大疫当前为何病童较少症状较轻? 免疫系统未成熟 逃过致命风暴

医句话:

根据全球各国的临床数据,20岁以下的青少年及儿童感染COVID-19的几率是很低的,即使他们感染了COVID-19,其表现症状大都属轻微,疾病预后较好,其病死率更是低于0.5%。因此,作为父母的,切记要照顾好自己,免于病毒感染,那家中孩子感染COVID-19的风险基本上是很低的。相反的,一旦父母感染了COVID-19,那就会将孩子们置身于风险当中。

20岁以下病死率<0.5%
“根据各国的资料,20岁以下者比较少会受到COVID-19感染。 大部分的儿童的感染源来自父母或家人。依照中华流行学杂志近日的报告,20岁以下病例,以总人数比例来看,在中国境内的小孩人数大约占了2.16%,台湾则占了6.3%, 韩国为4.8%,意大利为1.6%, 美国为1.7%, 因此小孩感染的机会,占总人数的比例不高。

依据中囯的资料,70%以上孩童是因为家里有成员是确诊病例。美国的资料则显示有高达90%的小孩是因为接触家庭成员而受到感染。他们因为旅游而受到感染的只有9%。

受感染儿童的症状多数轻微且不典型,常见症状有发烧丶咳嗽丶无力及肌肉痛等。1岁以下的婴儿则是无力丶食欲不振丶腹泻丶呕吐等。要注意的是约25%到40%可能没有发烧的症状。

临床数据也显示,即使这些青少年及儿童感染了COVID-19,其表现症状大都属轻微,疾病预后较好,其病死率(case fatality)更是低于0.5%。

父母先管好自己
目前已知,在临床上,有80%的COVID-19感染者有轻度症状,而有15%的感染者有重度的症状,另有5%的感染者有危急的症状。其中,如果感染者的年龄越高(60岁以上),或他本身患有其他慢性疾病如心脏疾病丶糖尿病丶高血压丶癌症等,那其死亡风险则更高。

因此,作为父母的,切记要照顾好自己,免于病毒感染,那家中孩子感染COVID-19的风险基本上是很低的。相反的,一旦父母感染了COVID-19,那就会将孩子们置身于风险当中。

父母亲要这么想,只要自己没有感染到COVID-19,就不必过于担心孩子会受感染,除非你整天让孩子往外或往人多的地方跑。

当然,如果一名儿童有先天性心脏疾病丶肾病丶慢性肺病或癌症,一旦有可疑之处,医生会主动提出为儿童进行COVID-19检测,同时也必须追踪和调查该名儿童的父母或兄弟姐妹是否同样有COVID-19的症状。

至今,有些欧美国家的COVID-19病死率已经高达5%至10%。而根据我国卫生部所公布的数据,我国COVID-19的病死率约为1.64%(截至4月15日)。

疫苗研发已进入人体试验
可惜的是,我们仍没有可用的药物来治疗COVID-19。 大多感染者只能接受支持性治疗(supportive treatment),这包括打点滴或氧气治疗。当然,如今医学界也正使用抗疟疾药物丶抗HIV药物或血浆治疗(将康复者的抗体注入感染者体内)来进行各项实验性的治疗。

最终,我们都在期待有效的疫苗面世,然而这需要时间,如今疫苗的研发已经进入第三期临床试验,即人体试验,医学界期盼在未来的一年内可以成功研发出疫苗。

既然如今没有药物可以治疗COVID-19,而疫苗也仍在研发中,那最有效预防COVID-19的方式就是维持社交距离。尤其我们现已知道COVID-19的传染性高,社区中甚至有无症状带原者的可能性,让我们难以追踪病毒的传播情况。

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郑福强医生(Chang Hok Keong)
儿科顾问

空气传播仍无结论性证据
因此,我们能做的就是与他人维持社交距离丶勤于洗手,避免病毒的传播。在我们还未深入探讨预防方式之前,我们必须先知道COVID-19的两种传播途径。

第一种传播途径是飞沫传染(droplet transmission),即一个人在咳嗽或打喷嚏或与其他人近距离交谈时,病毒可能透过飞沫传染给另一个人,这也是为什么我们一直强调要保持1公尺以上的社交距离,以切断这个传播方式。

第二种传播途径是环境污染传播(fomite transmission),又称接触传播,即一个人在接触到被病毒污染的物品表面后又触摸自己的脸部丶鼻子或嘴巴,那病毒就能伺机进入人体。这也是为什么我们一直呼吁民众要勤于洗手。

一些科学家或微生物学家认为COVID-19可以通过空气传播(airbone transmission),他们认为该病毒可以在空气中存活数天,因而传播。但这项理论并没有结论性的证据表明,大多数的科学家或微生物学家会都认为是飞沫传染或环境污染传播。

无症状带原者 社区病例激增关键
造成COVID-19的病毒名称为SARS-CoV-2,是一种可以引发严重急性呼吸症候群的新型冠状病毒。一旦感染,常见的症状为发烧和咳嗽(尤其是干咳),有者则可能会呼吸困难。

根据临床数据,约80%至90%的感染者有发烧症状,60%的感染者有咳嗽症状,而20%有呼吸困难症状。除此之外,感染者也可能会有喉咙痛丶咳痰丶全身虚弱丶呕吐丶腹泻等症状。

COVID-19的潜伏期为2至14天,在感染病毒后,病人可能在14天内出现症状。这就是为什么大多数的感染者或疑似感染者都必须自行隔离并观察14天,其中更最重要的是了解他们的接触史和旅行史。

然而,其中的一个大挑战是有些感染者在感染了病毒后并不会表现任何症状,称无症状带原者,这让我们难以追踪病毒的传播情况。

另外,我们必须知道,一个感染者可以将病毒将传播给多少人?一般上,一个感染者可以将病毒传播给两三个人,而这些带原者可以继续将病毒传播给他人,那就会导致社区中有激增的感染病例。

一般民众只需三层外科口罩
最后,我们仍然需要谈谈预防COVID-19的方式。

如果你感觉不适,请戴上口罩。一般民众只需要戴三层外科口罩,不需要戴N95口罩,除非你是医护人员。在选择口罩时,记得选择适合你的口罩尺码,也请学习如何正确佩戴和使用口罩。接着,你要知道你的口罩可以耐多长时间。一般上,如果你在高污染地区工作,那口罩只能耐4至6小时,必须适时更换。而如果你只是一般外出工作,没有待在高风险地区,那一个口罩戴上一天是没问题的。

日常生活中,必须学习咳嗽和打喷嚏的礼仪,即当你要咳嗽或打喷嚏时,请使用干净的纸巾遮盖鼻口,再将使用过的纸巾丢进垃圾桶,紧接着用肥皂和清水来洗手。

在了解了以上所提的两种病毒传播方式后,我们应该要知道维持社交距离的重要性。请养成一个习惯,与他人维持1公尺或以上的社交距离,避免出席任何聚会,避免到拥挤的场所。此外,请不要与他人分享或共用你的私人物品,如果你要借出你的私人物品,请事先对物品表面进行消毒。

肥皂洗手20秒防疫
勤于洗手可以阻止病毒通过环境污染传播方式进入我们体内。你永远都不知道自己的双手曾接触的物品表面是否已经被病毒污染,所以在这段期间,我们必须加强经常用肥皂和清水来洗手的习惯。正确的洗手方式是使用肥皂和清水来清洗双手,洗手时间须维持20秒至30秒,洗手过程也必须按照‘洗手的7大步骤’来揉搓双手。如果你只是很快速丶很随意的洗手,则不会有很好的预防效果。

我们鼓励民众使用肥皂来洗手,因为肥皂可以溶解病毒外层的脂质,失去脂质保护的病毒结构就会崩解丶病毒也会失去活性。如果你当下没有水或肥皂,则可以使用浓度至少达70%的酒精搓手消毒液来清洁双手。

儿童防疫2问:RT-PCR为黄金检测标准 新生儿也能用

问1:目前检测COVID-19的黄金标准方式为何?儿童或婴儿可以使用该检测方式吗?
答:目前COVID-19的黄金标准检测方式是实时聚合酶链反应(Real Time Polymerase Chain Reaction,RT-PCR),通过鼻咽拭子或口腔采样。这个检测方式不会对人体造成伤害,即使是刚出生几天的婴儿都可以使用,没有问题。

问2:为何小孩较少感染COVID-19?即使感染,为何症状较成人轻微?
答:新英格兰医学权威杂志在4月份报导,在冰岛,10岁以下的儿童相对不容易得到感染。同样的,儿童的症状不明显,而且不容易变成严重的肺炎。为什么儿童的症状比较轻微?目前医学专家认为,主要是儿童的免疫系统未完全成熟,一旦得到病毒感染,比较不会引起所谓的细胞激素风暴(cytokine storm)来攻击肺部器官。另外,COVID-19的病毒容易在肺部的血管收缩素转化酶II(ACE II)受体结合,儿童的受体相对不容易跟病毒结合,或许这也是其中之一的原因。其正确的因果尚需进一步的研究证实。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。
 

文章来源:
医识力.笔录:曾咏邰.2020.05.07
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