肠脑“相通” 不良饮食影响精神健康

医句话:

传统与辅助医学(T&CM)在马来西亚是否主流的问题,胥视个人如何定义主流。如果说西医是主流的话,没错,那是政府所推荐的医疗,不过,普罗大众运用在日常生活的主流疗法却是T&CM。即然人民有需要T&CM,医生就有必要学习和运用T&CM,或提供结合现代医学及T&CM的结合医学服务。

传统医学vs现代医学

“传统与辅助医学(Traditional and Complementary Medicine,T&CM)中的传统医学是指一种提供健康生活方式指导的国家传统,也可以是根据祖传习惯或文化来治疗和管理健康问题的方式。

传统医学主要运用到草药或一些物理方法,例如针灸丶按摩丶推拿等,所以,中医丶马来疗法丶阿育吠陀(Ayurveda)疗法丶日本疗法等被归类为传统医学。

辅助医学则是倾向于西方的方法,例如香薰疗法(aromatherapy)丶顺势疗法(homeopathy)丶自然疗法(naturopathy)等,这些疗法未必来自于传统,而是由一些文化或实验所驱动,作为主流治疗的辅助或支援性方法。

亚洲拥有非常丰富的健康传统和系统,我想应该没有人真正去计算过到底有多少种,因为我曾经到过砂拉越姆鲁(Mulu),那里不同的原住民对草药的利用就有不同的认识,这些草药的疗效可能连半岛的草药专家也不知道。

由此可见,每个民族都有一套自己的治理方法,马来西亚有多少种族就有多少种的健康传统和系统。有人说,现代医学有科学证明,而T&CM就没有科学根据,这是不正确的说法。人们过去一个世纪对T&CM的调查发现,单是冥想(meditation)就有超过9万份科学研究和发表,可想而知有大量的研究是我们不知道的。

中医比西医更早发现生理时钟

现代医学和T&CM主要的分别在于措辞表现。我举个例子,在(华裔)成长的过程中,我们总是听见祖母或妈妈说这食物‘燥热’(heaty),那个食物‘寒凉’(cold),或者‘湿’(damp)丶‘干’(dry),这些字句听起来似乎与现代医学毫无关联,其实不是的。

祖母或妈妈口中所谓的燥热,在现代医学的诠释是致炎(proinflammatory),而冷却(cooling)则是抗炎(anti-inflammation)的意思。由此可见,T&CM和现代医学一直都在使用各自的语言和概念来诠释同样的方法,我们现在要做的就是替两者建立桥梁。

还有另一个例子是身体生理时钟。小时候应该有长辈曾告诉小孩说,某些食物适合在早上吃,某些食物则适合晚上吃。2017年就有科学家因发现身体的昼夜节律(circadian rhythm)或生理时钟(biological clock)而获得了诺贝尔奖。

身体生理时钟说明了人体在不同的时段对药物的吸收能力较强,这其实不是新发现,2500年前中医已经知道人体的昼夜节律来进行治疗和养生,只有近年来才被现代医学发现和发表,这是否说明了现代医学比中医更落后?

美国逾50所医学院提供结合医学培训

现代医学结合T&CM被称为结合医学(integrative medicine),其实有很多国家的医生都在使用结合医疗替病人治病,即使医生不建议,病人也会自行搜寻和使用,倒不如医生学习结合治疗和使用,让更多病人受益。

美国有超过50所医学院给学生提供结合医学的进一步培训,在我执教的英国牛津大学已提供结合医学课程多年,这项课程的存在是因为英国普通医学委员会认为,即然病人有需求,医学院的学生就有必要修读这门医学。

有些医生可能觉得,他们不想病人因为类风湿性关节炎(rheumatoid arthritis)而终生吃止痛药来止痛,不如让病人尝试针灸,因为针灸也可以管理疼痛,而且免除了吃止痛药伤肝肾的副作用。

在英国,不但有医学院提供结合医学课程,当地医生也可以提供结合医学的治疗或T&CM的医生在同一间诊所提供医疗服务。

肠细菌通过GBA直达大脑

站在T&CM的角度,有很多原因导致精神疾病,包括经济压力丶社会环境丶区域的差异丶家庭问题丶工作压力等,严重的话还可以导致自杀。

空气污染也可以引起忧郁症,这是因为污染的空气造成脑损伤所致。最新的研究也发现大脑与人体免疫系统相连,当污染物或细菌入侵时,大脑会作出反击,造成大脑失衡而引起忧郁症。另一个影响精神健康的原因是不良的饮食。最新的研究发现了肠脑轴线(Gut-Brain Axis,GBA),这是肠神经连接脑中枢神经的神经通路,而肠细菌可以通过GBA直达大脑。

获营养精神病学关注

这也是为何肠道健康现在已获得一项新的领域,即‘营养精神病学’(nutritional psychiatry)的关注,他们发现以植物性饮食为主,包括有机蔬果丶大量的谷粮,还有少量的瘦肉及减少或拒绝酒精类可以改善精神健康。

另外,我们听过抗生素(antibiotics)丶益生菌(probiotics),现在还有精神益生菌(psychobiotics),因为研究发现有些细菌对精神健康有正面的影响。目前已有研究正在探讨这种精神益生菌对行为和情绪有益的潜在治疗干预。

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博德克博士(Gerard Bodeker)
全球健康研究所精神健康倡议主席
英国牛津大学医学科学教学中心教授
临床心理治疗师


崩大碗 补脑圣品

以前的精神学说认为人脑会随着年龄增长老化和萎缩,但是,新的学说则认为大脑会改变,包括继续发展丶新的神经元放电模式丶左右脑氛围的新连接等,并取决于个人的经验。

跳舞被发现是众多运动中唯一能够提升脑灰质和白质的运动,人们一直以为跳舞只是社交活动,以前的人则是通过跳舞来与环境丶大自然沟通,没有人知道原来跳舞可以改变大脑和脑部健康。

还有一些草本如崩大碗(pegaga)对脑的健康有益。根据研究,崩大碗可以增加大脑神经细胞之间的放电率,加强信息传递,进而达到提高记忆力丶学习能力丶认知功能等的疗效。其中良好的认知功能可说是所有人都想要得到的,尤其当我们年长的时候。中医和阿育吠陀疗法都使用崩大碗作为补脑圣品(brain tonic)。

亚洲三大最强草药:崩大碗 姜黄 木瓜叶

我把崩大碗丶姜黄(turmeric)及木瓜叶视为亚洲三大最强草药。姜黄是一种有效于抗炎的草本,可用于抗癌丶保护心脏等,但是,它的生物利用度(bioavailability)低,进食后不容易被人体吸收,所以,单纯进食姜黄其实无法达到有效的抗炎疗效。

正确摄取姜黄的方法是把姜黄与和黑胡椒一起烹煮后进食,因为黑胡椒含有胡椒碱(piperine),可刺激胃释放酵素来吸收姜黄素。

冷压木瓜叶汁抗骨痛热症

木瓜叶在马来西亚已被科研证实有效治疗晚期骨痛热症,治愈率超过90%,病人只需每日饮用50毫克冷压木瓜叶汁3次,即可达到疗效。千万不好烹煮饮用,摄氏40度以上的高温会破坏木瓜叶的活性成分。

虽然木瓜叶汁味道不讨好,但是,在中医的角度,苦味的草药有祛热丶清热的作用,有效用于骨痛‘热’症。研究显示,木瓜叶治疗能够在3天内把骨痛热症给治愈。

此外,木瓜叶汁含有木瓜酵素(papain enzymes),可以提高病人的免疫能力和消化功能,进一步帮助病人对抗疾病。

不过有研究显示,木瓜叶汁可引起子宫收缩,孕妇若食用会有流产风险,这也是木瓜叶汁治疗唯一已知的副作用。”

传统与辅助医学3问:T&CM或草药无科学证明?

问1:许多T&CM疗法或草药并没有科学证明,是真的吗?
答:这么说的人代表他们没有仔细看待T&CM的证明,其实,过去到现在已有数以千万计关于T&CM高质量临床研究,这些都是T&CM证明。20年前,T&CM或许缺乏科学证明,但是今天,T&CM缺乏科学证明是不实的指责。

问2:一般人如何通过T&CM疗法预防精神疾病?
答:对我来说,要预防精神疾病就要保持适当的运动丶注意饮食和避免不健康食物丶从事有意义的工作等生活作息的调整。当然,我们也可以通过T&CM的疗法,像运用一些草药如对大脑有益的崩大碗来进行保健。

问3:如果精神病患正在接受现在西医治疗,可以使用T&CM疗法或草药替代西药如选择性5-羟色胺再摄取抑制剂(SSRIs,或称血清素回收抑制剂)抗忧郁药物吗?
答:在这样的情况下,病人只能够把T&CM疗法作为辅助治疗。
 

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国家医学研究中心(IMR)在2013年已有临床试验证实,木瓜叶汁用于提升骨痛热症患者的血小板计数有快速和显著的疗效。
(资料来源:https://www.hindawi.com/journals/ecam/2013/616737/


*由卫生部主办的第九届传统与辅助医药国际研讨会(9th INTRACOM)将于2019年8月3日至5日在雪州八打灵再也One World酒店进行。星洲日报为指定媒体伙伴。
*除了一系列的研讨会议,现场也将设有参展摊位,让出席者了解各类的传统医药产品丶处方及治疗方式。
*详情可浏览http://intracom2019.moh.gov.my/intracom/,或联络卫生部传统与辅助医学管理局(电话:03-22798100)官员蔡耀莉(分线:672)或张雪琪(分线:647)。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.联合笔录:唐秀丽、包素菡.2019.07.08
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