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动态基因检测 掌握健康适时风险 11种常见病无所遁行


案例:
林大嫂总是惦记着家翁多年前在床边临走前的叮嘱,就是要提醒现年已45岁的林大哥去体检,皆因他这些年来饱受大肠癌的折磨,不想儿子也步上他后尘,家翁总是懊悔当初害怕大肠镜检验,因此错过了治疗的黄金期。
后来林大哥在友人的介绍下认识何谓动态基因检测,於是前往接受检验,原来只需抽2毫升的血液就能知道身体的信息。结果显示,他存有大肠癌罹患风险,未来5年极有癌变的可能,他因而采取生活干预,也定期做筛检,最终在大肠癌初期就被发现,结果只须手术治疗,预后也良好。

 

验两毫升血
预知未来5年癌变风险

癌症是目前医学界最感棘手的慢性疾病,它严重威胁人类的健康,就以大肠癌而言,很多患者被告知时已是第三或第四期。其实,随着生物科技日新月异,如今通过在精准医学中以前哨原理所推行的动态基因检测,即可侦测出一名处於亚健康的人士,其体内细胞在未来5年是否会出现癌变的可能,而这项技术只需2毫升的血液即可侦查出血液动态基因的表达水平,从而对患有相应疾病的可能性做出量化的分析及评估。

截至目前已有8项肿瘤疾病(包括大肠癌、前列腺癌等)、2种肠胃消化系统疾病以及关节炎已通过临床案例,接受检测的人士可提前预知潜伏在体内的疾病,从而在多方面著手预防,或在治疗上达到事半功倍效果。科学家未来更计划把这项技术推广,运用在精神科、自闭症、失智症或其他新陈代谢疾病等。

脱氧核醣核酸(DNA)是人体遗传的基本载体,所有基因信息都隐藏在DNA的排序之中,然而基因的表达是通过转录(transcript)或信使RNA(mRNA),最后mRNA将会连同两类RNA(ribonucleic acid,核糖核酸)合成蛋白质,而蛋白质呈现出不同的人种或物种,因此决定物种或人种并非基因本身,而是基因如何表达,若要找出一个人在短期内是否会有肿瘤疾病的发生,就要从mRNA寻找答案了。

一个健康人的mRNA是动态,但是当身体状况不佳时就会有所变化,因此掌握了mRNA的变动和信息,就等于掌握了疾病的发生及接下来的发展,趁这个动态标志还未成形就采取预防措施,这就是所谓的精准医学前哨原理概念,也是自然界离不开的唯物论,一个量变到质变的原理。

基本上所有疾病与DNA有关,但DNA是一代接一代传下去,不管是哪一种人甚至是猴子,其DNA排序高达99.99%是一致,唯一的不同就在于其突变。

◎癌肿潜伏体内10至15年

10余年前,当时我在研究中发现血液中有不同的标志,於是就加以注意,并以大肠癌为临床案例,最终发现可以通过掌握mRNA而提早发现大肠癌的存在,称之为大肠警哨,随后延伸到其他肿瘤疾病的研究如前列腺癌、肝癌、肺癌、胃癌、乳腺癌及子宫癌等。

在马来西亚,大肠癌位居二号癌症杀手,而华裔则是罹患大肠癌的最多族群。由于大肠癌的初期没有明显征兆,过去以大肠镜检查是预防大肠癌的重要措施之一,但只要一听闻从肛门插管,大多数人都会闻之色变,唯恐避之不及,结果等到出现症状时已错过黄金治疗期,其实若可以提早检测出,那患者的存活率可达90%。

在美国,政府资助国民进行免费大肠镜检查,但只有40%人愿意做,在加拿大也只有15%人愿意做,而在马来西亚恐怕连1%都没有;当一名病患在大肠出血、大便有血、人消瘦及肠胃不好之下被医生诊断出患大肠癌,通常已是末期癌症了。

如今新技术可用来检测罹患大肠癌的风险。根据医学报告,癌症潜伏在体内长达10至15年,而大肠癌若能及早发现及治疗,生存率可高达95%,因此及早发现将可让更多人受惠,以达至把健康带回家的理念。

 

未病先预防  小病浅中医

以前哨原理所推行的动态基因检测是侦测出血液中mRNA基因的变化,从而预先掌握患者在哪些时候可能发生哪一类疾病,趁发病前先行透过改变饮食及生活方式或接受药物治疗,来达到未病先预防、小病浅中医的目的。相反的,若等到mRNA基因已和其他两种RNA基因合成为蛋白质的阶段,此时肿瘤已成形也为时过晚。

譬如说,某人及早被发现有乳癌罹患风险,因此提早进行预防,包括从平衡生活方式及饮食方面著手,可延缓或不让乳癌产生,甚至在若干年后进行检验时发现风险已降低或已解除。而50岁或以上的人士一旦发现患上大肠癌后,75%是中晚期,但若是在50岁时进行检验后,通过戒烟、戒酒、多运动及改善饮食,风险亦能降低。

人体的血液除了可提供给组织系统所需的氧气和营养,它也是细胞之间的信使,用简单的比喻就是血液既是运输工人也是身体信息的探子,当血液在细胞和组织间循环流动时,其白血球细胞也与人体组织内细胞之间互通信息,监督组织系统的健康状态。

当发生外伤或者疾病时,血液中细胞的动态基因表达就会发生变化,这种变化会传递到血液系统,所以研究这种变化可以筛选出代表特定疾病的分子标记,这些分子标记可以作为辨识诊断各种疾病所特有的血液生物信号,因此利用血液可以对疾病进行早期诊断,确定疾病的发展阶段,以及治疗效果和分阶段监视,不说不知,原来动态基因检测的启发灵感竟然是来自中国博大精深的中医把脉经络论病养生的理论。

1932年,当时一名生理学家写出了一部经典的著作《身体的智慧》,并引入了“稳态”(homeostasis)的概念。由于生命体的自我调节能力,即自身状态的实时监控并进行相应的自我调整,在不断波动和变化著的环境中,其内在环境始终保持著稳定的平衡状态,暗合了机体各系统保持平衡的理念,这点恰与中国传统医学的理念殊途同归。

 

助制定个体化疗法 优化调整用药

动态基因检测可为疾病的诊断和治疗提供可靠的分子依据,可有效避免过度检查和过度治疗,同时能直观的评估治疗效果的好坏,用药是否有效,效果有多大,最后以图表、数据、多媒体形式直接反映出来,有助於医生根据患者的动态基因检测结果,制定个体化的治疗方案,为优化调整用药提供準确对照。

动态基因检测与每个人的健康息息相关,目前研究成果已转化到临床上,只需2毫升的血液就能评估人体11种重大疾病的实时风险状况,远在患者表现出疾病典型症状前,就能发现体内疾病的早期踪迹,彻底实现“早预防、早发现、早治疗”,从根本上降低肿瘤等重大恶性疾病的病发率和死亡率。

此外,以血液进行动态基因检测与尿液或唾液不同在于,当血液从人体取出后随即保存及稳定下来,此时的血液中的信息就与在人体内最接近,即2万2500个遗传基因的情报来源,这些遗传基因在检验仪器前仿佛就像排队被点名,可谓一滴血就可看出身体的故事,反之唾液因著受空气污染不适宜,而尿液则被筛过,因此现今的医学已甚少用尿液来进行检验。

动态基因检测的另一项优势是只需一次抽血检验即可获知潜伏在身体不同器官的疾病,比如说医生在为某人检验时,发现他可能有肠胃病,於是安排他到肠胃科挂号等待门诊,无形中就耽误了治疗时间,反之动态基因检测则无可做到一滴血就能掌握全身的健康情报。

 

拿督刘宗正教授(Liew Choong Chin)
拿督刘宗正教授(Liew Choong Chin)
病理化学博士

 

动态基因检测5问
异于肿瘤标记及基因检测 癌未成形前被揪出

问1:请问动态基因检测的大肠警哨与一般常见的肿瘤标记(tumor marker)有何不同呢?
答:
其实两者功能大致相同但层次不同,肿瘤标记是在已成形的蛋白质阶段检测出癌症,而大肠警哨则是在癌症尚未成形的mRNA基因阶段侦察出风险。

问2:请问大肠警哨有哪些特点呢?
答:
与大肠镜比较,第一是方便使用,即只需2毫升的血液即可(与一般捐血无异),其次是最低的并发症风险,还有是无需禁食、无需接受麻醉(这点对某些不适宜进行麻醉的患者至关重要)、无需处理粪便,以及无排便出血、穿孔、感染及死亡的风险,最后是接受检验的人无需恐惧大肠镜深入体内。

问3:请问哪些人适合进行上述所提及的动态基因检测呢?
答:
处於亚健康生活状态年龄在40岁以上人士,最好每隔2年进行一次检验,从而提早发现潜伏在体内的突变基因信息。

问4:请问人体的遗传基因与疾病有哪些关联呢?该如何纠正呢?
答:
人体有2万2500个遗传基因,就如天上的星星有其体系,人体的遗传基因也有其轨道运作,倘若秩序被打乱(即失去平衡),那就会产生某种疾病,因此及早预知就可从多方面进行纠正或去平衡,包括从生活习惯、喝足够的水、饮食习惯甚至必要时以营养品来辅助。

问5:请问动态基因检测与一般基因检测(genetic test)有哪些不同呢?
答:
在基因检测中所检测到的遗传疾病只是存在,但不一定会发生,但以前哨原理的动态基因检测所检测到的疾病风险是已经发生了,因为动态基因开始变了。

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

 

文章来源:
星洲日报 · 笔录:何建兴 · 2018.06.09
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