扑热息痛(paracetamol)吃死人?成人日服<4克属安全用药

案例:迈克有偏头痛的问题,只要头痛发作,就吃扑热息痛(paracetamol)缓解头痛,有时候一粒不够就吃两粒,真的没有办法就吃3粒。今年46岁的迈克过去3年都是靠吃扑热息痛解决头痛问题。后来情况加剧,无论是头痛、发烧、牙痛或肌肉酸痛,他都来一粒扑热息痛。

有一天,他在网上看到一篇题为“扑热息痛吃死人”的文章,内容指扑热息痛含有剧毒,服食后可残留人体长达5年更久,而且有损害肝脏的危险,长期服食可以导致肝肾衰竭,小孩和肝炎患者忌服。

迈克读后吓得脸青青,心想过去多年服用了这么多的扑热息痛,体内岂不是积存了许多没有被代谢掉的药物?肝脏也可能已在衰竭中。迈克不敢再想下去了,他把所有扑热息痛都丢进垃圾桶,即使偏头痛发作也不敢再吃药,最终头疼欲裂,他才挂诊就医。

95%大马人犯头痛
半数默默忍受

疼痛是很常见的症状,尤其头痛,马来西亚有95%人口都面对过头痛的问题,当中有一半的头痛患者选择默默忍受,其他人则选择治疗和服用止痛药。

扑热息痛也被称为对乙酰氨基酚(acetaminophen),是一种镇痛剂或止痛药,可作为缓解轻微到中等程度疼痛的一线药物。如果正确使用,很少会出现不良反应,严重副作用的报告更是罕见。遗憾的是,各种关于扑热息痛等止痛药安全性争议的文章和故事出现在市场上,令人感到混淆。

医护人员担心这些错误的资讯会造成公众对这个有效药物存有负面看法,进而影响他们在管理健康方面的选择,我们有必要辨识及消除这些没有根据的迷思。

虽然扑热息痛广泛被使用,但并非人人都了解它的作用机制,这也民众缺乏认知和误信传言的原因之一。

抑制前列腺素
镇痛退烧

其实,扑热息痛能够阻断前列腺素合成的产生,而前列腺素是损伤或发炎现象反应机制所释放的物质。药物一旦被服食及消化,就会进入血液,进而发挥抑制前列腺素产生的作用,减少身体对疼痛或损伤的感觉。

只要遵循用药剂量,扑热息痛不但能够有效缓解疼痛和发烧症状,药物对人体的副作用也会更少及更低。

扑热息痛除了可在药剂行以非处方方式购得,它也是医生的处方药物,有不同的使用形式,最常见的是药丸,其他还有胶囊、液体,而注射液状只用于手术。

成人或年龄超过12岁的孩童如有需要,可每4至6小时服用500毫克至1000毫克剂量的扑热息痛,而每人每日服用的剂量不得超过4000毫克。

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玛丽卡多莎(Mary Cardosa)
马来西亚疼痛研究协会主席兼麻醉专科顾问与疼痛管理专家

扑热息痛8问
过量用药
损肝不损肾

问1:据说扑热息痛能够停留在体内长达5年,进而破坏肾脏功能,严重者可能面对透析治疗(俗称洗肾)。请问扑热息痛大约在体内停留多久?

答:首先要了解的是,扑热息痛是经肝脏代谢,而非肾脏,过量用药可以导致肝损伤。服用扑热息痛后,药物成份会在体内有效分解,血浆半衰期,即药成份在血浆中代谢掉一半剂量所需的时间是1.5至2.5小时。

虽然扑热息痛药物分解代谢的速度取决于使用者的年龄和剂量,但研究已证实,只要遵循指示,大部份人都能在24小时内将扑热息痛从体内代谢和排出。

问2扑热息痛有毒吗?

答:无可否认,所有药物都有毒性和副作用,关键在于毒性的多或少,所以正确剂量的使用很重要,特别是肝脏已有问题的病人就会有用药后出现副作用如肝受损的风险。根据建议,成人每日的使用量不得超过4000毫克或8粒扑热息痛。

在代谢阶段,扑热息痛在肝脏被转化为高活性中间代谢物NAPQI(被活化后的对乙酰氨基酚),一般情况下,NAPQI与谷胱甘肽(Glutathione,GSH)结后合后解除毒性,不过,过量的NAPQI会耗尽GSH,进而导致肝细胞的损伤和肝中毒。

多项研究证实,根据使用剂量用药的话,摄取扑热息痛所造成的肝功能衰竭可说非常罕见。

任何人如果需要长期使用止痛药治疗,必须谘询医生或药剂师意见。

问3:老人家不应该吃扑热息痛,会加速恶化肝脏功能,造成肝衰竭。

答:其实,扑热息痛是对长者最安全的止痛药,有效帮助缓解疼痛。要知道,许多长者面对的不是单一的疾病,而是受到多重疾病困扰。长者服药常见用于舒缓关节和骨关节炎疼痛。

问4:据说孩童服用扑热息痛会导致药物过量。

答:扑热息痛适合及有效于一家大小,包括年幼至1个月大的新生宝宝,前提是要根据正确的使用指南。如果根据使用指南,病童服用扑热息痛缓解疼痛和发烧的副作用是很低的。

要确保扑热息痛适当用于孩童的话,家长可以根据孩子的体重选择正确剂量、使用建议的测量设备、把孩子用过的药、剂量、时间记录下来。有些药物也含有扑热息痛成份,应避免同时服用,以免造成药物过量。

问5:服用扑热息痛不久后呕吐,请问需要再补充吗?会不会重复食用,造成药物过量的问题?

答:如果呕吐时发现扑热息痛没有被消化且完整被吐出来,那么,病人有必要再服用以获取应有的药效,通常不会有药物过量的问题。

不过,病人也应该找出呕吐的原因,可能不是单纯的发烧、头痛问题,如有需要,应谘询医生的意见。

问6:社交媒体有许多关于扑热息痛的文章被广泛传播,请问这些资讯是否正确?

答:网上充斥好、坏和丑陋的资讯,要确定资讯是否正确,就要了解资讯的来源。

我们首先要知道的是,提供这些资讯的人是谁?是否可信任的作者?他们是否为相关领域的专业人员?资讯刊登在什么平台?是否曾在科学杂志或受信任的出版物中发表过?有没有研究报告支援这项资讯?资讯内容只是根据推荐或个人经验?通过这些疑问,我们可以从中找到答案。

其实,民众对医药有疑问,最好是谘询专业医生。

问7:扑热息痛有哪些副作用?

答:扑热息痛几乎没有标签警告、注意事项和使用禁忌,据报道也很少出现与其他药物发生严重的相互作用。

问8:扑热息痛与其他止痛药有什么分别?

答:与其他止痛药如非类固醇消炎药物(NSAIDs)相比,扑热息痛只是在中枢神经系统中阻止前列腺素,而不是在身体的其他主要器官中,因此,扑热息痛不会引起NSAIDs相关的副作用,例如胃肠道刺激或与心脏有关的副作用。

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报‧笔录:包素菡·2017.08.13
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