慎防無聲殺手胰腺癌‧​​​​​​​生活中常見症狀不可輕忽

胰腺癌被称为无声杀手,因为其发病时往往隐匿症状。常见的症状有腹痛、腹泻、乏力、消化不良等,无特异性,易与胃肠病混淆,所以早期较难以被发现。

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胰腺是人体中重要的器官之一,它位于腹部和胃部的后方深处,胰可分为胰头、胰体及胰尾三部分,体积大约6寸长。它的作用在于分泌多种消化液(外分泌胰腺细胞)进入消化道有助于消化(分解)食物,以及胰岛素与其他控制血糖的激素(内分泌胰腺细胞)可控制血糖水平。
 

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梳邦再也医疗中心肠胃科
曾瀚庆医生
Dr Chen Harn Chin


梳邦再也医疗中心肠胃科曾瀚庆医生表示,胰腺癌是指胰腺细胞发生癌变而产生的肿瘤,这些肿瘤细胞具有侵犯其他组织的能力。有高达95%的胰腺癌是由外分泌细胞产生的,即成为胰腺导管腺癌或其它类型的恶性肿瘤。
根据科学研究,85%胰腺癌的非基因遗传病例是因为吸烟、感染幽门螺旋杆菌或B型肝炎、患有糖尿病、体重过重、酗酒、过量吃红肉或加工肉等。另10%患者体内带有乳腺癌易感基因(BRCA)或丝氨酸蛋白酶(PRSS)基因突破,其余患者则有家族遗传史。

根据国家癌症机构发布的《马来西亚国家癌症登记报告(2012-2016)》,胰腺癌在我国排行在第10至16名次之间,90%的病患是50岁以上人士,而60至70岁人士是好发群体。在2000名患者当中,华裔患者占了半数(50%),巫裔占了36%,7%是印裔,而男士患胰腺癌比女士来得高。

曾医生表示,在美国与欧美,胰腺癌属于10大常见的癌症,也是第4大导致死亡的癌症。胰腺癌是一种消化道疾病,虽然在大马并不普遍,国人对此癌症的认知也不多,但切勿掉以轻心,因为近年来门诊的患者趋向年轻化。越来越多三十至四十多岁的人,相信是因生活习惯和饮食不当而患上此症。

“胰腺癌是个非常复杂难治的病症,因为胰腺隐身在肠胃道后面,是一个长期被忽视的器官。患者在罹癌初期症状不明显,发现时往往已是第三或第四期了,症状才变得明显,且癌细胞可能扩散到胰腺之外。”

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到底胰腺癌患者有什么症状?一般早期胰腺癌没有明显的症状,除非患者进行核磁共振成像(MRI)或电脑断层扫描(CT Scan)发现胰腺有异状。当胰腺癌发展至第三期时,身体的不良症状相对明显,患者经常感到剧烈腹痛,由于疼痛部位在胃部后方,因此患者误以为是胃部疾病。

在胰腺发生癌变后,患者渐渐会消瘦或感到乏力的情况。因为胰腺是消化系统的一部分,在其功能下降时,身体消化能力降低,吸收的营养物质不足,就会导致体重明显下降。与此同时,由于胰腺分泌液不足导致消化不良,患有者会腹泻的现象,排泄后可观察到粪便漂浮在水面上。

黄疸症状的出现和胰腺癌有关,也是胰腺癌最明显的迹象之一。在胰腺癌发展过程中,如果胆总管下端受到挤压,通常就会出现黄疸症状,患者的皮肤呈黄色、痕痒或是眼睛看起来发黄。如果存在这种情况,最好及时针对胰腺癌展开治疗,控制胰腺部位癌变的发展,防止胆总管持续受到伤害而影响健康。

如果患者是非糖尿病人,或者糖尿病恶化,这是因为胰腺癌会使体内细胞发生胰岛素抵抗,导致血糖突然升高,从而加重了糖尿病病情。

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胰腺癌的检查和诊断方法

诊断患者是否患上胰腺癌,医生将通过核磁共振成像及电脑断层扫描,鉴别肿瘤的位置、体积大小、附近血管是否有影响及是否有扩散至其他地方。扫描后确定胰腺有生长肿瘤,医生替患者进行内视镜超音波检查,用前端的超音波探头去观察胰脏,诊断肿瘤属于良性或恶性,作为进一步治疗的依据。若是诊断为良性肿瘤,患者勿保持侥幸心态,仍需要定期复诊,观察肿瘤随著时间久了是否扩散及癌变。

早期(第一和第二期)被诊断出来的病例,透过手术切除肿瘤,过后需要进行化疗,清除残余的癌细胞,降低复发率,以避免癌症没多久后又卷土重来。当癌症发展至晚期(第三和第四期),肿瘤太大或甚至是扩散到其他器官,无法进行根治性手术彻底切除肿瘤,同时患者会感到严重疼痛。

曾医生表示,如果不能进行手术但经过治疗后有机会切除者,医生将以化疗方式治疗,等肿瘤缩小后再开刀,替病人争取生活品质与最长的存活。在减轻疼痛感方面,医生可透过放射治疗抑制肿瘤生长,或是借由内视镜超音波导引注射酒精破坏腹腔神经丛,有助减轻疼痛。

另外,由胰腺癌导致的总胆管阻塞、黄疸及肠道阻塞,可借由内视镜超音波指引进入胆管来置入胆管支架。同样地,对于胰腺癌导致之胃出口阻塞,利用内视镜于阻塞处置入肠道支架也可缓解肠道阻塞,其侵袭性较肠道绕道手术为低。

曾医生语重心长表示,治疗胰腺癌的目的是使肿瘤缩小及延长生存时间,由于胰腺癌因初期病症不明显,若能即早诊断及手术切除,5年存活率可达30至50%。大部分患者被诊断为胰腺癌时癌症已达晚期,错过了手术治疗的时机,即便进行了一切治疗,剩下的存活时间大约6至18个月。医学界在这20年来,胰腺癌的治疗方案未有重大突破,反而近年来出现的化疗新药物,可以减轻化疗带来的不适感。

他在门诊时,偶尔有患者误以为胰腺癌没有治疗方案,或者以为开刀手术会引致癌细胞扩散,对病情感到绝望,并拒绝治疗。其实医生会尽一切努力医治患者,帮助他们提高生活质量,缓解痛苦以及延长生存期,这时患者应听取医生的建议,家属在这个时候给予的鼓励也相当重要。

在生活中该如何加以预防胰腺癌?曾医生指出,民众每年将进行身体健康检查,当中的CA19-9筛检未必能准确检测出胰腺癌,因为CA19-9指数升高原因很多,包括胆结石、胆道或肠胃疾病或卵巢疾病等,所以CA19-9只适合作为辅助诊断或追踪参考。

他认为,胰腺癌最佳的检测方式是进行核磁共振成像(MRI)、电脑断层扫描(CT Scan)或内视镜超音波,但为了检测是否有胰腺癌而特别做上述扫描,对一般民众来说不符合成本效益。若是两位家族成员患有胰腺癌病史,以及抽烟、酗酒人士属于高危险群才建议进行上述扫描,尽早揪出病灶。

预防胰腺癌的方式,曾医生劝告大家平时多运动,戒掉烟抽和酗酒的习惯。至于胰腺癌患者在饮食上,选择富含营养易消化以及多补充蛋白质维持体力,并减少摄取高脂肪、高糖分及加工食品,以免造成消化不良。
曾医生也提醒,除了生活及饮食方式需要改善,患者在心灵上也需要支援,这时家属也应给予更多关怀,陪伴患者渡过抗癌的日子。

溫馨提醒:文章與廣告內提及產品、服務及個案僅供參考,不能作為看診依據,須以醫生的意見為主。

 

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