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一般少有缺乏问题 维他命K帮助凝血

维他命掛上维生两字,就是维持生命必须的要素,且人体无法自行合成,必须透过饮食摄取。维他命A、B、C、D、E都众所皆知,但原来还有维他命K,很多人对它相当陌生。若非近年一些与骨质疏松相关的保健产品将维他命K加以炒作,有人甚至没听过有维他命K。它在维护健康上发挥哪些特殊功效?多吃哪些食物可以摄取得到?

就像维他命A、D和E,维他命K也是脂溶性,天然的维他命K有二种,分別有维他命K1和维他命K2。人体内一些负责凝血和骨质代谢的蛋白质,如:帮助凝血的凝血酶原(prothrombin)、骨骼矿物质化的骨钙素(osteocalcin)等,维他命K1和维他命K2就是制造这些蛋白质所需的羧化酵素(carboxylase)的辅酶,缺乏的话会影响凝血功能。

刚好反映出它的主要功能之一,维他命K的“K”字,就是源自德语单词“Koagulations”,指凝结的意思。维他命K1又叫做叶绿醌(phylloquinone),由植物制造合成,也被称为植物型态的维他命K,绿叶蔬菜是饮食中维他命K的主要来源。另一种是以甲基甲萘醌(menaquinone)为主要结构的维他命K2,它有多种不同的型态,主要由我们肠道中的微生物群所合成,也能从发酵食品(特別是纳豆)摄取得到。

在人体利用的效率方面,维他命K1紧黏在植物细胞膜上,生物活性较低,相较於动物自行生成的维他命K2,维他命K2比起维他命K1更容易被人体利用。此外,也有人工合成的维他命K3、K4及K5,当中维他命K3对人体有毒,主要是用在动物饲养上,这里就不多加着墨。

◎肠内细菌能自行合成,少有缺乏的问题

1943年所颁发的诺贝尔医学奖就是与维他命K的研究贡献有关,既然维他命K对人体如此重要,却鲜少听到有人需要补充维他命K,尤其是对它感到陌生的人,我们每天应该要摄取多少维他命K呢?4~18岁的儿童和青少年建议摄取55~75微克,成年人包括孕妇则在90~120微克左右。参考欧美的营养调查,一般人平均每天都能摄取到60~200微克,皆在建议水平之上。

由于肠道内的微生物会自然合成维他命K供人体使用,一般健康的人出现缺乏的几率非常少,除非是肠道中制造维他命K的微生物繁殖受到抑制、胆管阻塞使吸收受到干扰等特殊原因,又或是新生婴儿因体内储存量少、肠道菌落尚未建立,才会较易出现缺乏维他命K,但在医院医护人员的照料下,通常是不必担心相关问题。

 

问:多摄取维他命K能改善骨质疏松吗?

答:维他命K是骨钙素(骨骼中主要蛋白质之一)的羧化和生成所必需,过去曾有研究提出维他命K的摄取与骨密度和髋骨折发病率有关,部分更支持它在改善骨骼健康上起关键作用。2017年一篇发表在Metabolism(代谢期刊)中名为“维他命K与骨质疏松:迷思还是事实?”的综论文章,分析过去许多有关维他命K和骨质代谢的研究,归纳出不少矛盾和疑问,包括:样本数不足、受试者的代表性不足、样品摄取量和种类不一致、摄取剂量和骨折只源自患者个人描述、未考量生活型态所造成的影响、试验设计有缺失等问题,虽然维他命K与维持骨骼健康有相关性,但目前仍缺乏有力的直接证据支持多摄取维他命K就能减低骨质疏松的论点。想要有健康的骨骼,也不能忽略有充足维他命D、钙质和适量运动的重要。
同样的,由过去一些缺乏维他命K会导致动物血管钙化的假说,而延伸到摄取维他命K能降低冠状动脉钙化的说法,真相仍有待未来更多研究的证明。以目前研究来看,维持充足的维他命K就可以了,多吃未必能带来额外益处。

 

周志辉
【食在安心】特约周志辉,中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。 

文章来源:
星洲日报 · 2018.06.29
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