睡不好脑积涛蛋白 老来失智症找上门

案例:
65岁黄老太年轻时在职场上堪称女铁人,在退休后担任公寓的行政主任,可是最近她却发现自己的记忆力越来越差,比如看完一篇报告后却忘了内容,或者会无故迷路及忘了家里的电灯开关等,有时也会无辜情绪失控。

她以为上了年纪,但还是放不下心来,唯有前往谘询医生。经检查后,医生告知她患有初期失智症,接下来她会退化至认不出任何人,包括家人,同时也会失去生活自理能力。

起初她无法接受这事实,差点想不开走上绝路,庆幸遇上医生朋友,在后者的鼓励下,她坦然接受自己患有失智症的事实,并开始展开治疗。

失智症乃全脑退化 易并发帕金森
“一谈起失智症,很多人就会联想到是年长者退化必然的过程,其实有句话说‘年轻不养生,老来养医生’,这句话用在失智症绝对正确不过,皆因失智症的病因就是年轻时没有好好照顾好健康,比如经常熬夜追剧丶明知道有失眠却坐视不理丶患有慢性疾病仍暴饮暴食或持续不健康作息,在日复一日的‘自我摧残’下,终于在上了年纪后把自己推入失智症的深渊中。

根据国际阿兹海默症协会(ADI),截至2017年全球失智症人口接近5000万人,按照计算,平均每3秒就有1人失智,预计到了2050年将会有1亿3000万名患者,而根据世界卫生组织的数据,大马的失智症预计在2年后即2020年将达到12万6800宗,如果情况持续,预计到了2050年将会有45万3900人,因此了解及掌握预防失智症,不只是医护人员的责任,而是每个人必须学习的功课。

日起日落,再美的花朵在入夜时分也会逐渐凋谢。同样的,人体老化是大自然规律之一,从远古秦始皇求长生不老药,再到近代琳琅满目的抗老化药物,目的只有一个就是不要变老。其实老化并不可怕,而是正常不过的现象,但要如何避免大脑出现非正常老化如失智症才至关紧要。

如果要形容失智症与帕金森氏症之间的不同,那就是后者为大脑的一部分退化(多巴胺分泌不足,主要症状是手脚不灵活及动作缓慢),前者则是整个大脑的退化,也因此有帕金森氏症的患者不一定会有失智症,但有失智症的患者则有很大可能会同时有帕金森氏症。

情绪失控现暴力行为
从人体结构来看,出现老化是必然的,而大脑也不例外,但失智症比正常老化来得更快,叫人措手不及。正常老化现象比如容易疲倦丶记忆力不佳等,可是因失智症所引起的非正常老化却是几种老化因素集中在一起,比如患者无法自理丶情绪失控丶脾气变得反覆无常丶出现描述障碍(即无法形容看到的物体或是一幅画中的场景等)及骤然失去本来有的语言能力(比如一名会操国语及方言的妇女,却因失智症而变成只会说方言,即语言退化)等,更严重的是因情绪失控而出现暴力行为。

如今科学研究已发现,失智症与患者在年轻时大脑累积过多的涛蛋白(Tau protein)有关,特别是那些长期睡眠不足或是睡眠质量差的人,当他们无法通过新陈代谢(即充足睡眠)把涛蛋白排出体外,那就会累计在大脑深处,随着年纪越来越大,这些年轻时留下的‘祸根’就会演变成失智症的元凶,因此在年轻时保持充足睡眠及优质睡眠,有助于降低罹患失智症的风险。

早前来自英国的研究团队解剖了一名失智症患者的大脑,通过显微镜发现,其脑部组织有涛蛋白的缠结,证实了它的存在与失智症有密切关系。当一个人脑部出现过多涛蛋白,变相就是为自己制造失智症风险。

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陈伟阳医生(Tan Wee Yong)
吉隆坡中央医院脑神经内科顾问

控制慢性病=避免失智症
亚洲国家的人种不仅先天个子较小,就连脑血管也比欧美国家人种的来得幼细,因此阻塞的几率相对较高。若亚洲人按照祖父辈时的清淡饮食,是可避免患上各种慢性疾病如脑中风丶高血压或糖尿病等。

可是随着西方饮食文化大行其道,包括高热量丶高卡路里及高油脂的西方饮食逐渐成为时下男女的餐饮选择,造成慢性疾病越来越盛行,尤其是中风几率大大提升,在先天(脑血管幼细)及后天(饮食失调)下,紧随而来的后遗症就是越来越多失智症的出现。

在马来西亚常见的两类失智症分别是血管性失智症(即慢性疾病所引起的并发症)以及退化性失智症(如阿兹海默症)。以门诊经验来看,前者占大多数,再次说明慢性疾病与大马人民健康息息相关,治疗慢性疾病包括控制血糖水平,定时吃药控制血压等,相等于减少失智症风险。

至于阿兹海默症,则须要医生开一类药物memantine(一种调节脑部谷氨酸传递的药物),以帮助大脑细胞可以互相连接,但这类药物必须获得医生批准。

>65岁患者 可挂老人医学科
以一般血管性失智症患者而言,他们最常面对的困扰就是情绪失控,其中包括出现妄想丶睡眠障碍如失眠等症状,通常65岁以上的年长者就会挂老人医学科(此科病患年龄必须是65岁以上),而那些尚未达65岁最常谘询的就是脑神经内科。此外,他们亦可以谘询精神科医生。

不过从过去门诊的病例可看出,大马人普遍抗拒挂精神科医生,一来是感到很大压力,其次是担心被雇主发现后会以精神病为由解雇,庆幸是随着医学知识的普及化,如今也有一些失智症患者在亲友的陪同下,愿意前往谘询精神科医生。

要强调一点,至今尚未有根治失智症的药物,现有的药物仅能做到减缓患者的症状如情绪失控,以让家人或照护者可以更好照顾他们。”

失智症2问:睡眠助代谢涛蛋白
問1:睡眠与失智症有何关系?

答:是的,睡眠对失智症至关紧要,对于大城市的男女而言,他们对睡眠有两个截然相反的看法,有者认为睡眠是浪费时间,另一类人则觉得很难入眠,其实前者的想法大错特错,睡眠除了让身体保持休息,以更好的状态面对新的一天,更是身体新陈代谢机制之一。通过睡眠可以把过多的涛蛋白代谢,避免在年长时有失智症。

至于后者申诉无法入睡,认为睡眠是奢侈梦想,我的建议是必须尽快与医生配合一起找出病因,他们可以谘询精神科医生或耳鼻喉及头颈外科医生。

問2:慢性疾病如何造成失智症?
答:在大马常见的血管性失智症,其实是和慢性病有关。我会建议患者先处理本身的慢性疾病,因为从过往的病例中可发现,这类患者通常是三高族群,罹患高血压丶糖尿病等,甚至也曾出现小中风等,但病情却一直不受控制,结果就引发了失智症。如果他们控制好本身的慢性疾病,就能避免失智症。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:何建兴.2018.11.26
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