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讨人厌的痘痘

“医生,水痘疫苗一定需要注射吗?”

“医生,注射疫苗,让水痘出来应该比较好吧?”

“我们以前都出过水痘,现在还不是健健康康!”

这些都是一般民众看诊时,常感到困惑的问题,却也没有非对即错的答案。因为在我国,水痘疫苗并未被纳入“国家免疫接种时间表”(National Immunisation Schedule)。因此并不属于需要强制性注射的疫苗。这是否代表着水痘疾病并不严重,大伙儿不需大惊小怪?这倒也未必。

水痘在我国是一种极为普遍与常见的传染性疾病。它是由皰疹病毒之一的水痘带状皰疹(Vericella Zoster)病毒所引发。水痘疾病本身或许相对轻微,在康复后,一般上也不会再受感染。但最可恶之处在于水痘病毒能潜伏在体内神经组织,并在稍后时期引发令人苦不堪言的带状皰疹,即民间所俗称的“生蛇”。

水痘病毒的传染性极强,可透过飞沫或空气传播。此外,也可经由直接或间接接触水痘或带状皰疹患者带有病毒的水皰液或黏膜分泌物而传播开来。因此,同住一个屋簷下的每位家庭成员陆续感染水痘疾病,或是同班同学一个接一个的因水痘告假,是极为常见的现象。因为只要随意的一个咳嗽或打喷嚏,病毒便得以传播。

水痘潜伏期一般为14~16天,有时甚至长达3个星期。患者通常会出现发烧症状,而红疹则会在2~5天内陆续出现。水痘红疹最初会出现於头部,继而往身躯干部与四肢蔓延扩散。这些红疹在初期阶段称为丘疹,接着会形成豆状小水皰。水皰会持续约一星期然后变干,结痂。患者一般需要2~4星期便可痊愈。水痘传染期则是由患者出现红疹前的5天直到完全结痂后才不具传染性。

◎部分患者会出现二度细菌感染

水痘虽属于较轻微疾病,且有自限期可自行痊愈,却有部分患者会出现二度细菌感染的风险。一岁以下的婴儿,抵抗力较弱者及孕妇,患上严重并发症如脑膜炎或细菌性肺炎的几率会提高,病情也会相对严重,甚至危及性命。成人时期感染水痘症状也较为严重,住院率是孩童的3~4倍。孕妇在怀孕20周前染上水痘,则可能导致胎儿出现某些先天性缺陷,如肢体发育不全、局部肌肉萎缩、小头症等等。老年人得到带状皰疹后的神经性疼痛也非常令人困扰。

◎市面上只有舒缓症状药物

目前市面上虽然有抗病毒药物可治疗水痘,但也只能舒缓症状,降低并发症的几率;而病患在病程中的种种不适与皮肉之痛苦还是得经历的。其实最治本的做法乃是接受水痘疫苗接种。特別建议在幼儿时期就接受水痘疫苗,这不但能避免水痘及其并发症,同时也防止成年后出现带状皰疹。

总而言之,得了水痘仍能健康生活绝非必然。接受水痘疫苗与否也属个人自由选择。只是若是有得选择,不得到水痘感染终究还是比较好的。

吴奕品(Dr. Goh Aik Ping)
【悟医良品】吴奕品(Dr. Goh Aik Ping),曾服务於新山苏丹依斯迈医院麻醉部门,现为家庭医生兼飞行医生、新山区圣约翰救伤队医疗官。

 

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 ‧ 特约专栏:吴奕品 ‧ 2018.05.11
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