绿花椰菜·抗癌效果被过度高估

绿花椰菜被推崇为超级食物(superfood),除了含有可以清除自由基的抗氧化物质,也含有一些可抑制癌细胞生长的化合物,因此在国际上经常被不同媒体评选为十大健康蔬菜或抗癌食物之一,瞬间成为人人眼中的防癌美食,看到这些报道很多人对之都深信,但原来超级食物这类称号已逐渐退烧,同时绿花椰菜的抗癌效果也有被过度高估之嫌。

绿花椰菜(broccoli)又名西兰花或青花菜,属于十字花科的蔬菜,除了一般蔬菜所含的营养素外,它更曾经被誉为超级蔬菜,而关键就在于一种叫萝卜硫素(sulforaphane)的含硫化合物,它是由绿花椰菜中的萝卜硫素硫配糖体(sulforaphane glucosinolate)所转化而成。研究发现硫配糖体本身原来并无特殊的保健功效,但当蔬菜被切碎或咀嚼时,从植物细胞释出的芥子酵素(myrosinase)就有机会与硫配糖体作用,分解成具生理活性的异硫氰酸盐(isothiocyanate)物质“萝卜硫素”。

大家会开始注意绿花椰菜的好处,主要是由于有流行病学研究指出,食用十字花科蔬菜与降低罹癌的风险似乎有着关联性。近十多年来,许多研究经由动物试验曾分别发现,绿花椰菜中的萝卜硫素对一些由化学药品所诱发的癌病变,包括胃肠道、肝、肺、膀胱、前列腺和乳腺等部位,都有抑制癌细胞生长的潜力,自此绿花椰菜可以抗癌的说法就广为流传,令很多本来对绿花椰菜不感兴趣的人都跃跃欲试。其实,萝卜硫素这个成份并非绿花椰菜所独有,食用其他的十字花科蔬菜,如:白菜、生菜、包菜、花椰菜、萝卜或辣根等,都能摄取到这类萝卜硫素。

虽然流行病学研究出食用十字花科蔬菜与降低人类罹癌风险似乎有关联性,但目前科学界仍然无法确认其保护效果到底是来自萝卜硫素,还是蔬菜中其他的活性因子。目前而言,要断言绿花椰菜能否抗癌,仍然有待未来更多的人体临床研究。

世事总是很难两全其美,绿花椰菜含有致甲状腺肿素(goitrogen),这是一种天然植物毒素,能干扰碘的吸收,导致甲状腺因缺碘而肿大,所幸食用前只要先加热烹煮就能降低毒素含量。然而,水煮加热却也会降低萝卜硫素的含量,时间越长流失越多,有研究甚至发现水煮15分钟就足以使萝卜硫素流失殆尽,微波加热的影响则相对较少。

问:多吃绿花椰菜就能有效抗癌?

绿花椰菜曾被誉为超级食物,民众普遍都认为绿花椰菜清除自由基的能力可帮助降低罹癌的风险。然而,癌症本来就并非由自由基单一因素造成,成因可以非常复杂,清除自由基不等于抗癌,根据诺贝尔医学奖得主James Watson博士于2013年发表的研究观点,想透过抗氧化物清除自由基来治疗或预防癌症,效用其实相当有限,甚至还可能对末期癌症患者带来不利。多吃花椰菜或其他抗氧化力高的蔬果,能获得丰富的营养是毋庸置疑,但以为多吃绿花椰菜就能抗癌也许是过度期待。

能被誉为超级食物想必应该有很多过人之处,但事实上,英国癌症研究协会(Cancer Research UK)认为所谓的超级食物只是一个缺乏科学依据的行销工具;同时,牛津字典也只把超级食物简单定义为含有丰富营养、且有利于健康的食物。如此看来,只要对健康有益或是含有较高维他命或抗氧化物的食物,似乎都能成为超级食物。坊间不时总会冒出一堆抗癌食物,但未必都能够有肯定的科学依据。欧盟为了避免消费者被误导,在2007年甚至明订产品销售时禁止随意宣称为超级食物,一切都要回归客观的科学依据。

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星洲特约周志辉,台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

文章来源:
星洲日报‧2017.02.13
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