怀孕期环境因素影响大 激活某基因表现 提高孩子过敏风险

案例:

安娜6岁的儿子大卫不仅有严重的牛奶蛋白过敏,还有鸡蛋和坚果过敏,以致安娜每次到超市购买食物时,都要仔细查看食物标签,确保食物或食品没有致敏成分。她每次结帐前丶下厨前都会再检查一次,确保无误。

准备孩子的午餐是安娜严肃艰巨的任务,即使外出用餐,安娜永远都自带食物给孩子吃,尽量避免在餐厅“中招”。一旦错食致敏食物,大卫就会出现头晕丶上吐下泻丶眼鼻肿胀,甚至呼吸道受阻等的过敏反应,使安娜不敢吊以轻心。

到目前为止,安娜仍不知道造成大卫有过敏体质的真正原因,不过,她一路走来,对照顾过敏儿具有经验,也对过敏儿的治疗有所领悟。

“以前,专家都建议要尽量避免过敏性食物,但是,这种建议其实错了。这是因为,孩子成长过程中,不尝试其他食物,会导致体内太干净,免疫系统没接触过这些食物,日后根本不认识它,更加难以接受和抗拒。”

抽烟 环境污染 饮食失衡
改写基因表达 遗传下一代

“在医学上,基因突变一直被视为罹患疾病或遗传的主因。不过,基因突变是经过几代的遗传后发生的,而近年则出现了“表观遗传学”(epigenetics)的学说,表观遗传学与过敏症有密切的关系。

基因突变是指脱氧核醣核酸(DNA)的序列缺失,进而造成个体之间的遗传变异。而表观遗传学则是在不改变DNA序列的前提下,通过某些机制引起可遗传的基因表达或细胞表现。

在表观遗传学下,我们发现孕妇在怀孕至孩子出世之间的6个月期间,母体受环境因素影响下“激活”了某些基因的表达,进而提高孩子过敏的风险。

这些所谓的“过敏”其实本来就存在,只不过没有被诱发出来。而环境丶饮食等因素包括过度干净丶“卫生假说”(hygiene hypothesis)等都可以是影响表观遗传变化丶激活过敏的原因。

此外,吸烟,无论是父亲还是父母是烟民,孕妇怀孕时暴露在二手烟的环境下,也会提高孩子患上过敏症的风险。其他致敏因子还包括环境污染丶饮食失衡等。

致敏原隐藏体内 伺机而动

通常,过敏体质者需要接触到致敏原才会有过敏反应,如果没有接触过致敏原,基本上不会有反应。不过,近年也有不同的学说显示,只要皮肤接触致敏原,虽没有即时出现过敏反应,但是过敏因子会传输和隐藏在特定器官,一旦患者再接触相关的致敏原或食物就会激发过敏反应。

我举个例子,近年盛行椰子油,时下消费者喜爱购买椰油下厨和保健饮用,有的父母也用椰子油替婴幼儿按摩身体。一些皮肤不好或患有湿疹的孩子接触这些椰油,虽没有及时的过敏反应,但是过后其他器官却因为接触了致敏原而出现过敏反应。

我们已经看过这样的案例,一名幼儿的母亲因为孩子有湿疹问题,而用椰子油替孩子按摩,等到孩子1岁的时候,突然因为接触了椰水和椰浆而产生荨麻疹及呼吸困难。

湿疹遇上尘螨 海鲜过敏鼻炎跟着来

如果皮肤已经有问题,例如湿疹,又没有妥善地照顾,使皮肤接触到致敏原,日后就会诱发皮肤以外器官的过敏反应。

除了致敏食物,湿疹时接触到尘螨也会增加诱发其他器官日后出现过敏反应。临床已有多个案例显示,有湿疹问题的人长期暴露在尘螨的环境下,与日后患上海鲜过敏和鼻炎有密切的关联。

所以,我们劝请父母要照顾孩子的皮肤,如果皮肤品质欠佳,接触及渗入致敏原后,日后就会受到过敏症的折磨了。

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辜克彬(Khoo Keh Bin)
儿科顾问

牛奶蛋白过敏≠乳糖不耐症

婴幼儿的饮食常见有牛奶蛋白过敏和乳糖不耐症的问题。不过,乳糖不耐症(lactose intolerance)并非过敏症,而是指身体无法接受乳糖而产生的异常反应,主要因为人体消化系统缺乏代谢乳糖的乳糖酶所致。

乳糖不耐症的反应包括呕吐丶腹泻丶腹胀等,这些反应是没有经过过敏的机制,即无免疫球蛋白E(IgE)介导的免疫反应。

牛奶和乳制品非亚洲人主要的食物,所以患者早期确诊率不高,一般亚洲婴幼儿出世后被诊断有初级乳糖不耐症的情况较为罕见。随着年龄的增长,患者缺乏乳糖酶的情况更为明显,一旦喝下牛奶或进食乳制品后,就会发生乳糖不耐症的反应。

不过,如果患者持续进食少量的牛奶或乳制品,身体是可以慢慢地接受这些乳糖。

还有一种情况是婴幼儿腹泻后,肠道黏膜受损的同时,会破坏其表面的乳糖酶,造成暂时性的乳糖消化障碍。虽然不会引起生命的危险,但是婴幼儿如果继续饮用牛奶就会持续地腹泻,建议给孩子暂时换喂无乳糖配方奶。”

过敏症4问:牛奶蛋白和鸡蛋 婴幼儿常见过敏原

问1:孩童常见对食物过敏吗?
答:数据显示,全世界约有6%的孩童面对食物过敏的问题。虽然成年以后,食物过敏的现象逐渐减少,但依然有2%成年继续对食物有过敏反应。

问2:婴幼儿常见的食物过敏原是什麽?
答:婴幼儿常见的食物过敏原是牛奶蛋白和鸡蛋,在欧美国家,花生丶坚果丶甲壳类海鲜则是常见的致敏原食物,而黄豆及小麦则是较少见引起过敏的食物。

问3:过敏症会不会遗传给下一代?
答:过敏症是可以被遗传的。研究显示,无过敏症父母丶父母其中一人患有过敏症和父母都有过敏症的家庭,他们的孩子分别有5%至15%丶40%和50%至80%的机会患上过敏症。除了遗传基因,环境丶饮食等都可以是导致过敏症的原因。

问4:据知婴幼儿提早开始副食有助于预防过敏症?
答:世界卫生组织建议。孩童在6个月大开始副食,而美国的指南则建议孩童在4至6个月开始副食。除非孩童已被证实有过敏症问题,否则我们都建议父母可以在孩子4至6个月给予副食。

很多研究显示,避免接触致敏原无助于预防过敏症,反之有食物过敏的婴幼儿获小剂量和持续性的喂食,身体可以逐渐接受。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
星洲日报.笔录:包素菡.2017.11.29
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