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质子治疗与咽喉癌

口咽癌是头颈部常见的癌症。过去口咽癌需要开刀切除,但往往会造成咽喉严重的伤害,使病患在治疗后丧失吞咽食物或言语的能力。目前的趋势是用放射治疗与化学治疗取代手术,不但有相同的疗效,还有机会能保留咽喉的功能。然而即使如此,现在常用的光子放射治疗在治疗中仍有许多的副作用,包括口干、味觉改变、喉咙疼痛等问题而让病患痛苦难耐。治疗后也需要长时间的休养恢复身体健康。比如像去年在医院治疗的陈先生,因为治疗的关系休养了半年,还失去了原有的工作,好不容易才找到另一个足以养家活口的职业。这段时间的生活压力,从疾病与治疗带来的痛苦,到现实生活的危机,让他难以承受。

 

质子治疗
A.强度调控质子治疗;B.强度调控光子治疗;C.质子治疗可以减少的放射线剂量。

近年来发展快速的质子治疗技术,可以更精準控制放射线,大幅度地减少放射线在体内身体的伤害。而透过强度调控质子治疗技术的运用,质子治疗的优势可以更完整的实现在口咽癌的患者身上,减少治疗对病患的伤害(图),进而降低在治疗中需要插管餵食的机率。其它的副作用,如恶心、口干和味觉丧失等也可因而降低。不但治疗更容易完成,也大幅改善治疗期间和治疗后的生活品质,以及显著缩短病患恢复正常生活与工作的时间。甚至有些病患状况稳定,不需暂停工作,只需利用下班时间进行治疗即可。

另外,癌症治癒后长期存活的比率越来越高,许多癌症患者也常在长期追踪后面临另一个癌症的发生。质子治疗能减少正常组织接受的放射线,也可以降低以后发生第二个癌症的危险。当然,质子治疗的优势也可以帮助其他头颈部肿瘤的病患。最早於本院以质子射线治疗口腔癌的一位王先生,去年治疗结束后没有多久就开始学习潜水,今年甚至考取了游艇的驾驶执照。即使在癌症治疗后,依然有着精采的生活。

口咽癌强度调控质子治疗每天约需20分钟,每周治疗5天,共需7到8周。质子治疗虽然能减少副作用发生的机率与严重度,但并不代表治疗中不会有副作用。治疗过程中可能会搭配化学治疗,也会有不同的副作用。当然并非每个病患都适合接受质子治疗,所以对于是否适合接受质子治疗或其他相关问题,应当进一步与专业医疗人员进一步讨论。

 

范纲行
范纲行
台湾林口长庚医院放射肿瘤科主治医师、助理教授。
专长:头颈部肿瘤放射治疗、前列腺及泌尿道癌放射治疗。

 

文章来源:
星洲日报.2018.01.06
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