子宫颈癌·年过30女性高风险

子宫颈癌是令全球女性胆战的癌症,被列为影响全球女性的第四大常见癌症,也是马来西亚女性的第三大常见癌症,平均国内每年有约千名女性被确诊为子宫颈癌患者,尤其是年过30的女性风险更高。

子宫颈癌往往需要多年才会发展成形。最初是子宫颈内部的细胞开始变化。子宫颈内发现的不正常细胞,被称为子宫颈内上皮瘤。这些细胞在早期并不是癌细胞,如果未能及时医治,可能会发展为癌症。有些医生称其为“前期癌”。抹片检查的目的是在细胞尚未发展为子宫颈癌以前,及早发现并防止癌细胞的发生。

早期发现子宫颈癌治愈率高
定期检查预防第一步

槟城妇科肿瘤医生兼临床教授苏雷什古玛拉沙米表示,子宫颈癌(Cervical cancer)是亚洲女性的杀手,平均每2分钟就有一名女性死于子宫颈癌,全世界有一半的子宫颈癌病例都是发生在亚洲地区,占了癌症总数的8.4%。

他列举出2012年全球癌症统计数据显示,大马在2012年有2126宗子宫颈癌病例,是我国排行第三的女性癌症,平均每年有接近1000宗确诊案例。

他表示,患子宫颈癌几率会随着年龄而上升,一般来说以45岁或以上这个年龄层的女性最普遍(占65%),但目前年过30岁女性患子宫颈癌风险不断提高。更令人担心的是,我国女性的子宫颈癌醒觉意识偏低,约20%患者确诊时已经来到第四期,也就是末期,治愈率大大降低,而45岁以下的患者存活率则比较高。

“如果是早期确诊,5年存活率可以搞到95%,但来到末期,5年存活率是低于20%。因为发展中国家女性对子宫颈癌的意识不强,所以这种癌症占了发展中国家25%的死亡率。

他解释,子宫颈癌分为4个阶段,第一期可以用显微镜检视,之后再做活体细胞检查,确诊之后就马上展开治疗,初期的子宫颈癌可以用根治性手术治愈或化疗,或两者兼施,治愈几率很高。

“第二及第三期则必须化疗与反射治疗双管齐下。当来到第四阶段的末期时,癌细胞已经扩散或复发性癌症,主要疗法是化疗,但一些患者也需要动手术。末期癌症的手术非常复杂,只有特定情况的病人才适合采用。不过如果已经接受过放射治疗的病人,化疗的作用也不大,只有8~15%的人有反应,5年存活率也只是提高5%而已。”

他劝告国内女性,定期检查是预防的第一步,当中子宫抹片检查是最简单也最有用的检查。

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(图:星洲日报)

政府为女性提供免费子宫抹片检查

苏雷什说,虽然政府为女性提供免费的子宫抹片检查,但这项保健计划的覆盖率很低,参与的女性不到一半。反观英国自1987年实施了一项“Call/RecallSystem”系统,追踪需要做检查的女性,使到原本只有50%接受检查的人数增加至90%,死亡率也下降。

“大马缺乏类似的追踪系统,所以子宫颈癌的死亡率偏高,高达15.6%,但一些有追踪系统的国家,死亡率只有1%,如芬兰。”

他表示,除了检查之外,子宫颈癌疫苗(HPV)也是其中一项预防措施,而大马是第一个中等收入国提供免费注射疫苗的国家。

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根据统计,子宫颈癌的发病率,以65至69岁为高峰期,但确诊的患者却以45岁或以上的女性占大多数,高达65.6%。晚期子宫颈癌的5年存活期是71%,尤其是45岁以下确诊的女性存活率更高,这也就是说,若能提早确诊及治疗,子宫颈癌的痊愈率还是相当高。

不正常流血
子宫颈癌常见症状

患宫颈癌的原因很多,包括太年轻时即开始性生活,或者有较多的性伴侣。虽然上述原因可能增加患子宫颈癌的几率,但是有许多没有过早或活跃性生活的女性,也有可能感染人体乳突淋瘤病毒,发展成前期癌或癌细胞。

最常见子宫颈癌的症状──不正常的流血:

.在每次月经之间或性行为之后,有出血现象

.阴道排出有气味的分泌物,或者在性行为时感到不舒服

.绝经后的妇女,可能有新出血现象

子宫颈癌防治3部曲

第一道防线:安全性行为。单一性伴侣及要求男性全程使用保险套,不但能降低感染HPV的几率,也可以预防其他的性传染病。

.第二道防线:接种子宫颈癌疫苗。子宫颈癌疫苗是女性远离子宫颈癌的防护线,疫苗就像买保险,早买早好,防护越早越好。

.第三道防线:定期接受抹片检查。女性为保护健康,抹片检查应纳入体检,尤其30岁后的女性。而停经后的妇女,由于致癌型HPV感染后有相当潜伏期,仍要定期做抹片。

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引进标靶新药Avastin
治疗晚期子宫颈癌

子宫颈癌过去一直没有标靶治疗药物,医生都是采取传统治疗癌症方法医治,切除癌细胞及放射性治疗,尤其是晚期子宫颈癌,癌细胞已经扩散后,存活率更低,所以并不乐观。

早期癌症和局部晚期癌症可以通过根治性手术、放射性治疗及化疗或二合一疗法得到治愈,但转移性癌症或接受铂类化疗的持续性或复发性子宫颈癌患者的选择却有限,而晚期癌症的治疗,主要是减轻患者疼痛症状,但若有复发性、持续性或转移性晚期子宫颈癌的女性,可以选择的治疗方法更是极少。

随着近年来癌症治疗取得很大进展后,病人的存活率与生活素质也大大提高,当中包括了使用单克隆抗体、疫苗和基因疗法,针对肿瘤生长必需的特定生长过程进行治疗。

其他还有生物药剂疗法,是通过精确定位癌症特异性进程,可能比其他治疗方法,如化疗或放射性治疗更有效,对非癌细胞、健康细胞的毒性更低。

不过,现在晚期子宫颈癌患者有了一个新的选择,去年国内引进了一种新药Avastin(bevacizumab),是一种标靶治疗子宫颈癌药物,也是我国近10年来引进的治疗晚期子宫颈癌药物,可用于治疗持续性、复发性或转移性子宫颈癌。

目前,欧美多个国家已经批准用bevacizumab做综合化疗,治疗晚期子宫颈癌。临床研究显示,这项新药能够延长患者平均生存期3.6个月。

而这项针对子宫颈癌的bevacizumab,是属于标靶疗法或生物疗法,它是通过抑制血管的生成,以阻碍肿瘤生长。直径大于2毫米的肿瘤,需要独立的供血系统才得以存活和生长,而新血管的生长,称为血管生成,与许多蛋白质如血管内皮生长因子(VEGF)有关,而这药物可以有效与各种化疗或其他抗癌治疗一起使用,且不会对这些疗法的副作用产生过多影响。

苏雷什说:“因此bevacizumab的面世,是子宫颈癌疗法一个里程碑,让患有转移性或复发性子宫颈癌的女性有更多选择,而且也可延长患者存活期。”

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(图:星洲日报)

美国加州大学尔湾分校妇产科教授克里希南苏S.特华里博士表示,美国妇科肿瘤组在美国、欧洲、加拿大等地区进行这种新药的临床试验,结果显示单纯化疗相比,bevacizumab综合化疗的治疗方式,能提高患者的生存几率24%,平均生存期为16.8个月。若只是单纯化疗,平均生存期是13.3个月,是新的标靶疗法。

“同时,接受综合疗法的患者,其癌症恶化或死亡的风险比单纯接受化疗的患者低32%,肿瘤缩小几率(48%)也比单纯接受化疗的患者(36%)高。若使用化疗效果不佳的子宫颈癌患者,可以采用这种综合疗法。”

他表示,除了子宫颈癌之外,bevacizumab对大肠癌、特定肺癌、乳癌也有帮助,也有延长存活期效果。

针对bevacizumab的副作用问题,他说:“临床研究显示,新药可能会出现的副作用包括高血压、血管阻塞及蛋白尿。”

比只采化疗患者的生存几率高

罗氏(Roche)公司(马来西亚)总经理艾士亚拉梅里医生表示,少过六分一的子宫颈癌患者在确诊后能生存5年,因此这药物的面世,对患有持续性、复发性或转移性患者是一种亟需的新治疗选择,相对单纯的化疗治疗,这种药物能帮助患者活得更久。

他提出,这项药物在一项由美国国家癌症研究所资助,并由美国妇科肿瘤组所进行的一项名为GOG240独立大型临床试验数据,全球有一百五十多万患者接受了该药物联合化疗的治疗后,效果比只采用化疗的疗法,能提高患者的生存几率,同时减缓疾病恶化。

文章来源:
星洲日报‧2016.02.26
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