免洗竹筷.使用前应注意什么?

使用免洗竹筷真的会有碍健康吗?在外用餐,很多时候大家会用到免洗竹筷,它虽然方便,但时常都传出一些卫生上的争议,除了工厂环境脏乱,原料来源和化学物质残留都是常见问题,像是违规残留过量的漂白剂或防腐剂等化合物,不免让消费者担心长期使用这些筷子,是否会把毒素都吃进肚子,到底我们日常使用的免洗筷真的有这么可怕吗?在使用上有什么值得注意的地方?

免洗筷子或一次性使用餐具之兴起,可追溯到三、四十年前,由于当时肝炎盛行,为了避免因筷子清洗不够干净引起的交叉感染,亚洲各地逐渐流行使用一次性的免洗筷子,包括竹筷和木筷,但通常九成以上都是竹筷。

部份免洗竹筷因材料的原因,为了避免变色、发霉和防虫等目的,在制造过程中,会以硫磺、亚硫酸盐或双氧水(过氧化氢)等物质来漂白、抑制霉菌或防腐。

也由于硫磺或亚硫酸盐的使用,过去常发生过量二氧化硫残留的问题,过量的二氧化硫可刺激呼吸道,引起咳嗽和哮喘,这也是为何有人误传免洗筷有毒的原因之一。

关于免洗筷的卫生安全,台湾有规定免洗筷“不得有不良变色、异臭、异味、污染、发霉、虫蛀、含有异物或纤维剥落现象”。而针对二氧化硫等物质的残留,包括中国大陆、台湾和日本的管理机关都有订定卫生标准,只是各地标准不一,台湾限定二氧化硫的残留量必须在500ppm以下,比邻近的大陆和日本所订的标准(<600ppm)还要严格。

多年来一些政府机关对市售产品的调查,过去经常出现二氧化硫残留超标的问题,近年不合格的情况已逐年下降,台湾食品药物管理署于2015年曾随机抽验全台共225件市售的免洗筷,就发现二氧化硫的残留量均符合规定。若消费者仍不放心,出外饮食时其实也可以考虑自备环保筷。

■使用免洗筷前应注意什么?

建议大家在使用前可先看一下外观,除了注意包装是否完整,不妨避免使用色泽太白及有黑点的免洗筷,减少被过度漂白和受发霉污染的风险;然后就是闻一下,因使用过量的亚硫酸盐来漂白容易残留酸味,避免带有酸味的免洗筷,就能减少二氧化硫残留过量的风险。因二氧化硫的水溶性高,若放心不下,使用前只要先以热水浸泡数分钟,就能大大降低二氧化硫的残留。但以我个人来说,只要没有上述问题,我通常都会放心直接使用。

另外,大家也会看过免洗筷的尾端有一圈圈的刻痕,网路上谣传这些刻痕是筷子被回收的次数,圈数越多、用过的人就越多。但事实上,这纯粹是一个谣言,免洗筷的价格非常低廉,如果还要回收,逐一重新清洗、刻痕和包装,根本就不符成本和得不偿失,筷子上的刻痕实际只是美观用途。目前台湾和日本虽然会回收免洗筷,但仅作燃料使用,以日本的兵库县为例,会回收的免洗筷充作冬天火炉的燃烧使用。

■竹筷子可变笋干?

有关免洗筷的网络谣言很多,竹筷变笋干算是比较夸张的谣传,据说把竹筷剪成小段,经浸泡、调味和炖煮后,摆放一段时间就能成为笋干,网路传言图文并茂,很多人都会信以为真。

但从竹子的生长过程来看,植物细胞的纤维素和木质素不断在增加,加上组织被木质化后,由这些质地坚硬的竹子所制成的竹筷,一般烹煮是不可能让木质化的组织变软,也不可能变成笋干。

笋干其实是用鲜嫩的竹笋制作,木质化程度很低,并非各种竹子都能制作,大家别再相信这些谣传。
 

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本刊特约周志辉,中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。
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