隐藏性病毒/无症状/无疫苗·C型肝炎最危险

肝炎,对大部份的人来说,可能只认识A型肝炎或B型肝炎,尤其是后者,因为是容易感染的肝炎,所以相对的也比较留心。

但其实真正危险的肝炎,却是鲜为人知的C型肝炎,一种至今还没有疫苗可以预防的肝炎,而且治疗过程非常辛苦,很多患者在治疗过程中都出现程度不一的不适感,有者甚至忍受不了而放弃治疗。

C型肝炎之所以可怕,是因为它会转变为肝硬化、肝衰竭,甚至肝癌,而且没有其他肝炎的明显症状,可以潜伏体内多年,因此很多时候发现时已经来到严重地步。

再者,A型肝炎与B型肝炎都可能不必治疗而靠身体的免疫系统打胜仗,但C型肝炎却不能,若不治疗就会有生命危险。

不过,C型肝炎不是高风险的传染病,它只有通过血液传染,如输血或经由母体遗传给孩子,一般的肢体接触或社交接触是不会感染到。

免疫系统出问题所导致

内科及肠胃与肝脏科高级顾问医生拿督吴干利教授表示,肝脏是一个敏感器官,很多我们不以为意的小事都足以对它造成伤害,造成急性肝炎。虽然一般肝炎的威胁性都不大,但一些病毒却可以引发慢性炎症,导致肝脏硬化,甚至肝衰竭至昏迷。

肝炎是一种不容易治理的病,诱因是酒、药物及病毒,但我国的肝炎却是以病毒为主,其中B型肝炎是常见的肝炎,而C型肝炎则越来越多。

他解释,肝炎的意思就是肝脏被细菌攻击,继而游走全身,最后停留在肝脏,但C型肝炎病毒是一种罕见病毒,是免疫系统出问题所导致。

“如果是急性肝炎,很快就会痊愈,很少会引发肝衰竭,死亡率只有1%;但慢性肝炎就比较麻烦,不容易清理,没有什么症状,甚至眼睛也不会发黄,可以潜伏几年,患者可能只是长期感到疲倦,日子久了就会转变成肝硬化,肝脏变成好像石头一样硬,甚至恶化至肝衰竭。”

在各种肝炎病毒当中,C型肝炎是最危险,这种病毒大约在1960年被发现,是透过血液感染,一般都是通过输血(接受了肝炎患者的血液),但却迟至1992年才有C型肝炎检测剂面世。

“所以在1994年之前,在本地接受过输血的人,可能会因此而感染C型肝炎,但之后所有血库在接受血液之前,都会做检查,所以不会再有这样的问题出现。虽然如此,大马只有1.5%的捐血者是C型肝炎带菌者。”

吴干利表示,自从B型肝炎疫苗在1982年发明之后,患者已经日益减少,90年代出生的人都已经注射疫苗,拥有B型肝炎抗体,相信B型肝炎会在10至20年后消失,但C型肝炎却会起而代之。

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吴干利:C型肝炎是没有征兆,而且潜伏期可以长达几十年,所以很多人都不知道自己已经感染了这种病毒。(图:星洲日报)

非高风险传染病,不会通过接触传染

C型肝炎是隐藏性病毒,这种病毒有6种菌株,根据全球数据,以第一种菌株为多,但亚洲却是第三种菌株占多数。

吴干利强调,C型肝炎是不会通过一般接触,如拥抱、握手或口水传染,不是高风险传染病,只有通过血液感染,因此除了输血(占40%)与母体传染给孩子之外,职业风险如医生及护士都是高风险群,因为经常接触病人血液,职业风险率是4%。还有就是共用针筒,美国很多年轻人都有共用针筒的习惯,所以很多人感染C型肝炎病毒。

C型肝炎的病人,患肝脏并发症的几率比一般人高,如肝癌或需要肝脏移植,病情后续发展会给患者带来很大经济负担。再者,肝炎可以重复感染,也就是说若患者曾经感染过其中一种肝炎,以后也可能会感染其他类型肝炎。

“目前虽然也有C型肝炎的疗法,但会带来很多副作用,超过半数接受治疗的人都会出现轻度不适,28.9%人中度不适,12%的人会出现严重副作用,如睡不着、焦虑、头痛与身体疼痛,因此很多人中途放弃。”

目前来说,医治C型肝炎都是以长效型干扰素(Peginterferon)与雷巴威林(Ribavirin)综合疗法为主,这是10年前发明的一种疗法,治疗期半年至1年,如无法治愈则须重复疗程。即使痊愈了,也需要继续跟进,包括照内窥镜及超音波。

“不过,即使痊愈了,因肝炎所导致的肝硬化,是无法再修复,必须定期检查,以确保没有再恶化。”

口服直接抗病毒药物
比现有综合疗法疗效高一倍

士拉央中央医院肝病顾问医生陈淑贤则透露,欧美国家已经开始使用一种由美国研发的新药,也就是口服直接抗病毒药物(Direct Antiviral Agent,DAA)治疗C型肝炎,其效果比现有的综合疗法提高一倍。

她表示,根据临床证据显示,现有的综合治疗法,治愈率是逾50%,但DAA的治愈率却可以提高至95~100%,而且副作用也大大减低,相信一旦这药物批准在我国使用,对C型肝炎患者而言是一项好消息。目前,只有欧洲及美国使用这药物,而亚洲方面,则只有日本,马来西亚已经在处理中。

她表示,综合疗法的一个疗程是6个月至1年,而DAA一个疗程只须12周,缩短了治疗期限,患者承受的副作用问题也大大缩短。

她表示,尽管C型肝炎可以通过性行为及母体传染,但这两种比率都很低,以我国来说,现在的最大感染管道应该是共用针筒。

“在以前血库没有使用C型肝炎检测剂的时候,的确很多怀孕妇女在生产过程中,会因为失血过多,在输血时不幸接收了带有C型肝炎病菌的血液,但现在已经没有这样的问题,理论上C型肝炎患者应该会越来越少。”

“至于说为什么C型肝炎病例反而增加了,我相信是人们的保健意识提高了,会定期做健康检查,进而发现自己原来是C型肝炎患者。因为C型肝炎的潜伏期可以是几十年,而且是没有征兆,所以很多患者都是在做了健康检查之后才发现自己感染了这病毒。”

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陈淑贤:DAA已经在欧美及日本用以治疗C型肝炎,疗效比目前国内所使用的综合疗法更好,而且疗程也更短。(图:星洲日报)

因此,她劝告高危群,如曾经接受输血或共用针筒的人,如其一位病人,是吸毒者,共用针筒没有感染到爱滋病,却感染到C型肝炎,因此这些高危群最好做C型肝炎检查。

“不过,一般的健康检查是没有做C型肝炎检测,必须额外说明,或检查结果发现肝指数有异时,医生才会建议患者做进一步的肝脏检查。”

为了唤醒民众对C型肝炎的关注,在国家行动策略计划下,卫生部及教育部联合成立一个“我的承诺治愈C型肝炎联盟(My Commitment To Cure Hepatitis C Coalition)”,除了加强检测之外,也让C型肝炎患者有一个平台可以获取愈后照顾的资讯平台。

网站:http://www.mycommitment2cure.com.my

马来西亚人感染C型肝炎的管道:

1.1994年之前接受输血的人

2.1994年之前接受器官移植的人

3.在医疗机构被针刺伤

4.接受未经消毒的医疗或文身器具

5.注射毒品

6.使用遭污染的注射器打针

7.共用个人卫生用品,如剃刀、牙刷等

8.从母体感染到C型感染病毒

9.与感染C型肝炎的人发生性关系

A型肝炎、B型肝炎与C型肝炎的分别:

A型

-急性,不会转变为慢性病,可潜伏长达数月。

-不需特别治疗会自然痊愈

-可注射疫苗预防

-通常通过食物感染,尤其海鲜。

-少数人有症状,若有通常持续8周,症状包括恶心、呕吐、腹泻、皮肤发黄、发烧和腹痛。

B型

-急性,会转变为慢性或肝脏疾病。

-需要治疗

-可注射疫苗预防

-母体感染或血液传染

-症状不明显,严重时会出现体虚、疲劳、发热、呕吐,眼白及皮肤发黄。

C型

-急性,可潜伏多年。

-需要治疗

-没有疫苗

-急性感染或母体感染

-没有明显征兆,急性患者可能出现发烧、疲劳、食欲不振、恶心、呕吐、腹痛、小便黑色、粪便灰色、关节疼痛、眼白及皮肤发黄。

由于C型肝炎一般都是无症状,所以也难以在早期就发现感染了这病毒。

诊断C型肝炎2步骤:

●感染肝炎者,应该做C型肝炎抗体检测,如果检验结果是呈阳性,就要再进行核酸检测HCV RNA,以确定是否为慢性C型感染,因为15~45%感染C型肝炎的人,可能会由本身良好的免疫系统自行清理病毒,不需要药物治疗。

●一旦证实为慢性C型感染,患者应该做肝功能损害程度评估(纤维化和肝硬化),可以透过肝活检或非侵入性检测的方法检验出来。由于C型肝炎病菌有6种菌株,各有不同的治疗方法,而患者感染的菌株可能超过一种,患者必须进行详细检测,确定菌株才好对症下药。

 

文章来源:
星洲日报‧2015.06.12
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