抢救听力3岁前最关键 人工耳蜗 成人失聪者也受益

案例:

娜塔莉出生两天后未能通过新生儿听力测试 ,并确诊双耳极重度听力损失。11个月大的时候,她植入了第一只人工耳蜗,并在4岁时为另一只耳朵植入人工耳蜗。人工耳蜗让娜塔莉像正常的听力儿童一样发展言语和语言能力。她在主流学校读书,小六评估考试(UPSR)成绩优秀,六年级时还做了学长。娜塔莉现在中学,一样当上学长,她喜欢弹钢琴丶游泳丶参加非政府组织活动。

还有很多人工耳蜗植入者过着和娜塔莉一样精采的生活,他们的成功故事说明一个简单的事实─失聪不一定会聋哑,只要有人工耳蜗等听力技术,失聪者也可以享受音乐,侃侃而谈。

全马有千名人工耳蜗植入者

“听力损失应被视为“紧急”事故,尽管失聪者不会死于听力损失,但听觉对于语音丶语言丶沟通技巧和学习的发展非常重要,从出生到3岁是最关键的时候,所以接受人工耳蜗植入体是越早越好。父母最好能让新生儿接受听力筛查,及早干预,才能让失聪孩子和正常听力的儿童一样成长。

除了儿童以外,成年失聪者也适合做人工耳蜗内植。

我们一直希望更多成人患者植入人工耳蜗,包括后天性和老年失聪者,问题是有时他们自己可能不知道他们可以植入人工耳蜗。成人失聪者的人工耳蜗内植成效非常好,如果他们之前接收过声音,大脑可以听到声音,已经有了语音和语言能力。

马来西亚拥有大约1000名人工耳蜗植入者,其中半数是国大医药中心的患者,国大医药中心的第一名人工耳蜗植入者是在22年前。

人工耳蜗及其植入手术和术后治疗的费用非常昂贵。在国大医药中心,一只耳朵的人工耳蜗植入计划(包括手术丶仪器丶检查及跟进)约为9万令吉。

听觉的产生是声音经由空气分子的振动形成声波,通过外耳和中耳组成的传音系统传入内耳,内耳会把声波转变为神经脉冲,经由前庭耳蜗神经传送到大脑,成为可被理解的有用讯息。

胎儿5周大 耳朵已形成

从耳朵解剖学的角度来看,耳朵的结构分为外耳丶中耳丶内耳3部分,连接听神经至大脑,构成了人类的听觉系统。

外耳包含耳廓和耳道。耳廓收集声波,而耳道把声波传到中耳的鼓膜。

声波撞击耳膜时,会引起耳膜之振动,传入中耳的3块听小骨─锤骨丶砧骨丶镫骨。镫骨接触到内耳之卵圆窗,声音由此传入内耳。

到了内耳,有半规管和前庭维持身体平衡,以及耳蜗连接听觉神经,将声波以电能的形式传至大脑,由脑部解读讯号。

当外耳丶中耳丶内耳听觉神经的任何部位有病变时,均会造成耳疾 。

耳朵的形成早在胎儿5周的时候就开始了,耳朵的结构在胎儿8周时已大致形成。

这代表在你和亲友分享怀孕的喜讯时,耳朵早就形成了。

耳朵为通路 大脑听声音

失聪是听觉完全或部分的缺失或损失,分成先天性 (遗传或非遗传性)丶围产期保健不好,以及后天感染或创伤造成。

在国大人工耳蜗植入计划中,有80%至85%的植入者的听力损失是先天性的。

听力损失也有许多类型,包括传导性听力损失(外耳,鼓膜或中耳的任何地方发生声波传导问题)丶感觉神经性失聪 (内耳丶前庭耳蜗神经或中枢听觉系统的病变造成的失聪)及混合性失聪。

耳朵是声音传达到大脑的通路,最终仍须靠大脑听声音。

耳朵是大脑听音的门户,所以听力损失是一个门口(doorway)问题, 听力损失防止声音进入大脑 ,因此妨碍了大脑听觉的发展。

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吴美丝教授(Goh Bee See)
国大医药中心(UKMMC)耳鼻喉科高级顾问

 

犹如一副眼镜  不会抗拒佩戴

医生会评估患者发病的历史,失聪多久,单耳或双耳。对于儿童患者,医生还会特别想要知道出生时的发展历史丶语言的发展和语言清晰度,也会进行新生儿听力的一般检查。

太迟学会讲话是很重要的历史,一些案例的孩子可能听觉正常,但因为行为问题或自闭症而无法正常说话,但无论如何,医生都需要检查患者的听觉。

必要时,我也会让患者做脑部磁力共振造影(MRI),以检查耳蜗骨化的严重程度及下颌神经管的+/-神经束。

一旦孩子被诊断听力损失,医生就会想,有没有办法医治这种听力损失,例如是感染引起的听损,就用药物治疗。

但是,你必须记住,有时即使治疗了有关疾病,听力损失也可能是永久性的,需要佩戴助听器 。

助听器其实只是一个声音放大设备,帮助有听力损失的人听得更清楚。助听器一般适用于永久性丶单耳或双耳失聪丶听力损失大于30分贝的患者;如果助听器不足以帮助患者,患者就需要接受人工耳蜗植入。

无论是助听器或人工耳蜗,我都希望失聪者不会抗拒佩戴(人工耳蜗有植入部分和外置部分)。这些设备其实一如眼镜,为什麽人们可以接受眼镜还视之为装饰,却要隐藏听觉辅助设备?

分体外及皮下植入部分

人工耳蜗是手术植入的设备,为那些永久性丶双耳极重度听力损失的人提供声音的感觉。人工耳蜗分为体外部分和通过手术在皮下的植入部分。体外部分包括麦克风丶语音处理器以及用于向植入部分发送信号的线圈,通常佩戴于耳后。线圈依靠磁力与植入部分相吸,从而固定在耳后。植入部分包括磁石丶接收器或刺激器和导入耳蜗内的电极束。

手术时,医生把一根非常柔软的电极束尽可能深入地导入耳蜗,以最大程度地刺激耳蜗内的神经纤维。植入以后,耳蜗所有频率的区域都可以被电极刺激到。电极绕过了耳蜗中无功能的部分,直接向听觉神经发送信号。

语音处理器上的麦克风采集到声音之后,处理器对声音进行数字解析,并编码成特殊模式的电信号。这些电信号传输到线圈,然后透过皮肤发送到植入体。植入体根据接收到的电信号,发出电脉冲,沿着电极,不同频率的电脉冲,被送到与该频率对应的刺激点。听神经接收脉冲,并把它们传送到大脑的听觉皮层,最终形成听觉。

听觉对于语音丶语言丶沟通技巧和学习的发展非常重要,儿童通过使用听力技术,将能够学习语音丶语言和沟通技巧 。

吁带新生儿检查听力

孩子们可以在4周龄之前佩戴助听器,而严重至极重度听力损失的儿童可以在12个月时植入人工耳蜗。

研究指出,从出生到3岁是最关键的时候,这是大脑从一致的声音输入发展正常的听觉丶语音和语言通路的时候。

接受人工耳蜗植入体是越早越好,早期诊断并且在6个月大时开始接受干预的儿童可以发展类似于正常的听力儿童的语音和语言能力,父母能带新生儿去医院进行听力筛查更有助于早期诊断和干预。”

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报.笔录:万绮珊.2018.02.01
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