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鼻咽癌的质子放射治疗

鼻咽癌好发于华人,只要是华人聚居的地区,尤其是有来自中国东南沿岸移民的区域,例如东南亚与北美,鼻咽癌便是个重要的医疗议题。鼻咽癌因解剖位置及其对放射治疗的敏感性,依照癌症期別的不同,常会施以双管齐下的放射治疗加上化学治疗,而获得非常好的疗效。但是传统的放射治疗会引发许多副作用,如口腔溃疡、舌头破皮、喉咙疼痛发炎、味觉破坏、口干、蛀牙、吞咽困难,甚至骨头受损与神经麻痺等等,不但对病患的生活造成非常的不便及困扰,也会大幅降低病患的生活品质。

近年来放射治疗随着影像医学与电脑运算科技的精进,在技术上已有非常大的进步,从2度空间进展到3度空间的顺型治疗(3D conformal radiotherapy),到强度调控放射线治疗(IMRT)、弧形调控放射治疗(VMAT),到螺旋光子刀(tomotherapy),还有锐速刀(rapid arc)、电脑刀(cyberknife)等等日新月异的放射治疗技术,改善许多放射治疗的副作用。但其所运用的技术原理类似扩大稅基降低稅率的原则,会让更多的正常组织来承受杀死癌细胞的必须剂量,强度调控放射治疗因辐射剂量被多叶型準直仪阻挡,反而造成很多的散射剂量(scattering dose),有些学者认为这样会增加辐射致癌的危险,令人担忧,而且放射治疗急性的副作用,如口腔发炎及味觉破坏也无明显的改善。

质子放射治疗

质子放射治疗
▲上图强度调控质子放射治疗(intensity modulation proton therapy,IMPT),比起下图光子锐速刀,在口腔、脑部及脊髓部分都没有任何的辐射剂量。

 

◎减少辐射,降低副作用症状

质子放射线治疗,是利用质子具有的布拉格尖峰(Bragg Peak)的特殊物理现象,在辐射远端进行到某个深度,能量几乎完全释放出来,其后方的部位就完全没有辐射剂量了,所以可以降低入射的剂量。根据研究发现,鼻咽癌若采质子放射线治疗,比起强度调控放射线治疗(IMRT),在口腔部位可以降低25葛雷的辐射剂量,相当於是照射了500万次的牙齿X光检查,或是做了1万2500次的头颈部电脑断层。最新发表的临床实际观察研究也发现,强度调控质子放射线治疗确实能降低光子放射线治疗所引起的副作用,而症状也会在较短的时间内消退,大幅减少病患对副作用的负担。

质子放射治疗,对鼻咽癌病患来说是有机会增加肿瘤控制,提升病患存活率,并因承受较少散射的辐射剂量而增加生活品质的指数。如果医疗费用不是优先考虑,而是以治疗效果与减少治疗副作用的考量前提下,质子放射治疗绝对是放射治疗的首选。质子放射治疗唯一受争议的是费用(cost)而不是疗效。台湾林口长庚质子暨放射治疗中心不只是提供最尖端的质子笔尖射束(pencil beam),来施行强度调控质子放射治疗(intensity modulation proton therapy,简称IMPT),另外也结合放射治疗、化学治疗、头颈外科、医学影像、核子医学、营养师、心理医生及社工师的鼻咽癌团队,联合各方专家每周定期对鼻咽癌病患做逐一个案讨论,让每位病患都得到最好、最完整的治疗。另外,台湾林口长庚医院放射治疗中心的设备也取得美国IROC(imaging and radiation oncology core)的认证,和美国一流医院有同样的品质保证(quality assurance)。

张东杰
本文作者:张东杰
台湾林口长庚医院放射肿瘤科主任、大学教授。
专长:头颈癌、鼻咽癌、乳癌等放射线治疗;生活品质研究;肿瘤分子生物学。

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**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
星洲日报 ‧ 2018.05.05
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