医生来函·急性肝衰竭与换肝手术

肝脏是个重要器官,它包办多样重要的身体功能,如保持体内水份的平衡;对抗外来的感染;解毒;排除胆红素;制造白蛋白及凝血因子等。

当肝脏受破坏,功能便会下降,病人便会出现水肿,容易感染,出现体内毒素上升,胆红素上升等症状。

急性肝脏衰竭的产生

肝脏有很大的自我再生能力,但当它受到破坏时,大多数都能重生,如急性乙型肝炎病人便有超过99%机会能完全康复。

但一旦肝脏受到超大破坏,超过底线,便不能重生,导致急性肝衰竭(acute liver failure,简称ALF)。

它的主要成因包括乙型肝炎再激活、药物性肝损伤、自免性肝炎等。

20年前当我还在攻读专科时,有个患上乙型肝炎带菌者到处地换肾,需要服用抗排斥药物,使到他体内原本不活跃的乙型肝炎活跃起来,导致急性肝衰竭,因而赔上了性命。

今时今日,这样的乙型肝炎再激活的个案已告减少,原因是我们现在有很有效的抗乙型肝炎药物。

在医学上,急性肝衰竭的定义是超高标的胆红素、肝性脑病、肝肾综合征,及凝血功能障碍等,死亡率高达80%。

病人可在一到两周内急速恶化,而当病人肝脏完全衰竭时,肝脏移植便是它唯一的出路。

肝脏移植多面向的难题

但肝脏专科医生常会遇到以下难题:

第一、换肝时间。我们不想太早换肝,因为有些病人有机会自然康复,我们不能随意动换肝手术,但我们也不想太迟换肝,以免错过换肝的机会。

第二、哪里来的肝?肝脏移植分为两大种:尸肝及活肝。尸肝来自脑死的捐肝者,我国每年约有10到20个尸肝换肝手术。但问题是没有人能知道下一个尸肝何时会来。

活肝则不同,它来自病人的家属,我们会切除约六成的肝脏移植到病人身上。

我国卫生部有很严明的法律,器官买卖是非法的,一切活人捐肝一定要出于自愿,及经卫生部任命的伦理委员会同意下才能进行。

第三、换肝的医药费用。一般来说,急性肝衰竭病人都靠活肝移植,因尸肝的可供性不可靠。活肝移植后,捐肝者要留院一周,而接受病患则要留院三到四周才能出院。

我们也需要两个肝外科团队,各负责捐肝及受肝者。一般的费用需要20到30万新币(约63至94万令吉)。

第四、速度。病人家属需要时间寻找适合捐肝者,也需筹钱,并在短期内进行。

我遇过一些家庭,爸爸患上急性肝衰竭时,各个子女争着当捐肝者,但也有不少病患子女及兄弟姐妹不愿冒险捐肝。家家有本难念的经,我们当医生的也不方便过问。

第五、病人中有多少能在短时间内筹得这么大笔的手术费?

当病患家属找到合适的捐肝者时,我们要赶快替捐肝者做全身检查。

捐肝是个大型手术,捐肝者一定要身体十分健康才可。有时我们在检查时发现一些毛病,如心脏病、糖尿病等,这些捐肝者便不能捐肝。病人家属便需要再找寻其他合适的自愿者。

第六、出现无法预知的因素。多数时候,病人会在无法预知下病况突然恶化,不能接受肝脏移植。我也有这样的经验,当家人都准备好捐肝者及费用后,病人突患严重感染或严重肝性脑病,只好临时取消手术。

换肝后八成能过正常生活

在有经验的换肝团队的帮助下,急性肝衰竭病人在换肝后有大约八成以上的成功率,可过着正常人生活。捐肝者只有少过5%的危险,大部份都能回到工作岗位。新加坡便有一对电视艺人,15年前男艺人方展发捐活肝给当时的女朋友爱丽,手术十分成功,他们之后结为夫妻,成为全城佳话。

照顾急性肝衰竭病患是个分秒必争、日以继夜、耗时耗力的工作,但看到病人从病入膏肓到复原,是医生的最好礼物及推动力。

 

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报‧文:韦俊韬(伊丽莎白诺维娜专科中心 肠胃及肝胆专科顾问)·2017.07.28
Facebook Twitter Email+ Google+ Whatsapp Wechat

评论

The subscriber's email address.