神经内分泌肿瘤·长期腹泻脸红是症兆!

对很多人来说,神经内分泌肿瘤是一种陌生的肿瘤或疾病,但若提起一个人,大家或许就不会感到陌生,那就是已故苹果电脑创办人乔布斯,他就是罹患此病而逝世。

神经内分泌肿瘤(neuroendocrine tumor,简称NET)是一种会分泌荷尔蒙的恶性肿瘤,主因是控制荷尔蒙分泌细胞发生病变,因此全身器官都可能会长这种肿瘤。

基本上这种肿瘤没有地区或人种之分,世界数据几乎都一样,只是肿瘤部位有所不同,如欧洲人多长在肠道、亚洲人则多在胰脏与直肠,所以器官肿瘤的生长速度也有不同。再者,基因改变,也会改变肿瘤的生长速度。

虽然神经内分泌肿瘤不是常见癌症,但在过去30年里,发病率却有增加的趋势,平均每年以3至10%的速度增长,因此先进的检测与疾病意识,对预防神经内分泌肿瘤是非常重要。

其实,它不见得是罕见肿瘤,每10万人当中,有30至40人患此瘤,再者很多国家的病例都没有确诊出来。马来西亚还没有内神经分泌肿瘤的统计数据,估计是每年有500至700宗新病例。

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谢尔奥伯格(Kjell Oberg)-内分泌肿瘤科医学科学系高级顾问(瑞典)

确诊需要3至9年

神经内分泌肿瘤难以确诊,患者即使出现症状,通常是非异特性或不明显,所以要确诊平均需要3至9年。然而,如果在早期就被检测到,通常可以手术治愈。

神经内分泌肿瘤的生存率已有明显的改善。此肿瘤有多学科性,也就是症状及病发期也不一,若没有使用多学科疗法治疗,存活期只有4、5年,若有的话,可超过15年,加上有专科医生一直追踪病情,存活期会更久。

虽然大部份的神经内分泌肿瘤都没有明确家族遗传,但根据临床经验发现,少部份的病例却有基因遗传关系。虽然如此,但还有其他复杂因素,不容易去一一分析。

很多病例要四、五年才发现或确诊,除了意识不强之外,肿瘤生长缓慢,拖延至很迟才出现症状也是原因之一,当症状出现时表示肿瘤已经很严重。

另外,70%患者在确诊时肿瘤已经扩散,所以难以治愈。当然也有治愈的可能性,早确诊并接受治疗就可治愈。

神经内分泌肿瘤无法通过普通身体检查发现,其最明显的症状就是腹泻,如果腹泻超过一年,我会建议病人做血液检查,如有异样就再做更详尽检查。神经内分泌肿瘤所引起的腹泻,是可以非常严重。曾经有一位病患,一天之内泻出15公升的水。

脸红超过5年要注意

除了腹泻之外,脸红也是常见症状之一,一些中年女性患者脸红达5、6年之久,她们以为是更年期征兆而不以为意,医生也可能会误诊为更年期症状。有时也会出现低血糖情况,则会以为是肠胃疾病导致血糖絮乱。

神经内分泌肿瘤生长缓慢,可以拖延很久,也不易被确诊,所以若采用多学科治疗法,可事半功倍,让不同专科一起研究,根据肿瘤发展情况提供治疗选项,治愈率就会更高。

反之如果是由单一专科治疗,可能会诊断错误,毕竟其变化缓慢,多年之后才发现是这问题才转介去其他专科,肿瘤可能已经恶化。

在多学科治疗中,病人生活素质最重要。此肿瘤并不是激进肿瘤,所以标准疗法是以手术切除为主,但也要视乎肿瘤已经发展到什么阶段。若已无法用手术根除的话,就会用靶向疗法,中期或肿瘤生长急速则会用放射治疗,晚期的话也会用到化疗,所以虽然化疗不是常规疗法,但一些严重病例还是需要用到化疗。

虽然它是肿瘤,但却是可以控制的疾病。有的病人在确诊之后接受治疗,如今已经活了30年,但有的病情急速恶化,三、四个月就病逝。

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神经内分泌肿瘤可以散布全身各处器官,包括甲状腺、喉头、食道、肺脏、胸腺、胰脏、肝脏、胆囊、胃、十二指肠、小肠、大肠、直肠、子宫颈、摄护腺、卵巢、唾液腺等

以为肠胃问题,易误诊!

“神经内分泌肿瘤的主要症状是腹泻,医护人员难以清楚阐明腹泻是因为神经内分泌肿瘤,通常会写胰脏有肿瘤,所以难以获得确实数据。

国内3家医院已经有多学科治疗队伍,分别是马大医疗中心、国大医院及布特拉医院,接下来砂拉越医院也会设立此队伍,以治疗肿瘤疾病。一旦确诊为肿瘤或癌症之后,该队伍就会共同研究治疗。

我国并不缺治疗方案,问题是要确诊神经内分泌肿瘤不容易,所以此瘤在我国人口流行率很低。比起功能器官肿瘤,神经肿瘤是较难发现,普遍上患者都是以50至60岁为主,但也有见过15至20岁的患者,男女比率相近。

由于是罕见肿瘤,所以民众对这肿瘤的认识非常有限,大部份人出现症状时都会以为是肠胃问题,吃药控制症状,直至症状更频密发作时,才意识到不是肠胃病这么简单。

在治疗神经内分泌肿瘤时,化疗是用作激进的肿瘤,手术切除是主要疗法。

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弗安依斯迈(Fuad Ismail)
国民大学肿瘤学顾问 

慢性肿瘤,但会随时病变!

“虽然神经内分泌肿瘤是慢性肿瘤,但也随时会病变,在长时间的等待或治疗当中,可能会转变为中性及恶性肿瘤。

如谢尔教授所分析,亚洲人的神经内分泌肿瘤,主要在胰脏与直肠,第三才是肺部,但因为症状不明显,如腹泻或腹痛,并不是特别症状,国人一般都不为意,直至严重才看医生,如很多患者已经习惯腹泻,容易忽略身体所显现的症状,多年之后才去看医生,照内窥镜,进而发现是肿瘤。

因为神经内分泌肿瘤是生长缓慢的肿瘤,对健保系统来说是一个负担,需要长期治疗。而且它是一种会跟随淋巴扩散到其他器官,与其他癌症比较,病因相对的复杂,如肺癌,主要是吸烟造成,比较容易找出根源,但此肿瘤却难以确诊,也难以找到病因,需要更多的病例做研究与分析。”
 

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雷丽明
马大高级组织病理顾问

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报‧笔录:张露华 ·2017.05.05
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