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糖醇可安全食用 过量摄取则会轻泻

代糖这个名词大家都不陌生,但又有否注意过糖醇这个成分?市面上有很多产品都添加了糖醇,在糖果、口香糖等食品中相当普遍。不过,你也许没有注意到在这些添加了糖醇的产品包装上,通常会印上一些警语,提醒消费者吃多了可能会有腹泻的现象,对糖醇不了解的消费者难免会为此感到疑惑。

糖醇(sugar alcohol或polyol)的名称虽然由“糖”和“醇”两个字组成,也带有甜味,但它既不是糖,也非酒精。糖醇的种类很多。在食品中常见的有木糖醇(xylitol)、山梨醇(sorbitol)或甘露醇(mannitol)等,常被用作糖的替代品。

基本上,部分糖醇是天然的碳水化合物,存在于许多蔬果中,例如:梅子、苹果含有山梨醇,玉米芯、谷类是木糖醇的天然来源,黄梨、番薯等则含有甘露醇。除了天然提取的糖醇,工业上也能透过酵素处理,利用淀粉、蔗糖或葡萄糖等原料制造糖醇。

有人会将糖醇跟代糖混为一谈,其实两者在热量和甜度上有很大的差別,糖醇属于有营养的甜味剂(nutritive sweetener)。糖醇的甜度一般都只有蔗糖的50~90%左右,木糖醇的甜度则与蔗糖接近。不过,糖醇在肠道不会被完全吸收和代谢,热量密度比一般的蔗糖要低,不同的糖醇热量由每克0到3大卡不等,平均而言,每克会提供大约2大卡的热量,是蔗糖的一半。

由于糖醇转化成葡萄糖的速度缓慢,较没有血糖骤升的问题,因此不少主打控制血糖概念的产品都会添加糖醇作为甜味剂,但有用与否就要视乎个別产品的成分和使用量,如果是将糖醇添加入蛋糕、面包中来取代蔗糖,即使糖醇的使用能稍微降低产品的热量,但面粉本身就是碳水化合物和热量的来源,吃多了还是会造成血糖上升。美国糖尿病协会(American Diabetes Association)就曾经提醒,以我们日常饮食中糖醇的食用量而言,单靠糖醇来降低血糖、减少热量摄取和体重,其实并不容易。

为何有人食用糖醇会有胀气或轻泻(laxative)反应?原因是糖醇在肠道中不会被完全吸收,未能被分解的糖醇会在肠道中发酵,除了可能造成胀气外,也会使肠腔内的渗透压上升,水分移至肠腔内引起渗透型腹泻,这与乳糖不耐症的原理相似。吃西梅干、梅精可促进排便部分,也跟里面所含的糖醇有关,但会否引起腹泻就要视乎摄取量。为了提醒消费者,包装上才会印上有关糖醇的警语,像是提醒每日摄取超过50克山梨醇或是20克甘露醇可能会导致轻泻。至於常见的木糖醇,成人每天可安心摄取至少40~50克的量,以一般人每天咀嚼口香糖通常不会超过数十片(粒),其实是不需担心胀气或轻泻的问题。

蛀牙

问:为何吃含糖醇口香糖能预防蛀牙?

答:以木糖醇为例,有別於蔗糖,它除了能提供甜味,并不会被口腔内的细菌发酵而产酸,而且本身也有抑菌效果,能减少牙菌斑内突变形链球菌(Streptococcus mutans)的数量,可减少蛀牙的发生,因此在口香糖或牙膏中添加糖醇相当普遍。另外,餐后咀嚼口香糖约20分钟能增加唾液分泌,中和口腔内的酸性,避免牙斑菌生长。美国食品及药物管理局(FDA)就批准在食品标签上标示“使用糖醇不会促进蛀牙”的健康声明,在台湾也有添加了木糖醇而取得健康食品认证的口香糖产品,帮助减少口腔内的牙菌斑及降低蛀牙的发生率。但无论如何,含糖醇口香糖都无法完全取代刷牙,最有效预防蛀牙的方法,还是必须养成饭后刷牙的习惯,才能彻底清除口腔中的食物残渣,避免细菌滋长和维护口腔健康。

周志辉
【食在安心】特约周志辉,中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 · 特约:周志辉 · 2018.05.18
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