【特约专栏】吴奕品.发烧 年纪越小感染几率越大

网络社交媒体近日疯传一位11个月大女孩发烧入院后,几经波折最终不幸离世的贴文。详细阅读贴文,媒体报道及院方解释后,暂且不愿对这个案做任何评论。但网民在社交媒体针对医学常识的各种不负责任言论,我个人读了深感震惊与痛心,特别对于孩童“发烧”,我想普罗大众还存有着许多迷思与误解。

小孩发烧是蛮常见的事,却也是令家长们时刻担忧的问题。什么是发烧?发烧的意义是什么?发烧时又该如何处理?问题看似简单,真正了解的却寥寥无几。

发烧顾名思义就是体温高于正常水平。以医学角度而言必须是肛温38℃或以上,口温37.5℃或以上;以及腋温37.2℃或以上。这是因为肛温是最接近身体内部的中心体温,而口温和腋温一般上都比肛温低0.5℃~0.8℃。测量肛温也是最准确的体温测量方式。

人体体温调节中枢位于脑部下视丘,当中有一个体温定位点,而人体会随着定位点的高低做出各种生理反应以维持固定体温。人的身体是不会无端端发烧的。所有高于正常水平的体温都有其原因。身体之所以发烧,一般上是因为受到微生物感染(90%以上是病毒感染,少部份是细菌感染)导致身体出现发炎反应。这将产生一些化学物质,直接刺激下视丘使到定位点上升。人体此时则会产生一系列生理反应,包括了四肢血管收缩,血液循环减少,以减少热能流失,于是也就出现了手脚冰冷的状况。这些反应将使小孩的体温上升,引起发烧。

大多数人都认为发烧是一种疾病,对人体有害,会带来危险。其实发烧只是一种生理警示,是人体免疫系统与外来微生物作战时的一种症状。当体温升高时,免疫系统的活性跟着提高,免疫力会相对增强,这对人体而言并非坏事。

◎发烧不会对脑部或器官带来伤害

我在看诊时也曾遇过家长表示担心孩子发烧太严重会影响脑部,烧坏脑。其实,人体体温有自动调节能力,当小孩体温升到40℃左右,人体周边血液循环将开始增加,人体会开始流汗散热,体温自然会渐渐降下。一般上41℃以下的温度是不会对脑部或其它器官带来伤害。坊间流传小孩烧坏脑袋的说法,是因为这些发烧的小孩,很多是罹患了脑膜炎等疾病。小孩脑部损伤的真凶,是相关的脑部感染直接影响所致,并非发烧造成。

大多数时候,不为发烧小孩进行人为退烧其实也无不妥。只不过当人体体温升高时,身体将出现种种不适症状如呕吐、肌肉酸痛等等;退烧能够舒缓这些症状,让生病的小孩感到比较舒服。至于该如何退烧则有多种不同方法。最好的退烧方式是使用退烧药,无论是口服或塞剂,只要适量使用都能有效降低体温。当然,若是疾病病程尚未结束,药效一过,还是会烧起来。

其他退烧方式如使用退热贴、冷水浴、冰敷等物理降温方式,也都能发挥一定的降温作用,但不会对中心体温有任何影响。切勿逼汗或使用酒精擦拭。

无论如何,小孩年纪越小,严重感染的几率越大。现今网络充斥着各种毫无根据的资料,人人都有发言权,却未必人人都有相关知识。一旦发现家中小孩有任何不妥,却又不知该如何是好,请勿费时在社交网站询问,一定要及时就医。

切记,发烧只是症状,找出导致发烧的原因对症下药,方为治本之策。

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吴奕品(Dr. Goh Aik Ping),曾服务于新山苏丹依斯迈医院麻醉部门,现为家庭医生兼飞行医生、新山区圣约翰救伤队医疗官。
文章来源:
星洲日报 · 特约专栏: 吴奕品· 2017.08.10
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