长出带状皰疹 修补免疫力最重要

带状皰疹,俗称的“生蛇”,是由水痘带状皰疹病毒引起,曾得过水痘的人,都有机会得到。小时候长水痘,好了以后,水痘病毒不会消失,水痘病毒会潜藏在大脑神经节内,等到有一天身体的免疫力降低,病毒就有可乘之机再度活化成令人痛不欲生的“皮蛇”。

老人家是最容易得带状皰疹的族群,年龄愈大、尤其60岁以上的人细胞免疫力降低,发生率愈高。因为身体的免疫机制逐渐衰退,再加上常会有其他慢性疾病,对病毒的压制能力也较低,因此长出皰疹。年轻人得到带状皰疹,则多半是因为某段时期压力大或缺乏休息,使身体免疫力降得太低,让病毒有机会再活化。

长出带状皰疹,要多休息、吃好、睡好,修补免疫力最重要。

西医看带状皰疹

患带状皰疹应马上求医
避免引发其他并发症

带状皰疹,俗称“生蛇”。坊间有一种说法,一旦“蛇”绕腰一圈,病人就药石罔效,所以老一辈的人听到“生蛇”都非常害怕,用尽各种方法去治疗,各种民间“捉蛇”法都去一试。
归根结底,“蛇”真的会蔓延吗?医学上真的被“蛇”绕腰一圈后就会死去吗?

皮肤顾问拿督诺札美阿芝占医生笑说:“没有这么一回事,所谓的生蛇,只是皮肤病的一种,西医叫带状皰疹,是残留在体内的水痘病毒‘甦醒’所引发的皮肤病。它是不会蔓延的,通常只是集中在一个部位,但有的病人因为痛痒而去抓,或用民间土方,导致伤口感染,扩大了疹块部位,而误传为‘蛇’会缠腰。”

我们所熟悉的民间“捉蛇”法,是用祭拜的香戳破皮肤的红斑或水泡。据曾经接受过这种土方疗法的人形容,过程是非常痛的,就如被人用香烧似的。

◎民间土方疗法或导致伤口感染

在马来社会,同样也有他们的民间土方疗法。诺札美表示,在马来社会里,民间土方疗法是用石灰涂抹长红斑或水泡的皮肤,方法与华人的“捉蛇”法类似,但这两种做法却都可能导致伤口感染,加剧病情。

她解释,因为一旦红斑或水泡被戳破后,香灰或石灰随着伤口渗入,就会造成伤口感染,受波及的皮肤表层就会扩大,也就是人们所说的“蛇缠腰”,病人所承受的疼痛及不适将会加剧。

◎自行买药涂抹或加剧病情

她表示,一些病人开始时以为是普通皮肤病,自行到药行购买皮肤病药膏涂抹,患处处理不当或药物使用不当的话,会加剧病情,甚至变成感染细菌性败血症,也即细菌进入血液里,严重者会有性命危险。

“曾经有一位患了带状皰疹的病人来见我,当时他已经病发一个月了,因为不当使用各种药物及土方疗法,皮肤已经烧坏,变成感染细菌性败血症,我们也无能为力了,所以它虽然不是可致命疾病,但若处理不当,也可以变得很严重。”

不过,她也补充,这类病例不常见,以她在吉隆坡中央医院的临床经验,一年里不超过20宗,但需要转介到皮肤专科的就一定是非常严重的病例,一般的带状皰疹问题家庭医生就可以治好。

因此,她建议,情况严重的带状皰疹最好马上求医,可以先找普通医生,若还是无法解决,就要找皮肤专科,避免引起其他的并发症。

一般都会自行痊愈

带状皰疹,是水痘残留下来的病毒,也就是说曾经得过水痘的人会有风险。当这个人年老或免疫系统降低时,隐藏在神经系统里的病毒就会“复活”病发时病人会觉得异常疼痛,尤其是胸腔部位。

诺札美表示,带状皰疹通常是长在胸腔之间,病发时会觉得胸口疼痛,所以有的病人以为自己得了心脏病,而去看心脏专科。检查之后证实心脏没有问题,但却发现胸口有一片红斑,之后才转介到皮肤科。

她表示,病发时每个人的状况都不同,有的人先出现神经疼痛,持续了一两天后,才长出红斑,但通常都是单一皮节(Dermatome),也就是局部皮肤而已,不会是大面积。
“一般人患带状皰疹会自行痊愈,但若是免疫系统很差的人,如爱滋病病人,就会有多发性皮节情况出现,加上没有抗病毒能力,所以需要特別治疗。”

 

诺札美阿芝占
诺札美阿芝占表示,治疗带状皰疹也有黄金时间,也就是病发后48至72个小时内。

可蔓延至脸、眼睛、耳朵
治疗黄金时间 72小时内

虽然“蛇”通常是长在胸腔及腰间,但她曾经看过一些老人的“蛇”是长在脸部神经,进而影响眼睛,严重的话或会导致失明,比较危险,这类病例通常她都会转介到眼科。

“除了眼睛,若蔓延至耳朵部位,会演变成雷氏症候群(Ramsay Hunt syndrome),听觉也会受影响,所以病毒在脸部神经爆发的话,会比较危险。”

诺札美强调,治疗带状皰疹也有黄金时间,也就是病发后48至72个小时内,病人若在这段期间寻求治疗,可以服用带状皰疹抗病毒药物。但若超过4天,药物也发挥不了作用。

她表示,服用抗病毒药物的作用是减低疾病程度及疼痛感,病人会更快痊愈。若病发超过3天,抗病毒药物也无法发挥作用,体内的抗病毒功能自会发挥作用。

“但即使治好了,有些病人的疼痛感还是会持续一段时间,短则一个月,长的一年也有。若超过6周后,病人还是感到很痛,我们就会把病人转介至疼痛控制专科。”

◎持续性的疼痛感可以非常剧烈

若体内的抗病毒功能可以发挥对抗作用,那为什么还要吃药治疗?诺札美说:“的确,不治疗也是可以的,它会自然痊愈。但带状皰疹所带来的疼痛感,是可以非常剧烈的,对老人家而言那种痛是痛得要死似的,而且是持续性的,非常辛苦,而吃药就可以免除这种痛楚。”

尽管带状皰疹是水痘的后遗症,但她也无法给予一个病发人数的确实数据,大约是少过10%的人会病发,以60岁以上的老人为主。

“但我也有见过年轻人长带状皰疹。患者二十多岁,之前没有出过水痘,但有接种水痘疫苗。水痘疫苗的有效期只有10年,但因为体内已经有过抗体,所以即便真的出水痘,情况也不会如没有接种疫苗的人来得严重。”

此外,孕妇出水痘也会影响腹中的胎儿。诺札美表示,若女性在怀孕期间出水痘,会影响胎儿正常发育,如听觉系统。若遇上这类病例,她会与妇产科合作,让病人接受抗病毒治疗,确保病人在最快时间内痊愈。

◎水痘杀伤力较强,带状皰疹复发几率低

诺札美表示,水痘的杀伤力比带状皰疹更严重,因为会影响全身的神经,所以建议哺乳母亲或孕妇不要靠近出水痘的人。

询及带状皰疹会否复发时,她说:“通常只是一次病发,复发的几率很低。”

尽管现在的人对带状皰疹已经比较醒觉,但她表示,通常来见她的病人,之前都是已经接受过民间土方治疗,真的不行后才找医生。

她表示,政府已经把水痘疫苗纳入儿童保健制度里面,儿童可以免费接种水痘疫苗;而带状皰疹疫苗则是老人或出过水痘的人预防带状皰疹的方法。

她表示,带状皰疹也是会传染的,虽不如水痘的传染力一样强,但患者还是避免接触小孩或有出过水痘的人。

“总结就是,即使不接种带状皰疹疫苗,病发时最好马上就医,不要超过72小时,避免引起并发症之余,也不用忍受疼痛折磨。”

带状疱症

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 ‧ 报道:张露华 ‧ 2018.06.15
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