餐后咀嚼无糖口香糖 可增加唾液分泌及预防蛀牙

饭后嚼些口香糖(chewing gum)既可让口气清新,有些产品更能帮助预防蛀牙,这已成为很多人的日常习惯,不过在嚼口香糖的同时,你是否有想过口香糖是从何而来?有人说嚼口香糖会有令人放松的效果,真的有用吗?如果不小心把口香糖吞到肚子,又会不会影响肠胃道健康?

根据记载,原来早在数千年前的古希腊人,就已经利用咀嚼天然树脂(如:取自人心果树的乳胶)的方式来取乐或清洁牙齿。而今天的口香糖也少不了这些乳胶成分,它又称为口香胶或胶基(gumbase),是让口香糖能被不断咀嚼的重要成分,在胶基中再添加甜味剂、香料和软化剂等成分就能制成口香糖。不同品牌一般都有自己独家的胶基配方,其中乳胶的树种和配方成分(如:树脂、蜡、脂肪、乳化剂等)会各有差异。

看完口香糖的广告,给人的印象是嚼一片口香糖就能让口气清新,或甚至预防蛀牙。吃口香糖真的能消除口气吗?造成口气的原因很多,像是牙龈发炎、口腔干燥、细菌滋生、肠胃道或呼吸道疾病等等,饭后食物残渣被细菌分解而产生挥发性硫化物和氨类等臭味物质,这些原因是较为常见。饭后吃口香糖有助清除牙齿上部分的食物残渣,并黏附口腔中部分的细菌,咀嚼过程也能刺激和增加唾液分泌,对口腔清洁会有一定帮助,但就减轻口气的功效来说,通常只能暂时把味道掩盖而已。

有关预防蛀牙的部分,就要提到无糖口香糖。市面上的无糖口香糖大多是添加木糖醇(xylitol)或山梨糖醇(sorbitol)作为甜味剂,一方面这些糖醇不会被口腔内细菌发酵利用而产酸,再来咀嚼胶基的动作能刺激唾液分泌,中和口腔中的酸性,不少研究都显示饭后咀嚼无糖口香糖约20分钟可降低蛀牙的发生率。但如果口香糖是含糖的话,则反而有机会助长微生物的繁殖,所以选择无糖的口香糖会比较好。不过,糖醇本身只是取代会引起蛀牙的蔗糖,并没有直接抑制蛀牙的效果,减少蛀牙的效果主要是来自咀嚼口香糖时的唾液增加,但无论如何,要有效预防蛀牙,口香糖是无法取代刷牙。

问:嚼口香糖有令人放松的作用吗?
学术上有关吃口香糖能纾缓压力和减少焦虑的研究不少,关键在于反复咀嚼口香糖的动作以及它的香气。有研究显示咀嚼的动作有刺激大脑并增进注意力的效果,借由咀嚼肌的活动能够刺激大脑前额叶、增加脑部血流量,使大脑释放有助放松的α脑波,让人感到心情平静,有纾解压力和焦虑的效果。除了心情好转,有研究也指出咀嚼口香糖可提高警觉性。

问:不小心吞下口香糖会影响健康吗?
相信很多人都听过若不小心把口香糖吞进肚子,口香糖会黏住肠道,西方甚至有传言说要等上7年才能把吞下的胶基排出体外,这些胶基无法被消化,其实就像一般无法消化的纤维一样,大概一两天内就会随粪便排出体外,不会黏在肠胃上及对人体造成危害,只有在极少数的状况下,太大块的口香糖未能顺利排出而引起轻微腹部不适的症状。

问:常吃口香糖会使脸部变大吗?
长期咀嚼口香糖使口颌系统能够有适当的运动,能让运动脸部肌肉较为紧实,而咀嚼口香糖就如同咀嚼一般软质的食物,不会对咀嚼肌带来额外负担,2014年韩国檀国大学(Dankook University)的口腔颌面外科系曾有研究认为咀嚼口香糖并不会改变脸型外观,且脸型在儿童换牙后就大概已定形,咀嚼口香糖不会让脸部变大或变成国字脸。

周志辉
周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品,服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 · 文:周志辉· 2019.09.27
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