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“健康宣称”重新修订 撤消大豆蛋白降低坏胆固醇效率

根据美国食品药物管理局的“健康宣称”,每日食用25克的大豆(黄豆)蛋白能降低罹患心脏病的风险,2017年这样的宣称内容却走入历史,这项变更让许多过去为了改善心脏疾病而食用大豆蛋白或相关制品的人感到疑惑,大豆一直以来都被誉为健康有益的食物,美国为何要撤消大豆蛋白的健康宣称?

1999年美国食品药物管理局(FDA)最初在基于当时众多的研究资料,通过了大豆蛋白与维护心脏健康的功效宣称,其内容为“每日摄取25克的大豆蛋白,配合低饱和脂肪及胆固醇的饮食,能降低罹患心脏疾病的风险”,保健食品业者只要先通过FDA的审核,就能授权在包装上标示这段有关心脏保健的声明,目的是让消费者知道适量食用大豆蛋白有改善心脏健康的益处,但FDA在2017的10月30日却宣布撤消这项沿用了快20年的宣称,使许多人对食用大豆蛋白顿时感到疑惑。

美国FDA之所以撤消大豆蛋白产品使用上述的保健声明,并非是基于大豆蛋白没有保健益处,背后原因其实是与这些“健康宣称”(health claim)的订定原则有关。根据当地的规定,某种食物或营养成分要获得FDA授权在产品上标示能预防疾病,就必须要有充分的科学证据支持其功效,而且这些证据更要满足科学界重要共识(significant scientific agreement)的严格标准。

☆还是營養有益的食材
纵使大豆蛋白在营养和保健的益处皆获得广泛科学研究的支持,而FDA也没有否认食用大豆蛋白的好处,但由于他们认为大豆蛋白在降低血液中低密度脂蛋白胆固醇(LDL胆固醇)的表现上,现有的研究结果并未符合一致性的严格标准,最终使得大豆的这项称誉被重新检视和修订。美国心脏协会(AHA)也对摄取大豆蛋白来降低LDL胆固醇的效率表示了类似意见,主要是认为大豆蛋白的食用分量相对较高,约占一天总蛋白摄取量的一半。

其实早在2010年,欧洲食品安全局(EFSA)也曾经对大豆蛋白和降低LDL胆固醇的健康宣称提出否定立场,当时的观点是认为大豆对心血管的益处并非只来自大豆蛋白,除了蛋白,其他营养成分(如:不饱和脂肪酸、膳食纤维和大豆异黄酮等)对调节LDL胆固醇浓度应该也有贡献。

简单归纳一下,美国FDA的“健康宣称”目前共有3大类,都是描述某食物与健康之间的关系,只是在科学证据上的要求有所不同。而这次修订基本上是调整这些功效宣称的归类,业者依然能够套用其中一类“附条件式的健康宣称”(qualified health claim)的方式,来为大豆蛋白产品作广告宣传,并非从此撤消所有的功效宣称,差别是产品需就其科学证据标注合适的免责声明。

问:食用大豆蛋白有哪些好处?
不同于美国FDA的观点,至今仍有日本、韩国、马来西亚、印尼、加拿大、南非、印度等12个国家,针对大豆蛋白拥有改善心血管疾病的“健康宣称”,而且加拿大卫生部(Health Canada)更是在2015年才通过大豆蛋白有助降低总胆固醇和LDL胆固醇的功效宣称。事实上,至今各地仍不断有新的研究支持摄取大豆蛋白能帮助调节血液中胆固醇的浓度,美国法规的修订也许会使部分人对大豆蛋白产生疑惑,但并不会因此改变大豆蛋白本身的保健益处,消费者不必改变自己本来食用大豆的习惯。大豆蛋白是良好的蛋白质来源,尤其是素食者,它既不含胆固醇,荤食者也可代替部分肉类或乳制品,对维护健康会有一定的帮助,若选择食用整颗的大豆,当中膳食纤维和大豆异黄酮等成分也能提供更多的益处。

周志辉
周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品,服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 · 文:周志辉 · 2019.03.29
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