失智症系列(四)·抗老化大作战·饮食疗法有效吗?

失智症(dementia)是大家要严正以待的课题。近年全球每年失智症的新增案例就有千万人之多,患病人口快速增加,问题越来越严峻。

老化是大家总有一天都要面对的历程,科学上对老化的解释虽然很多,例如:基因突变、端粒体缩短或氧化伤害等观点,不过,目前科学界对老化的成因所知有限,而脑部神经网络之复杂又远远超出现阶段科学的理解范围,仍有太多未解之谜。

Q1.人老了一定会有失智症吗?

失智症属于一种症候群,患者在记忆、思考或其他认知功能都出现退化,病人在语言、运算、专注力、判断力、空间感或肌肉活动能力等都逐渐衰退,无法好好走路、容易跌倒,甚至会出现情绪失调或妄想、幻觉等症状,最后只能完全仰赖他人照护,而丧失记忆是失智症最常见的症状。

很多人一听到失智症,都会认为这是人老了自然出现的脑部退化疾病,事实上,失智并非人类正常老化的必然过程,也不是只有老年人才会发生。导致失智的原因很多,约有六至八成是由阿兹海默症(Alzheimer's disease)所引起,而紧接的是由脑血管疾病(如中风)所造成的血管型失智症(vascular dementia),甲状腺问题、缺乏维生素和长期酗酒等因素也能导致失智症。毕竟失智问题还是以老人居多,若发觉家中长辈有忘东忘西、疑神疑鬼等类似症状,别大意以为人老了都会这样,多数因大脑神经退化所引起的失智症是永久性的,会随着时间延长而恶化,要及早就医才能缓和恶化的速度。

Q2.食物中的铝会导致老人失智症?

科学上对我们体内铝元素的作用仍然未完全了解,一个健康的人实际上会吸收的铝非常少,大部份都经由肾脏排出体外。然而,自1960年代至今,铝一直被许多人怀疑是导致阿兹海默症的主因,生活中各种含铝的物质,包括膨发剂、铝锅、铝箔、抗酸剂和止汗剂等,都被认为会增加铝的暴露量而导致失智等脑部病变,这个问题在过去数十年来一直争论不休。

虽然有部份的神经病理学研究直指铝的慢性中毒与失智症有莫大关联,但同时也有大量的研究对此抱持反对意见,发现铝的暴露量(包括职业场所、茶叶等)与失智症的发生未必有直接关连,因此,目前仍然没有强而有力的证据足以证明铝是引发阿兹海默症的罪魁祸首,许多有关失智症的研究也都转向其他可能的疑点。

Q3.银杏有改善记忆的功效吗?

研究证明银杏叶萃取物含有黄酮类化合物(flavonoids)和萜类化合物(terpenoids),具有扩张血管及抑制血小板凝集之作用,有助改善心脑及末梢血管循环,但银杏果实则不含相关活性成份。

也许是由于银杏叶能改善脑部血液的循环,不少人就认为银杏也有改善记忆及预防老人失智症的效果。

自1990年以来,银杏对改善记忆和失智症的潜力就被广泛研究,市场上也出现很多以强调改善银发族记忆的银杏商品。

然而,回顾过去许多有关银杏的研究,会发现在食用量、服用时间长短或参与人数等参数都各有差异,对食用银杏的效果并无一致定论。

一项由香港中文大学于2017年所做的系统化回顾分析,也同样发现每天摄取两百毫克以上的银杏叶萃取物,持续22周后受试者的记忆能力也没有显著提升,不过,在认知与日常生活能力上却有改善的迹象。总的来说,虽然食用银杏能改善心脑及末梢血管循环,但并无法增强记忆。

Q4.吃姜黄和咖哩能改善阿兹海默症吗?

姜黄是咖哩中常见的香料成份,当中的姜黄素更发现有抗发炎的效果。虽然部份研究显示姜黄素似乎对阿兹海默症的某些症状有改善潜力,但姜黄素在消化道中容易被分解,吸收率也不佳,要经由一般饮食摄取足够的姜黄素来改善失智问题并不容易,若要单靠食用咖哩来获得预期效果就更加困难。

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周志辉博士(食品科学)

Q5.网络上说椰子油能改善失智,是真的吗?

坊间最近盛传椰子油能治疗阿兹海默症,事沿是在2008年美国女医生Dr.Mary Newport为了治疗患上阿兹海默症的丈夫,在他的饮食中加入椰子油,希望藉由其丰富的中链脂肪酸,经肝脏代谢后产生酮体(ketonebodies),为脑内神经细胞提供能量,据纽波特医生于五年后在书中描述,她丈夫的情绪和专注力在60天后都获得改善,因此,椰子油能治疗阿兹海默症的说法就不胫而走,社会上也刮起一股椰子油的旋风。

事实上,椰子油的饱和脂肪酸含量高达九成,世界卫生组织(WHO)、美国心脏协会(AHA)等权威机构都曾发表声明,提醒民众不应长期大量摄取椰子油,以免增加心血管疾病的风险。

Q6.银发族的日常饮食需注意什么吗?

银发族在日常饮食上反而要更加注重营养摄取,营养不良会使老化的健康问题恶化,有血压、血糖过高等疾病则要额外小心控制淀粉、糖和盐的摄取量。

在饮食上除了每天饮用足够的水外,这个年纪也特别需要充足的蛋白质,建议要比一般成年人(每公斤体重需0.8克)摄取更多的蛋白质,来维持抵抗力和弥补肌肉的流失,可选用结缔组织少之鱼肉、鸡肉或豆类蛋白制品等。他们也需要较多的钙质(800毫克以上)和维他命D(600-800IU)来维持骨骼健康,可在正午以外的时间多晒太阳,加上散步或是快走来增强及维持肌耐力,保持一定的肌肉强度与骨密度,对降低因肌耐力不足而跌倒会有帮助。另外,银发族也可食用维他命B6、B12和叶酸等维生素补充品来帮助维护神经系统的健康,尤其是吃素的朋友。虽然上述营养素的需求都要提高,但钠的摄取量却应相反减至每天1500毫克,降低罹患高血压的风险。

随着年龄逐渐老化,若不幸因大脑神经退化而引发失智症,就应注意要有适量的营养和运动,虽然饮食无法治愈失智症,但营养不良在失智症的病人中相当普遍,当失智的情况逐渐变得严重,最终会对病患的抵抗力、生活品质和存活率造成影响,摄取充足营养有助改善体质及缓和病情恶化的速度。

Q7.为何美味的饮食对维护银发族健康很重要?

味觉和嗅觉变得迟钝会使食欲变差,加上老年人缺牙、咀嚼能力下降、吞咽困难和肠胃消化能力减弱,长期下来就可能导致营养不良,使得免疫力下降及增加患病机会。建议多用健康的调理方式来提高老年人的胃口,让他们能享受美食、摄取足够的营养,对改善他们的生活品质或健康是重要的课题。

简单的方式是在烹调时多加入一些风味比较强烈的食材或辛香料,例如洋葱、姜、葱及蒜等,并注意控制盐分、糖分或其他含钠调味料的添加量,减少对血压或肾脏造成负担。此外,对太硬或不易咀嚼的食物,也可配合适当搅碎(不滤渣)、炖煮等调理方式将食物质地变软,改善食物的色、香、味和质地,增进老人的食欲和饮食乐趣,并以少量多餐的方式进食。为了解决这些问题,日本市场近年就推出不少专为长者而设计的银发族食品。

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

 

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【失智症系列(二)·照顾阿兹海默症患者10问】

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文章来源:
星洲日报‧2017.06.16
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