软骨创伤 日复一日进行 不动也会痛

案例:

每逢周末一大清早,明光就会约好友一起登山,风雨无阻,但最近他觉得膝盖隐隐作痛,也没去理会,有时太痛索性就吃止痛药,然后就去登山。

这一天,他如常去登山,结果爬到一半时却发现膝盖痛又发作,而且这次痛得特别严重,仿佛针刺其中,于是只好提早结束行程,前往求诊。经检查后,他的膝盖被确诊患上骨关节炎,医生嘱咐一定要停止登山,否则会越来越严重。面对医生忠告以及登山乐趣,向来天不怕地不怕的明光顿时不知该如何是好。

非年长者专属 运动伤害耗软骨

“人体的骨骼是很坚硬的,足以承受人体重量,但它的本质不适宜摩擦。倘若骨骼之间出现摩擦就会破裂,因此在骨骼与骨骼之间有保护层─软骨,它的功用就是保护整个关节构造,若软骨受到持续性的破坏,除了会使到骨骼失去保护,就连周遭的构造如韧带丶肌肉以及半月板等会陆续受到伤害,这就是所谓的骨关节炎(osteoarthritis),因此把软骨视为骨关节炎中的‘主角’并不为过。

我常常对病人说,软骨是关节的保护层,倘若它无法健康的存在,那紧接下来就是其他组织受到伤害,在过去。骨关节炎常被人认为与老年退化有关,但其实并不完全正确。

无可否认,当一个人上了年纪,因着长期使用骨骼,固然会增加骨关节炎的几率,但其实年轻患者也不可忽视,尤其是活跃于激烈运动的年轻男女。

在我的门诊中亦有二十余岁的骨关节炎患者,证明了骨关节炎与年龄是不成正比的,因为骨关节炎的形成与软骨被破坏息息相关,与其说骨关节炎是退化造成,不如把它看作被破坏更为恰当。

根据欧美等国家的医学统计,骨关节炎是十大慢性疾病之一,每年各国为骨关节炎患者所付出的医疗费用,是一项沉重的财务负担,皆因这类病症可说没完没了,而其中最大的主因就是很多人对骨关节炎的形成不了解。

软骨无神经 初期无症状

软骨的破坏可分为两大层面,分别是明显创伤以及不明显创伤,前者包括车祸丶严重被撞伤或从高处坠下等,随后关节就会出现肿痛,至于后者则是在每天的日常生活中遇到,比如上下楼梯丶行走较远的路程,甚至是户外爬山等。

有人会以为‘我没跌倒,哪会对软骨造成伤害呢?’其实当人在行动时,骨骼之间就会不断碰撞及摩擦,对软骨都有一定程度的创伤,只是因不明显,可以这麽说,软骨的创伤是日复一日在进行中。

骨关节炎可以发生在人体任何一个关节所在,不过根据统计,一般人最常面对骨关节炎的部位是膝盖,其次是手指,至于其他部位如髋丶手肘等则较少,在我门诊亦是如此。

由于软骨没有神经线,因此骨关节炎在初期几乎没有明显症状,也因此往往到来求诊的患者已属于严重阶段,只有极少部分患者如医护人员是在初期被发现,因此在治疗时加倍棘手,病人想要完全痊愈是天方夜谭,医生能做就是避免情况出现恶化。

根据过往的病例,患者会出现几种症状,如关节疼痛丶肿胀丶僵硬,甚至是不动就没事,但一动就要命,不过到了严重阶段则是不动也会疼痛不已,与炎症性关节炎相比,其患处也会出现红肿发热,惟情况不明显。

上下楼梯 深蹲 两动作自诊病情

我常对病人说,通过生活中两个小动作就大致可知道是否有初期骨关节炎,第一为上下楼梯。当一个人在上下楼梯时发现关节有不舒服感觉,不要把它视为平常事,因为这可能是初期骨关节炎的症状。第二,当一个人在蹲下时感到吃力,倘若严重到必须扶着周围物体才能站起来,或与初期骨关节炎有关。

想要延缓骨关节炎,理论上可行,但在实际上却是挑战极大。按照骨关节炎治疗原理,通过初期诊断,避免重复的伤害动作,确保关节可以获得休养,即可避免骨关节炎持续恶化,但挑战就在于骨关节炎初期没有明显症状。

按照正常思维,只有痛才可视之为受伤,而初期的患者丝毫没察觉有痛,或者1年来只有一两次痛,但医生却要他停止进行他所爱的运动,如踢球丶打篮球或登山等,这对患者而言何其‘残酷’,结果很多人不听忠告,继续不利关节的运动,这就是为何骨关节炎患者会没完没了。

运动固然是好事,但对于骨关节炎患者而言,碰撞性运动以及较为激烈的球类运动如足球丶篮球以及羽毛球等都不适宜,此外登山活动近年成为年长者超夯的运动之一,理由是可以呼吸新鲜空气之余也能对心血管有所帮助,不过对骨关节炎患者,登山的伤害绝不亚于上述提及的运动,皆因它可造成膝盖软骨受到严重破坏。

每个人的体质不同,这点体现在关节结构丶软骨复原能力等,可做哪些或可做多久的运动是因人而异,断没有一套笼统方式,如登山只能上多远丶一年可以爬多少次丶或者踢球可以踢多久等,这也是面对骨关节炎的另一大挑战,因此每个人都必须了解自己,在运动与休息中找到平衡点。”

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林孝钿医生(Ling How Tieng)
骨科顾问



骨关节炎2问:吃止痛药运动 好比纸包火

问1:如何知道自己适合进行哪些运动?
答:首先,我要强调,哪一种运动丶可以做多久以及激烈程度等都是很个人的,因此我建议是如果某项运动在持续进行但不带来任何不舒服,包括关节不适等,那可继续,反之就要进行调整,否则伤痛就会每况愈下,这也是预防骨关节炎的方法之一。

问2:如果在运动时膝盖会痛,那是否可以吃止痛药,然后再运动呢?
答:在我的门诊中,确实有一些患者是选择吃止痛药来运动,比如打球或是登山等,对于这点我是极力反对的,因为吃止痛药再去运动好比是用纸包住火,当火烧开后情况会更严重,因此我奉劝患者必须遵守医嘱。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
医识力.笔录:何建兴.2018.12.12
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