长者照护 涵盖层面广而深

医句话:

谈及“长者的照护”(care for the elderly),很多人第一念头就是想到长者的身体状况(physical)。其实健康的长者生活也涵盖其他方面,比如长者的社交与心理层次(psychosocial)丶家庭的支持(family support)及周遭环境(environment),尤其是周遭环境对於长者的健康不可忽视,以近期在柔佛巴西古当的空气污染为例,若一名长者长时间处在如此环境下,相对年轻人,他出现气管炎等症状甚至是肺炎的几率会更高。

敦马是传奇 学习与老共存

“这是一个必须尊敬长辈的时代,但这也是一个人人必须学习如何‘与老共存’的时代,因为根据数据,在2035年大马将正式晋身为老人国,初步估计届时大马的人口将达到3700万,比2015年3100万高出600万,而长者人数也从280万暴增至560万,即从人口9%增长至15%,而这不仅是个人及家庭的挑战,更是社区,甚至是国家的棘手问题之一。

放眼全球,人口呈老龄化已是各国政府须迫切处理的健康课题之一。无可否认‘家有一老,如有一宝’是自古以来的至理名言,长者的人生经验历练等固然是无可取代的宝藏,但如何照顾好长者却非易事,倘若一个国家的人口开始呈老龄化,意味着这个国家必须扛起更沉重的经济发展以及人力资源等负担,因此国民越早掌握好‘与老共存’的知识,对于个人丶家庭以及国家而言都极其重要。

按照字面定义,当一个人踏入60岁或以上即可归为长者,以马来西亚为例,生育率逐年下降,长者人数不断上升,以致扛在年轻人身上的国家生产担子越来越沉重,不仅如此,如今的年轻人还必须加强学习如何去照顾长者,因此现代年轻男女可说是‘身兼多职’的超人。

必须强调,不要期望身边每一位长者的健康与我国首相敦马看齐,因为他是个传奇,不管是政治生涯抑或身体健康等,也不要奢望人人像80岁‘老鲜肉’王德顺一样,80余岁还可以每天保持健身并以超模身分走上舞台,这是一个平凡中的不平凡,当面对老龄化时,人人除了在心态上必须调整,学习坦然去接受,亦必须在知识上不断装备自己,务必要让自己及家人做好‘与老共存’的时刻。

照护3重点:医疗 环境 日常生活

既然老龄化是避无可避,那未雨绸缪就显得至关紧要,当人人已做好面对老龄化的挑战时,尽管仍会面对无法预测的变化,比如家中长者在情绪上突如其来转变丶意外或是被检测出严重疾病等,但至少不至于手足无措。

我常把长者的照护分成三部分,即医疗丶环境及日常生活,以医疗而言,它是属于医生的范围,包括药物(剂量及是否定时吃药)丶预防针丶慢性疾病丶疾病筛检丶行动辅助设备丶肛门及尿管肌护理等,由于长者的身体机能与年轻人有所不同,因此剂量必须进行调整,同时长者的记忆力较差,必须有人提醒定时吃药等。

另外,由于长者的免疫系统较差,因此注射疫苗比如流感等就有必要了,其次是一般上长者都有慢性疾病如糖尿病丶高血压等,严重的话甚至曾中风或有癌症等,这方面的照顾都必须要有所关注。此外,由于一些长者可能行动不便,在辅助设备上必须多加留意,至于排泄管理方面,长者普遍上有尿失禁的困扰,做为照护者必须要对此护理知识有所认识。

环境安全考量列首位

这是一个真实发生在大马的案例,日前新闻报导指出,有2名分别居住在森州马口和榕吉的独居长者,因患病而行动不便,结果分别受困大会堂及住所,庆幸是有附近居民发现两人多日不出门,上门查看后赶紧把他们送往医院抢救才没事,无独有偶,两位长者都是脚受伤而受困,从这件事上可看出,长者的身体状况固然重要,但也不可忽略身处环境,倘若他们的邻舍不是出于一番好意,或是以忙碌而忽视了,那这两位长者可能就因此而出事了。

从以上的案例说明环境对长者健康的重要性,在照顾上必须多番考量及探讨,不管是个人居所丶疗养院或其他等,而安全考量应列为首位,比如说是否有防摔倒等意外发生的辅助设备等,而曾有中风经历的长者在照顾上也不一样,必须另有安排,家中的设施也须要更改等。

至于在日常生活中这一环,我们必须了解到长者在营养摄取上与年轻时有很大变化,也因此在饮食上必须加倍注意,随着身体机能的改变,长者的嗅觉丶咀嚼甚至味觉都有所不同,因此必须视情况而逐步改变照顾方式。

观察留意细节 防摔并不难

越是安全的地方越容易忽略,以住家为例,如果地板的表面是滑溜溜的,或者是铺在地板上的地毯已陈旧失去防滑功能,那稍不慎长者就会失去重心而摔倒,固然年轻人也会摔倒受伤,但长者普遍有骨质疏松症,摔倒的影响不可同日而语。

另外是厕所通道的斜度也必须注意,长者的手脚关节已不如以往般敏捷,斜度过大的话再加上厕所地面较滑会提高摔倒的几率,因此我会建议厕所的地面高度应与厕所外的地面持平,从而避免不必要的意外上演。同时也要减少不必要杂物堆在地板上,特别是宝特瓶等,若长者不慎踩到就会容易摔倒。

总而言之,在生活中多一些观察,只要在小细节上多注意,防止长者摔倒并不难,照顾好长者的健康也不是天方夜谭。”

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林进成医生(Lim Chin Seng )
肾脏内科顾问

 


**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
医识力.笔录 :何建兴.2019.09.26
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