定期做筛检.预防‘沉默杀手’大肠癌

大肠癌最佳的预防方式是在50岁后定期做筛检。筛检,意即在未有任何病症的情况下做检查,旨在提早预防和治疗。进行一次可维持10年的大肠镜筛检,仅是治疗第一期大肠癌费用的二十分之一,这是为健康投资的最佳保险计划。

为何提早进行大肠癌筛检那么重要呢?即使没有任何症状也要检测吗?

城市园医疗中心(ParkCity Medical Centre)外科及结肠直肠外科专科曾弼修医生语重心长的指出,那是因为大肠癌没有任何症状!有症状时,已经太迟了,它极可能已步入晚期。

大肠癌的症状包括排便习惯改变、次数频密、大便体积变幼、便秘、泻肚子、大便出血、体重减轻等。但根据调查显示,在第一期的大肠癌患者中,只有15%有大便出血的症状,其余85%是完全“沉默”、没有任何症状的。

“因此,提早进行筛检,是预防大肠癌最好的方式。如果你已步入50岁,可以每隔10年进行一次大肠镜筛检,或者每年进行一次大便潜血检测。越早发现,治愈率越高。”

多数患者在60至70岁间病发

为何是50岁呢?那是因为绝大部份的大肠癌患者会在60至70岁间病发,而息肉需要约10年时间演变成癌症,因此,在病发高峰期的早10年,即50岁进行检查最理想。

大肠镜筛检是通过带有电子摄像机,可弯曲的管子,从肛门深入观察结直肠。除了利用内视镜检查结直肠处有无病变,如发现息肉或异常的生长,也可执行组织切片检查或息肉切除治疗,防止它病变成癌症。

曾医生表示,大肠镜是最准确的筛检方式,粪便潜血检测则是非入侵性的筛检方法。它使用化学试验来检测粪便中微量、肉眼看不到的血液。最新的粪便潜血用免疫学的方法检测,是一个高灵敏度的测试方法,准确性较往常高。如果测试结果呈阳性,病人需接受大肠镜检测作为进一步的检查。

切除息肉有助预防大肠癌

曾弼修医生披露,大肠癌或结肠直肠癌(colorectal cancer)乃我国男性的头号癌症杀手、女性续乳癌后的第二号癌症杀手,患者的平均年龄为60至70岁。

“75%的大肠癌是由息肉演变而成,息肉是一种长在肠壁的组织,多数是良性的,但也可能已产生癌变,提早切除息肉有助于预防癌症。”

因此,只要提早进行筛检,大肠癌是可以预防的。但曾医生也提醒大家,除了75%由息肉演变而成的大肠癌,另有25%的大肠癌与基因遗传有着密切关系,包括错配修复基因(Mismatchrepair gene)突变所导致,属于染色体显性遗传疾病。

“如有基因遗传问题者,其病发年龄会更早,它不只是会引发大肠癌,也可能罹患其他癌症。对于这类患者,我们不只是为当事人进行检查,也鼓励他们的家属一起做检查。”

曾医生提醒有家族基因遗传史者,必须提早在35岁就接受大肠癌筛检,因为有家族遗传史者的发病年龄一般在40至45岁左右,因此,必须提早10年进行筛检,以防范于未然。

抽烟可直接影响身体各器官

除了提早进行筛检预防,我们还可以做些什么减少罹患大肠癌的机率呢?

曾医生指出,大肠癌的导因包括肥胖、抽烟、喝酒、摄取过多红肉、烟熏烧烤食物、腌制食物等。因此,我们应减少以上不良的生活与饮食习惯。

“抽烟可直接影响我们身体多个器官,它不只将引发肺癌,也导致各种不同的癌症,如胃癌、大肠癌等。”另外,曾医生提醒大家,并没有任何证据显示特定草药或食物有助于预防大肠癌。

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曾弼修医生
城市园医疗中心外科及结肠直肠外科专科


现代放疗技术精准度高

随着医学的进步,治疗大肠癌已不再停留在手术治疗,也辅于化疗、电疗等,让治疗达到更佳的效果。

曾弼修医生指出,大肠癌可分为四期,如果已扩散到淋巴属于第三期;扩散到肺部和肝脏,属第四期。一般上,医生会为第一和第二期的患者进行手术治疗。在手术后会再化验淋巴组织,若发现癌细胞踪迹,则将进行化疗或放射治疗。

“高风险的第二期、第三及第四期患者,手术需辅以化疗及放射治疗。如果是扩散至淋巴的第三期患者,其身体其他部位也极可能受到癌细胞感染,最好能进行化疗,以减少癌细胞扩散的机率。”

“放射治疗(俗称电疗)是直肠癌常用的治疗方法。当肿瘤太大时,它可先将肿瘤缩小,提高将肿瘤完全切除的把握,也可免于切除肛门之苦。有些肿瘤在电疗后,会完全消失,甚至可以不动手术。至于迈入第四期的大肠癌,首选的治疗方式为化疗。”

对于某些患者担心放疗会引发后续副作用,曾医生呼吁大家别担心,因为现代的电疗技术可以通过电脑断层扫描确定肿瘤的正确位置后,再通过精准度高的辐射线直接对准病灶照射,有效杀死癌细胞之余,也减少对毗邻器官的伤害,并减低副作用。

至于有基因遗传者,曾医生则建议他们尽早把结肠切除,以防癌变。如果他们选择不切除,则必须每年频密回医院检查,并做好癌症会随时发生的心理准备。

另外,曾医生也透露,罹患第一期大肠癌的患者,5年存活率为90至95%;第二期的5年存活率为80%;第三期的5年存活率为45%,如果进行化疗,再配合药物治疗,存活率可增至65至70%;第四期患者只能持续监察与治疗,无法治愈。

“研究显示,越早发现,治疗费越低,治愈率也越高;越迟发现及治疗,治愈率不但降低,医药费也越高。”

因此,他千叮万嘱大家别等到有症状才进行检查。“患上大肠癌,影响的不只是患者本身的健康,也影响整个家庭。提早进行检查,不但可防范于未然,还可减少患者及家属经济及精神上的负担。

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曾弼修医生(左):进行一次可维持10年的大肠镜筛检,它的费用只是治疗第一期大肠癌费用的二十分之一,这是为健康投资的最佳保险计划。


肿瘤标志物非有效检测方式

肿瘤标志物(Cancermarkers)是反映肿瘤存在的化学、生物类物质,可从体检验血中得知,并诊断出特定类型的癌症。体检常见的肿瘤标志物包括了血清癌胚抗原(CEA),它也是大肠癌最常用的肿瘤指数。

那么,一般到诊所或化验中心进行的检测所显示的CEA指数,是否能正确检验大肠癌呢?

曾弼修医生指出,用来检验大肠癌的CEA准确度不高,因为有许多因素导致CEA偏高,包括抽烟、喝酒、压力导致的胃痛等。

“如果CEA偏高,我们还必须检测患者的肺部、肝脏、胃部等,不一定是大肠问题,因此,它并不是一项有效的检测方式。”

国人对大肠癌醒觉意识不高

大众对大肠癌的醒觉意识不高,没提早进行筛检,以致我国许多大肠癌病例确诊时已是晚期癌症。

“很多人对大肠癌的症状不是很了解,例如大便出血会误以为痔疮问题而没求医,也没有提早进行筛检的习惯。根据调查显示,只有10%患者在发现患大肠癌时属于第一期,其余90%患者确诊时已是第二至第四期。等到有症状才去求医,已经太迟了!”

刘医生透露,根据调查显示,大肠癌男性与女性患者的比率为55%及45%,数据相差并不远,并不是大家刻板印象中属于男性的“专利”。“很多女性对于子宫颈癌的醒觉意识都较高,也会主动进行子宫颈癌筛检,但大部份人却不了解大肠癌筛检的重要性。”

大肠镜是最准确的检查

“在我国,很少人会主动进行大肠镜检测。他们害怕进行大肠镜检测,觉得会痛、筛检费也高。因此,我们必须教育大众筛检的重要性。大肠镜是最准确的检查,犹如在肠道中置入闭路电视,看到息肉时,也可以马上切除。息肉有70至80%会演变成癌症。”

刘医生披露,在治疗大肠癌上,手术仍然是最主要的治疗方法。“全部大肠癌都必须通过手术切除,手术方法包括传统开腹手术、腹腔镜手术、机械人辅助手术等。一般上,早期的大肠癌可以通过腹腔镜治疗,晚期的大肠癌或较大颗、毗邻重要器官的肿瘤,则必须通过传统开刀方法切除。”

“晚期病患必须辅以化疗及放射治疗,化疗主要是减少复发的机会;放射治疗则可在手术前进行,以缩小肿瘤体积,让后续切除手术能将肿瘤清理得更干净。”

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刘志伟医生
城市园医疗中心外科及结肠直肠外科专科

 

 

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