长者营养充足 晚年生活乐悠“优”

案例:

80岁林老先生一直以为,牙齿脱落是自然规律,年纪大了,牙齿掉光更是无法避免的事。最近,他的假牙开始松弛,使他无法进食较硬的固体食物。他索性脱掉假牙,却只能吃一些较软和流质食物。

即使家人在节庆上准备的丰富美食,他也只有看的份,没有口福。渐渐地,他感到食之乏味,食量越来越小,体重也慢慢下降。

久而久之,他开始发现牙齿缺失,久而久之引起营养不良,加速身体衰老。家人担心他有一天会体力不支而晕倒,赶紧带他去求诊。医生评估他的情况后,建议他饮用全营养奶粉,弥补饮食的不足。

 

陈慕膑副教授(Tan Maw Pin)
陈慕膑副教授(Tan Maw Pin)
马大医药中心老人医学内科顾问

 

白粥缺蛋白质 喝汤阻吸收

“衰老是一种自然现象,虽然人类无法阻止老化的发生,不过,身体如果能够得到均衡的营养,年长者一样能够活得更久及更好。

以长寿的日本人为例,由于日本人注重营养的摄取,选择营养丰富的食物食用,所以日本人可以活得很久,长者也因为身体有足够的营养,晚年生活品质良好。
我国的情况则与日本的相反,民众注重食物的味道多于营养,以致长者往往因为饮食偏差,引起营养摄入不全的问题。

长者最需要补充的是蛋白质和各种维生素,但是,许多长者的饮食都缺乏蛋白质、蔬菜类等,以多数长者爱吃的白粥为例,白粥营养不全,特别是蛋白质,缺乏蛋白质会导致肌少症和肌力衰弱,影响行动和日常生活,而且日后要重建肌肉和肌力就很困难了。

有些长者深爱传统饮食观念的影响,例如吃饭一定要喝汤,因为长者认为汤煮了数小时后,所有食物精华都在汤汁里,喝了很有营养。但是,对我们(医生)来说,汤煮了那么久,什么营养都蒸发掉了,而且喝汤有饱足感,长者喝了汤就吃不下其他的食物,所以身体无法摄取足够和均衡的营养。

 

长者以味择食 不爱吃蔬果

所谓的营养均衡是指所有种类的维生素和矿物质都应该摄取,所以,饮食中除了肉类,也要有蔬菜水果,因为蔬果含有丰富的维生素。只是,许多长者选择食物都是以食物的味道为主,非食物的营养价值,所以,长者很少吃蔬果,主要因为蔬果味道不如肉类。

蛋白质对长者很重要,不过,长者也要选择摄取对身体有益的蛋白质,例如鱼肉、豆腐等,减少海鲜,特别是胆固醇含量超标的贝类海鲜、肥肉等。

牙齿是导致长者营养不良的其中一个因素,因为许多长者没有了牙齿,需要佩戴假牙,可是牙肉因为没有了牙齿而萎缩,导致假牙松脱,继而难以进食而引起营养不良。

许多长者不爱刷牙,认为牙齿少了或掉完了,刷牙已不重要。其实,口腔的卫生对长者很重要,即使没有了牙齿也要漱口、刷洗牙肉和假牙,避免长龋齿、牙周炎、口腔溃疡等问题。


饮食偏差 营养辅助品或有帮助

虽然营养不良好发于长者,且长者无法从饮食中摄取足够和全面的营养,但是长者可以通过服用营养辅助品补充所需,避免持续的营养不良使身体衰弱和功能退化,最终让疾病有机可乘。

有些长者有服用综合维生素和保健品的习惯,不过,这不足以补助长者的营养需求,所以,医生会建议长者饮用容易消化和吸收的营养辅助品,如全营养奶粉、高蛋白质营养奶粉等。

这些营养辅助品通常已有建议的饮用量和方式,如果正在服用综合维生素和一日保持正常的三餐,每日可再饮用营养奶粉3次,以达到应有的营养需求。

如果长者没有服用综合维生素,而且三餐也吃得不好,那么,每日可以饮用营养奶粉6次,以满足正餐无法提供的需求。

如果无法服用太多的保健品或营养奶粉,就要尽量从饮食中摄取营养了。马来西亚有许多营养丰富的小吃和美食,例如蛋白质丰富的豆腐花、黄豆泥糊(dhal)等。

 

除非行动困难 长者不宜擅自减肥

有些长者长得肥胖,家属担心肥胖引起各种疾病,不断劝告长者戒口和减肥。其实,长者的身体已经衰弱,如果还要减肥,恐怕无法降低患病风险,反而增加营养不良的问题,身体变得更加衰弱,疾病更容易入侵。


长者减肥的话,不但身体肌肉萎缩,骨质也会流失,即使及时进补,也无法挽回或填补已失去的肌肉和骨质。

除非长者严重肥胖,影响行动能力,否则不鼓励擅自减肥。痴肥长者经医生评估后,可在物理治疗师的协助下,配合适当的运动减肥。

其实,长者长得微胖也不错,特别是臀部长肉的话,可以减低跌倒骨折的问题,这团肉是臀部的天然“护垫”。

 

“老年巨人”宜挂老人医学科

衰弱或老化在医学上并不能以年龄作定义,因为有的人年事已高,但是身体还是很健壮,一些人虽然只有五十多岁,但身体却很衰弱,健康开始走下坡。所以,要确定一个人是否已经衰老,应以体能、身体功能、健康状况等衡量。

老人医学科是一门专注于年长者保健的专科,不过,这不表示所有年长者需要前来看诊,只有身体衰弱、“多药多病”或出现“老年巨人”(geriatric giants)症状者才建议寻求治疗。

所谓的“老年巨人”是指老年期出现主要的功能衰退类别,包括不平衡(instability)、智商或记忆障碍(impaired intellect/memory)、失禁(incontinence)、医源病(iatrogenic disorders)及行动不便(immobility)。

有“老年巨人”症状的长者建议挂诊老人医学科,主要因为这门专科具有治疗长者疾病的丰富经验和训练,包括面对长者的言谈技巧等,更容易达到患者的需求及疗效。提高患者的自信。


我国33间医学院校共有44个医学科系,不过,全国只有31名老人医学科医生,大多数分布于政府和私人医院任职,只有6人在马大医学院校执教,以致我国缺乏这方面的人材。“

 

长者保健3问
常用脑 激活未开发细胞

问1:长者如何保持良好的记忆和脑力?

答:常做“脑部运动”。何谓脑部运动?其实是常常用脑的意思,如果经常思考、储存记忆,脑部就得到运动。

如果体力良好,应该继续工作,否则,脑力就会退化。

研究显示,虽然人的脑细胞会萎缩和退化,但是人类大部分脑细胞都没有被使用到,如果经常做脑部运动的话,可“激活”未使用的脑细胞代替退化的脑细胞。

 

问2:除了补充营养,长者该如何确保身体的健康?

答:长者应该接种流感、肺炎链球菌和带状疱疹疫苗。

 

问3:据说老人失智症是无药可治的。

答:失智症虽无法治愈,但是适当的用药和治疗可以帮助减缓失智症症状。家中长者如出现失智症症状,应尽早寻求治疗,避免拖延病情,病情一旦恶化,发展到严重地步,就很难治疗了。

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

 

 

 

文章来源:
星洲日報‧筆錄:包素菡‧2017.10.08
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