男性脂肪多 在颈腹部呼吸道收窄 小心睡眠窒息

夜阑人静万家灯火,此时是凌晨2点,四周安静地只剩下虫鸣声,岂料却传来一阵震耳欲聋仿佛火车急驶而过的巨响,是否觉得如此情景似曾相识,甚至对某些人而言,这种情景每天都在上演着,而且有人睡到一半,竟然没了“呼吸”,几秒后却又鼾声连连,这就是阻塞性睡眠窒息症,后者被证实是慢性疾病的“幕后推手”,甚至也是交通事故或工业意外元凶之一。

案例
近几年绍明因工作忙碌而常熬夜,饮食不定,而且经常喝酒,结果以往那位健壮有活力的他已沦为大肚腩的大叔;前阵子明嫂提起,绍明常常在晚上睡觉时发出鼻鼾,以前并没有这回事,她心想可能是丈夫过于疲累吧!

但绍明的鼻鼾声响越来越“响亮”,有时还会突然安静一阵子,之后又再传来“交响乐”,导致明嫂一整晚都没睡好,不过想到丈夫可以睡得好甜,也就算了。

没想到,绍明的脾气却越来越火爆,而且经常申诉无法集中精神,好几次驾车在交通灯前竟然睡着去,明嫂觉得不对劲,于是就带他前往相熟的医生朋友处咨询,最终发现原来绍明已是中等程度的阻塞性睡眠窒息症。

谢建裕医生(Sia Kian Joo)耳鼻喉及头颈外科顾问
谢建裕医生(Sia Kian Joo)
耳鼻喉及头颈外科顾问

打鼾扰人OSA伤身危己
“鼻鼾(打鼾)是指在睡眠时因呼吸道或咽喉有阻塞而大力呼吸所发出的震动及声响,而阻塞性睡眠窒息症(阻塞性睡眠呼吸暂停,OSA)顾名思义就是指在睡眠时出现短暂窒息症状,前者会影响枕边人的睡眠品质,但后者则会给患者带来生命危险。

OSA对人体最大的伤害就是它一次又一次破坏睡眠的循环,造成脑部缺氧,在氧气不足的情况下,头脑无法休息,身体肌肉无法放松入睡,造成翌日醒来时精神严重不济,影响一整天的活动。

打鼾唯有在进入睡眠时才会发生,因为在清醒时,患者能够控制咽喉的肌肉收缩,呼吸道保持宽敞,然而在睡眠时全身肌肉包括舌头,软颚及咽喉周遭的肌肉会放松,造成呼吸道狭窄。当呼吸时空气经过就会形成震动及响亮的声响,这就是鼻鼾声的原因,其中当人处于极度疲累之下,亦会有打鼾的症状。

当呼吸道的肌肉及软组织松弛,舌头不断向后移压呼吸道,造成呼吸道空间被完全阻塞,那就会出现短暂窒息,此乃OSA的形成过程。

BMI> 30属高风险群
在过去,很多人对于打鼾甚至OSA并不以为意,也不把它视为健康伤害,因此忽略它的潜在风险,有者甚至以全家人都有打鼻鼾而觉得那只是“小儿科”,殊不知这个小问题若不提早预防或解决,衍生的后果相当恐怖,比如曾发生一些身材很胖的年轻人,即身体质量指数(BMI)指数超过40以上,突然在睡梦中逝世,死因或多或少与OSA息息相关。

要强调,不要以为BMI低于40就可安枕无忧,只要指数超过30就是高风险一族,而且OSA是可以是先天,亦是后天所造成,先天性与肥胖基因有关,后天性的则来自饮食习惯以及个人起居等。若同一家人的饮食习惯接近,那家族成员就会有肥胖和颈项脂肪过多的可能性。

研究显示,有OSA的父母,他们孩子有同样情况的几率将比其他孩子多2倍至4倍,因此及早发现是有其必要,这也是为何医生在门诊时必会询问家族病史。

严重者一觉不醒
别以为“无声胜有声”,OSA与打鼾最大的差别就是后者会不断发出鼻鼾声,但前者则会在发出鼻鼾声后一段时间,突然停止,但隔了一段时间又再传出声响,其实那段“无声期”就是人在窒息时的要紧时刻,此时就是可测量停止呼吸的时段,短则数秒,长则可达1分钟左右。

鼻鼾的原理是吸入空气后在狭窄呼吸道(咽喉)中形成震动及声响,但若狭窄的呼吸道已彻底关闭,空气无法通过,那就没有声响。

由于呼吸停止了,人体的血压就会急速下跌,哪怕人还未苏醒,但大脑却会唤醒身体机能必须恢复呼吸以免脑死,这是一种下意识反应,但不久后当肌肉一松弛,又会传来震耳欲聋的鼻鼾声,而当鼻鼾声响突然消失,代表又进入停止呼吸的时刻。

当这样的恶性循环周而复始上演,结果就是一整晚下来大脑细胞根本无法休息,造成翌日睡眠不足,严重的话就是因睡眠窒息而无法苏醒。

成人喉软组织过盛
孩童扁桃腺肿大

以一般男女而言,有鼻鼾声多是软颚及舌根肿大,或咽喉软组织增厚所致,原因与肥胖特别是喉咙软组织脂肪过盛有关,当咽喉及颈围被大量脂肪包围,呼吸道就狭窄而出现鼻鼾甚至OSA,但若是孩童通常是扁桃腺肿大所引起,因此在治疗方面也不相同。

另外,女性荷尔蒙(雌激素)是保护女性健康的天生利器,因此女性患有OSA的比率少于男性,不过当女性迈入更年期即停经后,随着女性荷尔蒙分泌减少,健康状况也不再领先男性,此时男女的病发率就会扯平。
此外一些男性除了肥胖,扁桃腺肿大以及颈项较粗,却仍不改抽烟及酗酒恶习,也会造成OSA恶化,其中抽烟会造成喉咙长期慢性发炎肿大,阻塞呼吸道,而酒精虽有助放松入睡,但酗酒则会使到咽喉肌肉过度松弛,引发鼻鼾甚至OSA,还有常吃安眠药也会如酗酒那样,松弛肌肉。

还有一种情况是伤风时吃药,有时也会造成患者出现打鼾症状,因药效有松弛肌肉功用,不过这无关紧要,因为伤风药并非长期服用。

长期慢性病造访
短期易酿交通或工业意外

根据资料,OSA患者有50%至90%的几率罹患高血压,紧接下来是心血管疾病,中风以及糖尿病,以一名35岁的年轻人为例,若他在35岁前就有OSA,在未来10年至15年中罹患高血压几率将比常人来得高,而这本来是可以避免的悲剧。

OSA所造成的伤害可以分成长期与短期,长期的伤害是上述提及的4大慢性疾病,而短期的伤害则包括精神不济,影响工作表现及效率,情绪失控,心跳不规律等。

另外一点不可不提,OSA也会造成患者嗜睡,以致酿交通意外或工作意外等,也因此美国政府要求卡车司机每年必须进行一项测试,确保司机没有OSA,或在接受适当的治疗后,才可获准更新执照,以保障司机及人民的安全。还有经常可在新闻中看到工友在操作机器时因嗜睡而酿悲剧,这些情况归根究底与OSA脱不了关系。

OSA并没有年龄的区分,哪怕是小学生也会被盯上,不过“在脂肪面前,男女不平等”(男性脂肪多集中在上半身,女性脂肪则集中在下半身,这也是为何男性被唤作苹果型,女性则是梨子型)。由于脂肪分布率(脂肪分布率)的不同,即男性脂肪多集中在颈项或腹部,而女性则集中在大腿或臀部等,造成有鼻鼾困扰以致OSA的患者以男性为多。

不仅如此,心血管疾病或肠胃疾病等以男性为多,理由也与脂肪分布率有关。”

睡眠窒息症2问
打鼾OSA典型症状
问1:打鼾是否就会有OSA呢?

答:不一定,一个人在睡眠时会发出鼻鼾,但不一定有OSA,但如果他有OSA就一定有鼻鼾声,打鼾是OSA的症状之一。

问2:我是一位独居者,有什么办法可以获知自己有否打鼾或OSA呢?
答:没错,独居者并不知道自己是否有打鼾,除非是屋友于深夜经过房门外听到,并在翌日相告,就会自觉是否睡眠品质有问题,毕竟鼻鼾声响不会吵醒当事人。
另外要获知本身OSA,也可以通过自测(即是否出现醒来后感觉没睡到,或者是常犯头痛,等待中突然睡着)或求医咨询(即由医生检验或进行睡眠测试),不过通常都是中等严重程度或以上才会被发现。

睡足8小时还累
要辨别有否OSA,除了家人,屋友,室友或枕边人告知睡眠时有发出鼻鼾声,若有以下10大症状即可怀疑患有OSA,必须即刻就医接受进一步检验:
1)是否在驾车时停在交通灯前突然睡着了?
2)是否睡足8小时依然疲累不已?
3)是否会长期在醒来后感觉头痛?
4)是否在办公时看着文件也会睡着?
5)是否会在午餐后就会感到昏昏欲睡?
6)是否在等人时会不知觉睡着了?
7)是否在半夜常常会感觉窒息而突然醒来?
8)是否经常在半夜感觉频尿?
9)是否感觉记忆力衰退以及无法集中精神?
10)会否在上学时无缘无故睡着了?或者是频密打瞌睡?(这是针对在籍学生)

温馨提醒:文章与广告内提及产品,服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。
 

文章来源:
2018-09-17(星洲日报页数:SNP23) 医识力笔录何建兴
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