缺生长激素孩子长不大 及时治疗追回生长速度

案例一

小志是一名4岁男孩,从小就被朋友取笑“矮仔”,因为他只有85公分,比同龄孩子比较,的确非常矮小。

小志父母担心他以后也会长不高,于是带他见家庭医生,之后转介到专科医生,才发现原来小志的矮小是因为患了一种叫做生长激素缺乏症(Growth Ormone Deficiency,GHD),缺乏这种激素,令他发育缓慢。

所幸当时医生很早就发现他的问题,让他接受治疗,追回落后的生长速度。如今他已经17岁了,身高已经长至165公分,属于正常身高。

医生说,幸好发现得早,除了及时矫正身高问题之外,也挽回了小志的精神健康问题,因为这疾病也会令病人因为身高的自卑感而产生很大压力,进而影响精神状况,幸好这些问题及时发现,也及时解决了。

案例二

莉莉今年12岁了,应该是处于发育阶段的女孩,可是妈妈发现她没有如同龄女孩般开始有女性特征──乳房,而且个子矮小。

其实妈妈在莉莉7岁的时候已经发现她似乎长不大的问题,带她见过医生,但医生说她还小,再过几年就会发育长高。但如今12岁了,莉莉还是没有进入青春期的表征,因此医生就把她转介到医院,经诊断后才发现原来莉莉有透纳氏症(Turner syndrome)问题,骨骼只有9岁儿童的标准。

虽然之后开始接受治疗,但因太迟发现,所以也不能长至正常身高,只有148公分。

不致命却影响生心理

生长障碍(Growth disorders)是一种虽然不会致命,但却会影响儿童至成人的发育成长,甚至心理健康的疾病。

医学上对生长障碍的定义是指妨碍儿童达到正常身高丶体重或性别生理发育。其导因是当儿童开始制造生长激素时,垂体腺出现不规则情况,导致儿童生长发育异常,体型比同龄儿童来得矮小。

发育障碍有很多种,会影响孩子的纵向成长。常见种类包括:

1.生长激素缺乏症(GHD):可以发生在任何年龄,原因是垂体腺无法产生足够的生长激素,其盛行率是每3万名儿童中有1名,可以是先天性或后天性。

先天性是指婴儿出生时垂体腺就出现问题,这类儿童体型都会比同龄儿童矮小。而后天性则是垂体腺受损,这可能是由于癌症或创伤性损伤所导致。

2.小于胎龄儿(Small for gestational age,SGA):婴儿出生时体重及身高都比较小,新生婴儿当中有5%都有SGA情况。这些婴儿大部分在2岁之前都无法跟上正常的发育进度,长大后体型比常人矮小。

SGA婴儿的风险包括围产期病发率丶神经发育障碍丶持续性的身材矮小和新陈代谢改变问题。

3.透纳氏症(Turner syndrome,TS):常见的基因疾病,以女性为多,导因是一个X染色体或部分缺损。每2500名女婴当中有1名出现这症状。

婴儿出生首两年 成长关键期

婴儿的成长关键期是在出生后首两年,也是成长最快速的时候。这个阶段的儿童每年会长高5至9公分,直至10岁。当他们进入青春期,也就是女孩11岁,男孩13岁的阶段时,就会有约两年的发育期,直至16至18岁时就会放缓。

成长阶段的儿童需要大脑垂体腺制造生长荷尔蒙,以刺激成长,包括体重丶骨骼丶肌肉及脂肪发育,所以生长荷尔蒙是儿童健康及身体机能发育的重要元素。

若这个阶段的儿童出现体型与同龄孩子矮小的情况,可能是因为患上生长障碍症,影响了正常发育,无法达到正常体重丶身高及性别生理发育。

认知度低 错过孩子黄金治疗期

“亚洲父母对生长障碍的意识不高,即使孩子看起来比其他同龄儿童矮小,也不觉得有问题。

生长障碍的盛行率是很高的,并非只发生在亚洲地区,只是因为亚洲人普遍认为东方人骨骼结构较小,加上对这病症认知度低,往往忽略了这问题,错过孩子的黄金治疗期。

从医30年里,我见过很多有生长障碍的儿童,看起来都很健康,只是体型比同龄儿童矮小。虽然亚洲人体格比较矮小,但都有儿童体型发育基准,如果低于这个基准,就可能会影响儿童的生理健康。

基因遗传,父母身高的确会影响孩子体型,若父母都属于高人一族,孩子则非常矮小,就是不正常现象。

大马“矮人”一等

大马的人均高度,分别是男性165公分,女性153公分,比区域内其他国家矮,如泰国男性是170公分,新加坡是171公分,而女性则是泰国159公分,新加坡160公分。

若以区域作比较,东南亚男性平均身高是164公分,女性是153公分,而全球男性平均身高是173公分,女性是160公分,从这些数字反映出,大马人是“矮人”一等。

这种身高悬殊,当中的理由可能是国人对生长障碍疾病意识不高,没有及时让孩子接受治疗,而形成这个差距。

生长障碍在大马很常见,不明就里的人会埋怨父母基因不好,但其实这些问题可以避免和改变的,如母亲在怀孕时营养不良,所生的孩子就会比较瘦小,可以通过后天弥补。但若没有发现这个问题,或不认为是问题,错过了成长阶段的治疗,以后就无法改变。

如其中一种生长障碍-透纳氏症,特徵是个子非常矮小,每100人当中就有1个,以女性居多。他们是健康的,只是体型非常矮小。这疾病在出生时就可以发现,但父母一般都不相信,直至孩子长大后发现他们的体型是异于常人才相信。

生长激素缺乏症则是因为身体缺乏足够生长激素,这些问题一般都不为父母发现。

伍露玲教授(Woo Loo Ling)国大医药中心儿科及儿童内分泌专科高级顾问
伍露玲教授(Woo Loo Ling)国大医药中心儿科及儿童内分泌专科高级顾问

4岁以下矮小 多属营养不良

大部分父母对儿童身高不以为意,认为到了发育时期就会长高,但那已经是最后的长高机会。而有生长障碍问题的儿童,通常骨骼发育不全,若没有及时治疗,即使到了发育期骨骼也不会发展,对身高发育也没有多大帮助。

偏食,也被父母认为是孩子长不大的原因,因此给孩子吃营养辅助品丶草药,但却没有想过带他们见医生,直至发现没有改善后才找医生,但已经错过治疗时机。

正常来说,儿童4岁以下个子矮小,可能是因为营养不良,之后若还是没有随着年龄长高,就要带他去检查。
治疗疗程是视乎疾病种类,如荷尔蒙不足问题,可能需要长期服用,病人需要长期注射药物,药物也很贵,家长无法承担而被逼放弃治疗,或家长觉得孩子已经长高至一定程度,就终止疗程。

如果是透纳氏症,只要病人骨骼生长至一定程度后就可以终止疗程,不必长期服用。

学校体检很重要  发现不妥速挂专科

虽然政府医院提供医疗费用津贴,但因药物太贵,所以我们都会选择适合的病人接受治疗,如早期确诊的病人,在接受治疗后身高会达到与常人一样,只是有少许差距,也就是说越早发现,越能恢复他们长高的身体机能。

除了父母之外,学校体检也扮演重要角色。医护人员必须要有量度身高的标准用具与文件,若怀疑学生有生长障碍问题,就转介给儿童内分泌专科,以便尽快接受治疗。

国内的政府医院及大学医院,如雪州马大丶吉隆坡国大丶吉兰丹理大医院丶吉隆坡中央医院丶布城医院丶槟城医院丶沙巴医院都有儿童内分泌专科。”

6岁前治疗效果最好

“父母必须关注孩子的体型发展,以确保孩子矮小是正常的基因遗传,而不是生长障碍。父母可以根据成长儿童身高进度表,定期为孩子量度身高,由同一个人,用同样的尺来量度,才能准确知道孩子是否有正常身高发育。

生长障碍最佳治疗时期是在6岁之前,错过这个阶段治疗效果就会大减。同时,疗程的持续性也很重要,因为必须每天打针,家长必须督促及鼓励孩子每天都做到,还有定期见医生,随着孩子的状况调整药物剂量,否则会影响效果。不过,生长障碍疗程只能帮助有生长障碍的孩子,对于基因遗传的矮小帮助不大。

东南亚人普遍对身高有偏见,认为亚洲人都是矮小的,所以医生要确认是正常身高,还是因疾病导致的矮小是一种挑战。

韩国一项调查显示,53%的韩国人承认曾经因为身高问题而在学校受到欺凌。这些受欺凌的儿童心理健康可能也会受到影响,令他们缺乏自信心,就业也会有问题,这些都必须避免。

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马丁沙维治教授(Martin Savage)
英国伦敦大学儿童内分泌专科顾问

儿时高烧发炎 身高受影响

为了促进孩子的身高,父母会给孩子补充各种营养丶拉筋丶甚至增高技术等,但帮助不大,因为这是疾病导致,及早发现及治疗才是最重要。

长高,是儿童发育过程中的一环,但如果他们曾经有过高烧不退丶发炎等状况,也可能会影响他们的身高,所以儿童在成长过程中维持健康是非常重要的。

目前治疗生长障碍的生长激素疗法(Growth hormone therapy),已获美国食品及药物管理局(FDA)的核准,此疗法已被证实没有副作用,欧洲也采用它来治疗生长障碍儿童。”

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报.笔录:张露华.2017.10.03
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