脑神经外科疾病不分年龄

脑神经外科(Neurosurgery),经常被误会为精神科。其实,神经外科是以中枢、外周和自主神经系统为主,涵盖身体各个部位,即大脑、脊椎与周边神经,可谓医疗领域中最复杂的专科之一。目前本地的脑神经外科专科医生人数不多,全马仅有150人左右,对比3000万人口,明显失衡。 

人体的每一个部份都有神经线,其中与神经线息息相关的最大器官是脑部,其次是脊椎,而其他有周围神经系统及自主神经系统(autonomic nervous system)。我们都知道脑部、脊椎等神经的重要,却鲜少有人去正视它们的健康。

神经外科的患者年龄层,没有明显的界线。从子宫孕育中的胎儿、初生儿,到成年人、乐龄人士,神经外科医生都会接触到;但不同的年龄层,可能患上的神经系统疾病也有别。

城市园医疗中心(ParkCity Medical Centre)的神经外科专科医生谢佩佩医生表示,其实孩子还没出生,就可能有脑部的疾病,例如先天性脑积水或先天性的肿瘤。

她指出,患有先天性脑瘤的婴儿出世时正常,但大约一两个月后出现症状,可能是呕吐、不能喝奶、一直不安宁等,届时头部也会有青根浮起和胀大。

“先天性的肿瘤通常是属恶性。当婴儿无法喝奶、哭闹且持续呕吐时,父母一定要多加注意,并带孩子看医生和检查。”

父母要多注意初生

初生儿也是会有脑神经方面的问题,如细菌感染引起的脑膜炎。同样是在城市园医疗中心、专于脑神经、脊椎和部份周围神经系统的刘文胜医生点出,婴儿头盖骨都有颅缝,让脑部有成长的空间。

“若患上颅缝早闭,脑部发育的时候会被压住,继而影响婴儿神经线。通常婴儿身体会成长,但头部不会长大。这对脑部发育很危险,需要开刀打开头盖骨,让颅缝不再粘住。”

谢佩佩医生进一步说明:“在婴儿数个月大的时候,父母会看到婴儿头形比例不好,头顶会比较尖,或头旁边扁下去。其实是因为婴儿头盖骨之间应该有隙缝,但先天性患者已经粘起来,才会让头部变得畸形,而脑部发育也会受影响。”

初生儿可能出现的其他先天性疾病,包括脊柱裂或脊髓脊膜膨出、脑膨出等,大部份需要进行特定的检查和神经外科治疗。

年轻人:车祸与高处坠落成主因

年龄介于10多至20多岁的年轻人接触脑神经外科,通常是车祸或在工作期间从高处坠下,伤及脑部或脊椎等神经。

对于这类型的病人,刘文胜医生强调,要看患者当时的精神状况,例如在扫描脑部后发现是头或脑内淤血,就需要以开刀或麻醉药消肿的方式治疗;同时得关注患者的恢复能力、清醒和受伤的程度。

他提到,年轻人也是会有脑瘤的问题,但通常是属良性。小时候发烧影响到脑部,可能就会有癫痫(俗称的发羊吊),可是在10多岁时才第一次出现癫痫,就需要扫描,以确认脑中细胞异常、引起癫痫的部份。

长者:常见恶性肿瘤

成年和老年人亦会面对神经外科的问题。除了神经系统相关的创伤,他们也可能出现神经系统的恶性肿瘤。

他指出,恶性脑瘤患者年龄层通常是50岁以上,但过去5至10年,他发现有年轻化的趋势,年龄约30多岁也有出现恶性肿瘤的案例。他们经常是在开刀后,化验患者的肿瘤,才发现竟然是属恶性。

“一般上,若没有症状,但三个月前突然出现癫痫、头痛、呕吐等,我们就要扫描脑部。这种病人通常是恶性脑瘤患者,因脑瘤的细胞成长太快,恶化速度也随之加快。反之,若头痛介于半年至一年、半边身体麻痹后来见医生,那可能属良性,因为症状发生的速度比较慢。”

神经系统恶性肿瘤晚期的发作,也可能是由体内其他器官的癌细胞转移所造成。据谢佩佩医生,癌细胞及可能是通过血液或淋巴去到脑部,其中男性患者最常见是肺癌转移到脑部,女性则是乳癌转至脑部,而其他案例还有大肠癌及前列腺癌。身体各部位的癌细胞除了可以通过血液或淋巴迁移到脑部,癌细胞也可以从颈项,脸部或鼻子周围直接扩张到脑部。鼻咽癌是直接传播到大脑的最常见的癌症之一,无需通过淋巴或血液转移。脑肿瘤一般是没有性别倾向的。这意味着男性和女性患脑瘤的机率几乎相等。话虽如此,脑膜瘤(meningioma),为之最常见的良性肿瘤,偏向于女患者较多。 

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城市园医疗中心
神经外科专科医生
刘文胜医生
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城市园医疗中心
神经外科专科医生
谢佩佩医生 

脑神经外科手术更安全

脑部与身体其他部份不一样。有些器官可以再生,但脑部不可以。

刘文胜医生坦言,脑部手术存有一定的危险性,特别是当脑瘤出现在重要血管上,开刀或造成流血过多,而影响脑部其他部份,甚至出现中风。然而,相比起以前的脑部手术,他认为如今的脑科与麻醉科发展迅速,让脑部手术不再有年龄限制。

“以往大家听闻脑部手术,就认定患者短期内都无法出院,但如今非紧急患者的留院期通常不到一周。以往过了特定年龄就不宜动刀,例如年过80岁就不动手术。”

“随着脑科和麻醉科技术越来越先进,手术安全性也更高了。就算患者上了年纪,手术仍属安全。年纪现在已经不是很大的问题。”

面对恶性肿瘤时的矛盾

不过,脑神经外科医生经常陷入两难的窘境,即需要把恶性肿瘤100%切除,却无法确定病人会否在手术后有残疾。

“我们要在这两个之间找到平衡。相比起其他外科,脑科会有这样的矛盾。我们要确定动刀后病人没有问题,不可以说切除(恶性肿瘤)多一点就是比较好,只能切除没有大影响的部份。”

其中一个方案是医生使用神经电生理监测(intraoperative neuromonitoring)进行清醒开颅手术(Awake Craniotomy),即在患者清醒、局部麻醉的状态下开刀,让医生可刺激脑部,即时确认患者是否可移动手部或说话,从中了解触及哪一部份的神经。

谢佩佩医生解释:“通常脑部手术是全身麻醉。清醒开颅手术是不必全身麻醉。当肿瘤长在重要部份时,如控制讲话、半边身体移动的神经线,我们需要保护患者的这些功能。我们可通过手术确认切除的地方全是细胞,且没有伤及神经线,或控制讲话或动作的脑细胞。”

良性?恶性?化验才知

当脑瘤长在神经线密度高、延伸去脊椎神经的脑干(Brain stem),患者可选择放射手术(radiosurgery)。医生难以开刀切除脑干瘤,所以会建议使用放射手术,只是需要较长时间,且难以确定是否可控制脑瘤,需要每半年透过扫描观察。

肿瘤属良性或恶性,得看开刀清除后的化验,确认是什么细胞和第几期,以便确定日后的治疗方案。她表示,若恶性肿瘤的细胞是对放射线治疗敏感,意味患者适合进行放射治疗(Radiotherapy),而转交予癌症医生。

刘文胜医生指出,良性的肿瘤再生可能性很低,若在5年内不再生,患者或不会再有同样的问题;如果是恶性的肿瘤,99%医生会说无法痊愈,只能减少肿瘤,并在再生时通过放射治疗或化疗(Chemotherapy)控制,同时要终身监督病况。

脑神经外科疾病不是一定要动刀。他透露,医生会先确认患者有基本控制能力(primary control),再了解对患者日后生活是否有帮助。

谢佩佩医生就点出了一些不需要动刀、切除的脑神经外科手术,如脑积水可使用脑室腹腔分流术(V-P shunt)助排水,或利用内视镜(endoscopic)做绕道手术把脑水流出;具有手抖、走路不稳、身体僵硬等症状的帕金森氏病(Parkinson)患者,则可把电极导线(electrode)置入脑的深层下核(deep nucleus),再连接置入胸前皮肤下的电池,藉此控制患者的动作。

此外,癫痫患者可通过放置迷走神经刺激器(vagus nerve stimulator)控制病情;当软骨组织外移压住神经线,引起脚痛、背痛的问题,医生可利用镭射修复和释放压力。 

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刘文胜(左)和谢佩佩说明各年龄层可能面对的脑神经外科疾病。 

小中风影响大

中风也较常出现在成年和老年人身上。中风主要分为两种,即起因是出血或缺血。缺血型是不够血液输送,造成脑细胞坏掉;出血型则是血压太高,造成血管破裂和形成血块。

谢佩佩医生表示,患者需要经过检测,确认血管缺血是因胆固醇阻塞,抑或血管有先天性狭窄,导致不够血供应到脑。

“若脑血管狭窄,现代技术让我们可以利用接驳血管的方式治疗,即把脑另一部份正常的血管,如头部皮肤下的血管,移接去脑部缺血或血管狭窄的地方,以确保血液可从一条动脉去到另一条动脉。”

刘文胜医生则进一步说明出血性中风。“中风肯定伤到脑部。我们做手术清除血块有两个原因:第一避免压住神经线和损害正常的脑细胞;第二是控制脑肿的问题,避免其他细胞也肿起来。开刀后,血压控制也会比较好。”

他点出,越早治疗可把损害尽可能降低,但恢复能力要看中风的部份,而且不是出血就一定进行手术,如发生在脑干(brain stem)就不可随便动刀。

大家较常听说中风,却会忽略“小中风”。谢佩佩医生指出,小中风发生后,当事人可能也没有察觉,因为这种中风较轻微,许多人不把它放在心上。

“可能你在上班,突然讲话咬字不清,控制不到自己的手部活动,觉得半身麻痹。你知道自己好像有问题,但整个人还是清醒,而且症状可能只持续数分钟至数小时。在24小时后,全身都恢复正常。”

“这是小中风,即短暂性脑缺血发作(Transient Ischemic Attack)。过后随时会出现大中风。”

因此,她呼吁具有家族历史、三高和年长者要多加注意,应定期到医院检查脑部、血管和心脏等。

“就算没有三高,到了70、80岁,也可能中风。其实,中风越早发现越好。在血管还没有爆、还未形成血块的时候医治,对病人和医生都好,因为手术比较容易进行。” 

严重头痛需马上治疗

头痛有许多类型。偏头痛是局部疼痛。紧张性头痛(tension headache)可能是持续工作造成。通常出现在男性身上的丛集性头痛(cluster headache)常见流眼泪和鼻水。

若起床头痛,或者睡觉时候痛到醒来,则可能是脑压出问题。谢佩佩医生解释,这可能是脑部有积水或长瘤,而造成压力上升。

“如果在睡觉时出现换气不足(hypoventilation),二氧化碳会累积在脑的血管里面,稀释血球,让你脑里面的血压上升。这种头痛通常跟其他症状一起出现,如作呕、看东西迷蒙,最好还是去检查。”

刘文胜医生认为,头痛相当常见,若偏头痛可在服用扑热息痛(paracetamol)后缓解,通常没有大碍;但要长期服用止痛药时,患者就一定要去见医生,检测是否神经线出现异常,特别是当事人可能会忽略自己的听觉稍微变差、身体局部麻痹、视野收窄等状况。

“若患者年过40岁或有高血压,从未经历如此严重的头痛,甚至出现颈项疼痛,或眼睛看到光线是会痛,患者应马上咨询医生。这可能是爆血管,可能只是一点,但不治疗是会危及生命。”

普通验血难测脑疾病

刘文胜医生表示,马来西亚没有全面的健康检查计划(screening programme),大家通常是心脏不舒服就去扫描,但鲜少有人因为头不舒服去扫描脑部。

“身体检查不应该只是抽血检验。脑部有许多疾病是抽血无法检验出。有些人每年验血,结果正常,却在一年后发现半边身体无法动弹,经扫描后发现有脑瘤,才来质问为何当初验血没有测出。”

他强调,抽血化验的结果正常,不代表没有生病;健康疑问除了上网搜寻,也应该咨询医生,获取针对个别患者的建议与治疗。

谢佩佩医生指出,民众一定要记得:预防胜于治疗,特别是有家族遗传、高龄和三高(血糖、血压、血脂)的状况,应该定期到医院检查。

脑神经相关的检查,包括了利用超声波或CT血管造影(CT angiography)检验内颈动脉(internal carotid artery)的血管大小和是否遭胆固醇阻塞;以及使用磁共振(MRI)确认血管形状是否阻塞或狭窄。 

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。 

文章来源:
星洲日报‧报道:翁慧琪·摄影:陆欣荧 ·2018.10.25
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