射?会灼伤皮肤吗?

放射治疗俗称为电疗,是使用X光治疗,X光的能量通常是以数百或数千倍计算,并以此破坏癌细胞,防止癌细胞的生长与分裂。

有別於化疗,放射治疗属于局部治疗,很少疾病需要全身照射,除了皮肤癌,多数都是采取局部治疗。

照射后的病人体内不会存在危害人体的危险物,无需与家人隔离,不要担心辐射会影响孩子。

放射性治疗主要分为体外放射治疗及体内放射治疗。部分病人可能需合并使用体外及体内放射治疗,才能达到良好的治疗效果。

比化疗温和 惟两年内不宜拔牙补牙

人们对放射治疗抱有迷思,认为癌症病人在接受放射治疗后,在短期内就会死亡;事实上,放射治疗的副作用比化疗来得温和,且臥病在床的病人可接受放疗过於化疗。

放疗是一种局部却集中的治疗,很多肿瘤都需要此项治疗。举例当肿瘤转移至骨头时,病人会承受莫大疼痛,放疗可协助减轻疼痛。

放疗是一次性治疗,每次治疗时间约半小时,病人无需住院。有些病人,如鼻咽癌患者需连续数周进行放疗,周一至周五不间断接受放疗。

病人在接受第五至第十次放疗感觉尚算良好,但直到第30至40次就会出现副作用,年迈病人尤其辛苦。
基本上,周六及周日可让病人休息,以让正常的细胞在伤害中复原。
 

放疗副作用——急性副作用:

  • 口腔溃烂 
  • 味觉迟钝
  • 脱发
  • 口干
  • 吞咽困难
  • 牙齿败坏
  • 牙齿紧闭

建议病人在放疗前检查牙齿,病人在接受治疗两年内不建议拔牙或补牙,这是顾及病人复原能力缓慢,以及潜在的副作用。


癌症知多一点:

  • 2012年资料显示,我国共有3万7400宗新癌症病例,并有2万1700宗癌症死亡病例。
  • 2015年资料显示,癌症是政府医院第三大主要死亡原因,佔13.56%;癌症也是私人医院第二大主要死亡原因,佔25.58%。
  • 2007年至2011年期间,我国共有10万3507宗癌症新病例(54.8%为女性,45.2%为男性)。
  • 男性5大最常见癌症:大肠癌、肺癌、鼻咽癌、淋巴癌及前列腺癌。
  • 女性5大最常见癌症:乳癌、大肠癌、子宫颈癌、卵巢癌及肺癌。
  • 政府於2015年共耗资240亿令吉在肿瘤治疗。

癌症5问
化疗期白血球低易发烧 嘱回求诊医院治疗

问1:化疗期间是不是很多食物不能吃?是不是只吃蔬菜,不吃肉类比较好?是否不可以摄取糖分?
答:
均衡饮食非常重要,摄取营养均衡食物可协助病人在治疗时维持强壮体魄,也有助於治疗后的恢复。

问2:照顾正在化疗期间的癌症病人,该注意什么?
答:若病人在化疗期间出现白血球指数偏低的情况,就得特別注意,因为白血球低可导致病人发烧。若病人的体温超过摄氏38度,建议前往医院就医。
比较不建议前往诊所就医,最好是回到进行化疗的医院治疗,毕竟医院会有病人的完整资料。

问3:父亲患上第四期前列腺癌,癌细胞已转移至骨头,刚进行磁力共振造影,医生为我们提供3项治疗选择,分別是进行机械人手术、放射治疗及化疗外加荷尔蒙药物,我们该如何抉择?
答:在这种情况下,我们一般不考虑机器人手术,因为这项手术属局部治疗,既然癌细胞已转移至其他部位,或应考虑全身性治疗。
我们必须了解转移的癌细胞是否导致病人疼痛,尤其在脊椎部位,若是疼痛,我们可考虑放疗,减缓病人疼痛为主。若病人没这方面的问题,就可针对其肿瘤治疗,病人可选择切除睾丸或打针服药,并视病人病情轻重而决定是否进行化疗。

问4:除了化疗及放疗,癌症仍有什么治疗方案?
答:不同的肿瘤,不同的分期,处理病人的方式都不一样。手术是其中一种治疗方案,大部分癌症病人在动手术后,必须经过评估,视是否合适继续进行化疗或放疗。
其他治疗方案包括靶向治疗及免疫治疗,而国家癌症中心也提供中医辅助治疗。

问5:婆婆今年86岁,患第四期非小细胞肺癌,已接受4次免疫治疗,但癌细胞对治疗没有反应。我们关注婆婆的生活质量,请问该如何协助婆婆呢?
答:肺癌的并发症诸多,包括呼吸困难。病人可嚐试口服化疗药,但必须一步检验,视病人的肿瘤是否合适药物,药物剂量是否合适,并观察是否出现副作用,一切得视病情适应程度而定。

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 · 笔录:叶珮盈· 2018.01.20
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