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不容忽视的“大颈泡”

六旬的美娜由女儿陪同来到诊所。和她讲话时发现她的声音稍微沙哑。当掀下头巾时,才发现她颈项的甲状腺肿大。在检查颈项各处时,也发现颈项几处的淋巴结也肿大了。这是典型的甲状腺癌的征兆。从喉镜检查中,也发现到美娜的左边声带瘫痪。这是因为甲状腺癌已侵蚀声带的喉返神经。

美娜的甲状腺已肿大了将近一年。初期发现时,它只不过才1~2公分大,现在已大至8公分了。近来一个月,她开始发现声音沙哑、食欲下降,进食时开始觉得食物难以吞下,有感食物卡着喉咙。美娜一直以来都不寻医,主要是因为她的姐姐和邻居都有超过10年的“大颈泡”情况。她的邻居用药物控制;而她的姐姐则不须药物,医生告知只需每年复诊观察就行。美娜以为自己的情况和她们相同,所以并不在乎,也不寻医。再加上,美娜是穆斯林,长期戴头巾,颈项被头巾掩盖,甲状腺肿大并不容易被发现,因此耽误至此。

甲状腺肿大,俗语称之为“大颈泡”。对于普罗大众,大颈泡这俗称是个模糊的名词。它只是形容甲状腺肿大。它肿大的原因有很多,主要是因为多结节甲状腺肿 (Multinodular goitre),孤立性甲状腺结节(Solitary Thyroid Nodule),毒性弥漫性甲状腺肿(Toxic Diffuse Goitre- Graves' Disease),甚至可能是甲状腺肿瘤,尤其是恶性肿瘤所造成。

要区分以上几种病因的方式,主要有3方面的检测:

  1. 颈部超音波扫描(Ultrasound):这是很普遍的超音波检查,能够检测甲状腺的大小,肿大是否有恶性的特征,是否有牵连淋巴腺。如有需要,也可进行断层扫描(CT Scan)。
  2. 甲状腺功能血液检查(Thyroid Function Test):这是也是普遍的血液检测,检查甲状腺激素水平是否正常。 
  3. 细针吸取细胞学(Fine Needle Aspiration Cytology):这是一种较侵入性的检查。医生会用细针刺入甲状腺肿,并抽取样本(如抽血一样),然后将样本送去化验,以确定它是良性或恶性肿瘤。 

不同的“大颈泡”发病原因,有不同的治疗方式:

  • 毒性弥漫性甲状腺肿是一种自生免疫性疾病。由于甲状腺激素的过度生成,它会造成病患出汗增加、体重减轻、神经紧张、手震颤、焦虑和烦躁、心跳不规则或快速。它通常能够用药物来控制。
  • 多结节甲状腺肿也是一种良性的疾病。甲状腺激素水平普遍正常。它通常不会造成症状,只是影响颈项美感;或当它长到很大时,可能造成压迫感。这类病况并无药物治疗。当病患感到它的肿大影响到生活作息时,就须靠手术将它切除。
  • 甲状腺癌(恶性肿瘤)的标準治疗方式,是全甲状腺切除术,如果癌细胞转移至颈淋巴结,也需将淋巴结一起切除。手术后,也可能须接受放射性碘治疗,以达至更好的治疗成果。

由于甲状腺肿很普遍,多数的肿大都非癌症。可是,患者不能以偏概全,自以为是普通的“大颈泡”。如果没有做详尽的检查,我们都不能草率定论,毕竟癌症是不容耽误的。

 

谢建裕(Dr. Sia Kian Joo)
谢建裕(Dr. Sia Kian Joo),马来亚大学医药中心耳鼻喉科专科医生兼医学院讲师,曾於美国加州史丹佛大学医院专研人工耳蜗和听神经瘤手术。

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 ‧ 特约:谢建裕 ‧ 2018.06.15
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